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¿Necesita una revisión cutánea anual?

Te estás vistiendo para el trabajo cuando notas un lunar nuevo. Aunque no se parece a las fotos que ha visto del cáncer de piel, está preocupado después de recordar los veranos pasados ​​cuando no fue tan diligente como podría haber sido con el protector solar.

Si bien ese lunar puede muy bien ser solo un lunar, es una buena idea que lo revisen, dice Debra Jaliman , MD, dermatóloga certificada por la junta en la ciudad de Nueva York y autora de Reglas de la piel: secretos comerciales de un dermatólogo destacado de Nueva York .

“Todo el mundo debería hacerse un chequeo anual de la piel una vez que llegue a la edad adulta”, explica el Dr. Jaliman. “Si tiene antecedentes de cáncer de piel o lunares u otras manchas sospechosas, debe consultar a un médico incluso antes”.

Desafortunadamente, No todos los cánceres de piel tienen el mismo aspecto y, si bien el Dr. Jaliman recomienda realizar autoexámenes en el hogar con regularidad para buscar cambios en la piel, como manchas nuevas o manchas antiguas que han cambiado o se ven inusuales, es una buena idea detectar las manchas sospechosas evaluado por su proveedor de atención médica.

Tipos de cáncer de piel

Mucha gente no se da cuenta de que el daño solar es acumulativo y que el cáncer de piel puede tardar 20 años o más en desarrollarse. La buena noticia es que el cáncer de piel también se puede prevenir en gran medida y, si se detecta a tiempo, mediante controles cutáneos periódicos, suele ser curable. Hay tres tipos diferentes de cáncer de piel que son los más comunes.

  1. El carcinoma de células basales (BCC) es la forma más común de cáncer de piel y a menudo se presenta como un crecimiento de color carne, una protuberancia similar a una perla o un parche rosado en la piel, según Adnan Mir, MD, dermatólogo pediátrico certificado por la junta en Nueva York y presidente del comité de la Sociedad de Dermatología Pediátrica.
  2. Carcinoma de células escamosas ( SCC) es la segunda forma más común de cáncer de piel. El Dr. Mir dice que este tipo de cáncer puede aparecer como parches escamosos gruesos y ásperos que pueden formar costras o sangrar. “Varios estudios han encontrado que la infección cutánea por el virus del papiloma humano puede aumentar el riesgo de carcinoma de células escamosas”, dice el Dr. Mir, y agrega que esta es otra razón para que los padres consideren la vacuna contra el VPH recomendada para niños y niñas adolescentes.
  3. Melanoma es la forma más grave de cáncer de piel y los hombres tienen más probabilidades que las mujeres de morir de melanoma, por lo que los exámenes cutáneos regulares son fundamentales para los hombres que pasan un tiempo considerable al aire libre. Si bien la mayoría de los melanomas son marrones o negros, algunos pueden presentarse como rosados, tostados o blancos.

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¿Quién está en riesgo? de cáncer de piel?

El cáncer de piel puede afectar a personas de todas las edades y etnias. Muchas personas creen erróneamente que si se broncean y no se queman que están a salvo del cáncer de piel, pero el Dr. Jaliman advierte que la radiación ultravioleta de la exposición al sol daña la piel incluso si no se enrojece ni se pela. Hay algunos factores que ponen a las personas en un mayor riesgo general de desarrollar cáncer de piel.

Piel blanca

La piel clara es el mayor factor de riesgo de desarrollar cáncer de piel. Sin embargo, cualquier persona puede desarrollar cáncer de piel, independientemente del color de su piel. “Aunque las personas de color tienen un riesgo menor de desarrollar cáncer de piel, si se les diagnostica cáncer de piel, a menudo es en una etapa posterior porque los síntomas son difíciles de reconocer”, dice el Dr. Mir.

Cuando el cáncer de piel ocurre en personas de color, a menudo se desarrolla en áreas como el interior de la boca, debajo de las uñas, las palmas de las manos y las extremidades inferiores.

Un familiar con cáncer de piel

“La genética y la historia familiar juegan un papel y pueden aumenta su riesgo, especialmente si tiene antecedentes familiares de melanoma, la forma más grave de cáncer de piel ”, dice el Dr. Jaliman. “Las familias tienden a tener tipos de piel similares, lo que puede aumentar su riesgo de desarrollar un cáncer de piel si tiene antecedentes familiares importantes de melanomas malignos”.

Edad y género

Según la Asociación de la Academia Estadounidense de Dermatología , los hombres mayores de 50 años también tienen un mayor riesgo de desarrollar melanoma que las mujeres.

Pasar demasiado tiempo al sol

“Si ha tenido quemaduras de sol, el daño duradero permanece incluso por una sola quemadura de sol y lo pone en riesgo”, dice el Dr. Jaliman. “Pasar mucho tiempo al sol sin protección solar también aumenta su riesgo”.

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Qué esperar durante su revisión anual de la piel

Al igual que visitar a su proveedor de atención primaria para un examen físico anual y su dentista para que le limpien y evalúen los dientes, también debe programar una prueba anual de detección de cáncer de piel. Estos exámenes de cuerpo completo son realizados por dermatólogos o, en algunos casos, por proveedores de atención primaria como parte de su examen físico anual.

Dado que la mayoría de la piel Los cánceres son tratables con detección temprana, es importante hacerse exámenes anuales de la piel y también consultar a su proveedor de atención médica cuando encuentre una lesión cutánea sospechosa.

“Las personas a menudo demoran en hacerse un examen de la piel porque no tienen tiempo y también ven otras citas médicas como más importantes”, dice el Dr. Jaliman. “Muchos también creen erróneamente que no están en riesgo de desarrollar cáncer de piel, pero cualquier persona que haya pasado un tiempo considerable al sol está en riesgo”.

En su examen anual de la piel, su proveedor revisará minuciosamente su piel desde el cuero cabelludo hasta los pies, en busca de manchas que puedan causar picazón, cambios o sangrado.

Si su proveedor de atención médica sospecha algún signo de cáncer de piel, es posible que necesite una biopsia de piel. Su proveedor utilizará un anestésico local para extraer una parte del tejido que se examinará con un microscopio. Los resultados suelen estar disponibles en una semana y mostrarán si la lesión es benigna o cancerosa y, de ser así, qué tipo de cáncer de piel.

Cobertura de seguro para exámenes cutáneos anuales

Dependiendo de su plan de salud, es posible que deba consultar primero con su proveedor de atención primaria para obtener una derivación a un dermatólogo. Con la introducción de la telesalud, muchos proveedores de atención primaria ahora pueden tomar fotografías de las lesiones sospechosas de un paciente y enviarlas a un dermatólogo para una consulta. En caso de que el dermatólogo sospeche de cáncer de piel, se programará una cita de seguimiento para una evaluación adicional y una posible biopsia.

Medicare Parte B , los servicios de dermatología pueden estar cubiertos si se consideran médicamente necesarios para una afección. Esto podría implicar que su proveedor de atención primaria evalúe primero cualquier lesión sospechosa, antes de derivarlo a un dermatólogo. Algunos planes Medicare Advantage ofrecen cobertura adicional para servicios dermatológicos.

Chequeos de la piel para niños

Si bien los controles cutáneos se recomiendan para los adultos, a veces los niños y los adolescentes también necesitan exámenes, dice el Dr. Mir.

“Los padres de niños con muchos lunares deben hacerse un autoexamen y concertar una cita con un dermatólogo pediátrico si encuentran lunares que parecen diferentes a otros lunares o que cumplen con los criterios ABCDE : Asimetría (la mitad del lunar no no coincide con el otro), Borde irregularidad , Color que no es uniforme, Diámetro mayor de 6 mm (aproximadamente el tamaño de un borrador de lápiz) y Evolucionando tamaño, forma o color ”.

Al hacerse un examen de la piel, el Dr. Mir dice que los proveedores de atención médica también pueden abordar o Otras afecciones cutáneas comunes en niños y adolescentes, como eccema, acné y psoriasis .

“Los nuevos tratamientos recetados en estas áreas funcionan muy bien, por lo que si un padre encuentra el eccema de su hijo o acné está respondiendo a los medicamentos de venta libre, podemos recetar algo que sea más eficaz ”, dice el Dr. Mir.

Cómo comprobar si hay cáncer de piel en casa

La Academia Estadounidense de Dermatología recomienda realizar exámenes de la piel en casa una vez al mes. Si bien algunas personas han tenido éxito en el uso de aplicaciones de cáncer de piel como UMSkinCheck, MoleMapper, Miiskin, MoleScope y SkinVision para ayudarles a identificar posibles cánceres de piel, un estudio publicado en el BMJ encontró que estas aplicaciones carecen de pruebas para verificar su efectividad, una escasez de aportes de expertos al desarrollar la tecnología y problemas con la tecnología en sí.

En lugar de depender de tecnología que podría no brindar resultados precisos, El Dr. Jaliman recomienda realizar autocontroles en casa y alertar a su proveedor de atención médica si tiene algún hallazgo sospechoso.

“Durante un autoexamen , la gente quiere buscar cambios en los lunares como gran diámetro, asimetría, un borde irregular y varios tonos de color ”, dice el Dr. Jaliman.

La Sociedad Estadounidense del Cáncer recomienda pararse frente a un espejo de cuerpo entero en su casa para realizar un autoexamen de la piel. Use un espejo de mano o pídale a su cónyuge, amigo o familiar que revise con atención áreas como la parte posterior de los muslos.

Prevención del cáncer de piel

No existe una técnica de bronceado segura y el Dr. Mir recomienda que los niños, adolescentes, y todos los adultos usan un protector solar mineral de amplio espectro cuando están al aire libre.

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“Estos protectores solares usan óxido de zinc o una combinación de óxido de zinc y titanio para bloquear la luz ultravioleta”, dice el Dr. Mir. “También es importante recordar volver a aplicar protector solar cada dos horas”.