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¿Necesita una vacuna contra la hepatitis A?

La hepatitis A (hep A) está en todas las noticias. El mes pasado en Filadelfia, los funcionarios de salud advirtieron a de exposición en un restaurante de Center City donde un trabajador del servicio de alimentos dio positivo por el virus. Aldi y Raley retiraron del mercado bayas congeladas después de una posible contaminación por hepatitis A. Este año, los estados de Florida y Nueva Jersey han visto brotes de la enfermedad a medida que los casos de hepatitis A continuaron aumentando. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) informan que ha habido transmisión “generalizada” de persona a persona de la hepatitis A en todo el país, con un aumento de los casos de infección 140% de 2011 a 2017 .

La hepatitis A suele ser una enfermedad leve y autolimitante, pero puede ser mortal, especialmente en las personas de edad avanzada o con enfermedad hepática crónica. Puede contraer la hepatitis A al comer alimentos o beber agua contaminada con cantidades incluso minúsculas de heces contaminadas con el virus de la hepatitis A (VHA). Eso puede suceder en cualquier parte de la cadena alimentaria, desde el cultivo de alimentos hasta su procesamiento y servicio. La hepatitis A también se puede transmitir al tocar una superficie sucia con heces infectadas y luego tocarse la boca, a través del sexo con una pareja infectada y del intercambio de objetos sucios, especialmente agujas infectadas con hepatitis A. La buena noticia: existe una vacuna contra la hepatitis A. ¿Necesitas uno?

¿Quién necesita la vacuna contra la hepatitis A?

A pesar de lo que sugiere el creciente número de casos de hepatitis A, la infección es prevenible . Una sola dosis de la vacuna de dos partes contra la hepatitis A proporciona al 95% de los adultos vacunados protección en cuatro semanas; casi el 100% de los adultos obtienen protección después de la segunda dosis, que se administra seis meses después.

Según la Academia Estadounidense de Pediatría, los niños son vacunados rutinariamente contra la enfermedad entre 12 y 23 meses de edad . “Eso se debe principalmente a que los niños pequeños, que a menudo son asintomáticos, pueden ser una gran fuente de transmisión, especialmente en las guarderías. , ”Dice Blaine Hollinger, MD , miembro del Comité Asesor Médico Nacional de la American Liver Foundation.

Además de los niños pequeños, los CDC recomiendan la vacunación para cualquier persona en un grupo de alto riesgo. Eso incluye a aquellos que:

  • están viajando a países en desarrollo donde el saneamiento adecuado puede ser inadecuado
  • son usuarios de drogas
  • hombres que tienen sexo con hombres
  • no tienen hogar o viven sin acceso fácil al jabón y agua corriente
  • tienen una enfermedad hepática crónica como hepatitis B o hepatitis C
  • ¿Y todos los demás?

    Si bien la probabilidad de contraer hepatitis A es pequeña para quienes no pertenecen a los grupos de riesgo, algunos expertos dicen que no hay nada de malo en vacunarse. “La vacuna es muy segura y muy eficaz”, explica Aileen Marty, MD, profesora de enfermedades infecciosas en el Herbert Wertheim College of Medicine en Miami. “A menos que tenga una contraindicación para la vacuna, médicamente, no hay ninguna razón por la que no deba recibirla”. Las contraindicaciones incluyen una enfermedad de moderada a grave (pero puede recibir la vacuna tan pronto como se recupere) o ser alérgico a partes de la vacuna.

    La vacuna contra la hepatitis A, conocida por las marcas Havrix y Vaqta : está hecho con un virus inactivo y se considera muy seguro. El principal efecto secundario de la vacuna contra la hepatitis A es el dolor alrededor del lugar de la inyección. Los efectos secundarios más raros incluyen dolor de cabeza, fatiga y (muy raramente) una reacción alérgica, que puede manifestarse como dificultad para respirar, fiebre alta, urticaria y latidos cardíacos acelerados.

    Cómo protegerse

    La vacunación es la mejor protección contra la hepatitis A, pero hay formas adicionales de protegerse usted mismo.

    1. Lávese las manos con agua tibia y jabón durante 15-30 segundos después de ir al baño, después de cambiar pañales y antes de manipular alimentos.
    2. Lave bien todas las frutas y verduras , especialmente las bayas (la hepatitis A puede acechar en los surcos formados por las semillas).
    3. Cocine los alimentos a las temperaturas adecuadas para matar cualquier contaminación.
    4. Beba solo agua embotellada cuando viaje a un país en desarrollo. Utilice el agua embotellada para cepillarse los dientes y lavar frutas y verduras.
    5. Tenga cuidado al comer en lugares como camiones de comida . Observe si el personal practica una higiene de seguridad alimentaria (como usar guantes y no manipular dinero, luego alimentos). Tenga en cuenta si hay agua corriente disponible. Los camiones de comida son inspeccionados por los departamentos / agencias de salud locales y estatales, pero los estándares varían. Solicite ver su informe de inspección más reciente.

    Con estos pasos y las vacunas adecuadas, puede evitar infecciones y ayudar a prevenir un brote en su estado. Puede ahorrar dinero en la vacuna contra la hepatitis A y otras vacunas con un cupón de SingleCare.