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¡Por qué estalla la tabla de IMC! Y lo que funciona mejor

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En 1980, solo entre el 10 y el 14 por ciento de los adultos en todo el mundo mayores de 20 años se considera obeso. Avance rápido hasta el día de hoy y la cantidad de personas que luchan contra la obesidad es de alrededor del 30 por ciento. Teniendo en cuenta los informes de la Organización Mundial de la Salud (OMS) que la prevalencia mundial de la obesidad se ha más que duplicado desde la década de 1980, reducir el número de niños y adultos que actualmente se encuentran en los rangos de “sobrepeso” u “obesidad” de la tabla de IMC es ahora un máxima prioridad. (1)

La OMS clasifica actualmente el peso de las personas según el valor del índice de masa corporal (IMC). Sin embargo, la medición del IMC, que se formula en función del peso en comparación con la altura, sigue siendo controvertida, principalmente debido a las limitaciones cuando se trata de comprender cómo la composición corporal, el género, la edad y el origen étnico únicos de una persona afectan el peso.

Está claro según la evidencia de que la grasa corporal es
no lo único que hace que alguien sea más pesado que otros de la misma altura. Factores como la masa muscular, la densidad ósea e incluso la retención de líquidos también afectan el peso. Algunos creen que debido a que las mediciones del IMC pasan por alto esto, las personas que son atléticas o que tienen un alto porcentaje de masa muscular tienden a ser categorizadas como con sobrepeso a pesar de tener estilos de vida saludables y poco riesgo de enfermedades relacionadas con la obesidad.

Por otro lado, la tabla de IMC estandarizada todavía se considera una herramienta de salud pública útil para monitorear los cambios en el peso saludable, así como una herramienta para que las autoridades de salud rastreen el progreso en el manejo de la epidemia de obesidad. Las investigaciones muestran que cuanto mayor sea su IMC, mayor será su riesgo de contraer ciertas enfermedades. Estos incluyen afecciones de salud comunes, algunas que incluso son mortales, como enfermedades del corazón (la principal causa de muerte en muchos países), presión arterial alta, diabetes tipo 2, problemas digestivos como reflujo ácido o cálculos biliares, problemas respiratorios, apnea del sueño y ciertos tipos de cánceres.

Entonces, ¿debería confiar en la tabla de IMC para determinar su salud o recurrir a otros medios y medidas en su lugar? A continuación, aprenderá sobre los pros y los contras de calcular y rastrear su IMC a lo largo del tiempo, junto con alternativas en las que enfocarse además de su peso, como agregar o mantener una masa muscular magra más saludable.

¿Qué es el IMC?

El índice de masa corporal es una medida de la grasa corporal de una persona basada en la altura y el peso. Se aplica tanto a hombres y mujeres adultos como a personas de todas las edades. En otras palabras, una vez que eres adulto, tu puntuación de IMC no debería cambiar drásticamente a medida que envejece.

Entre los médicos y ciertas autoridades sanitarias, las mediciones de IMC se utilizan como una evaluación clave en determinar si alguien está en riesgo de obesidad. Junto con el IMC, las otras dos herramientas principales para evaluar el riesgo de obesidad son las mediciones de la circunferencia de la cintura y las mediciones de factores como el colesterol y los niveles de azúcar en la sangre, que son factores de riesgo importantes para enfermedades y afecciones asociadas con la obesidad.

¿Qué es la tabla de IMC?

Como se mencionó anteriormente, el IMC o índice de masa corporal se calcula mediante una fórmula que tiene en cuenta el peso de una persona en comparación con la altura. El Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre ofrece al público una calculadora de IMC fácil de usar (se aplica tanto a mujeres como a hombres). Para averiguar su IMC en segundos, puede ingresar su peso y estatura actuales usando medidas estándar o métricas, momento en el cual todos los cálculos están hechos por usted. Una vez que sepa su “puntuación” de IMC de la calculadora de IMC, puede usarla para ver cómo se compara con otros adultos de su misma altura.

La tabla de IMC utilizada por autoridades como el Instituto Nacional de Salud se puede encontrar aquí. La tabla de IMC estandarizada se divide en cuatro categorías:

    Bajo peso = una puntuación de IMC menor que 18,5 (tenga en cuenta que algunos expertos creen que este número debería estar más cerca de 19, ya que un IMC de 18,5 rara vez es un peso saludable para la mayoría de los adultos) Peso normal y saludable = puntuación de IMC entre 18,5 y 24,9

    • Sobrepeso = IMC entre 25–29,9

    • Obesidad = IMC de 30 o más
      • Según la tabla de IMC, una mujer adulta que mide 65 pulgadas de alto (5 pies, 5 pulgadas) debe pesar entre 114 libras y 144 libras para ser considerada “normal”. Pesar entre 150 y 174 libras la haría tener sobrepeso, y más de 180 libras significaría que es obesa (cualquier cosa por encima de esta cantidad se consideraría “obesidad extrema”). Para un hombre adulto que mide 72 pulgadas de alto (6 pies), su rango de peso normal o saludable se considera de 140 a 177 libras, el sobrepeso sería de 184 a 213 libras y la obesidad sería de más de 220 libras.

        ¿Cómo era la tabla de IMC y estas cuatro categorías? , creado para empezar?

        Cuándo La tabla de IMC se desarrolló por primera vez, originalmente el objetivo era ayudar a los adultos a lograr lo que se conocía como su “peso ideal”. A partir de la década de 1940, los rangos de peso ideales se determinaban por la altura de una persona tal como lo es hoy en día, pero también tienen en cuenta la estructura corporal (o composición corporal) de la persona. Se establecieron rangos de peso ideal más pesados ​​para mujeres de complexión grande en comparación con mujeres de complexión pequeña o mediana.

        Finalmente, estas tablas de peso y altura ideales fueron criticadas por ser metodológicamente defectuosas, como no considerar diferencia genética o de edad, por lo que desde entonces los investigadores los han abandonado en lugar de usar la tabla de IMC. Según un informe de
        Nutrition Today , desde alrededor de la década de 1970, el IMC ha reemplazado a otros medios de predecir o medir la obesidad “a pesar de muchas críticas”. (2) Aunque la investigación sugiere que las mediciones del IMC permiten reconocer mejor a alguien que tiene un problema de peso en comparación con las tablas de peso y estatura anteriores, muchos médicos o pacientes todavía utilizan el IMC de manera inconsistente. (3)

Problemas con la tabla de IMC

Si bien la tabla de IMC puede ser útil para identificar el aumento de peso en un alto porcentaje de personas, no es infalible ni una descripción precisa del sobrepeso o la obesidad para cada persona. Incluso el Instituto Nacional de Salud (NIH) señala que “aunque el IMC se puede utilizar para la mayoría de hombres y mujeres, tiene algunos límites”. (4)

La razón por la que la mayoría de las visitas al médico todavía implican tomar su puntuación de IMC es porque se dice que el IMC de alguien es un “buen indicador” de su riesgo de enfermedades como diabetes, enfermedades cardíacas, presión arterial alta, triglicéridos altos y otros relacionados con la obesidad. Estas enfermedades o afecciones tienden a ocurrir en personas que tienen niveles más altos de grasa corporal de lo normal, aunque existe un gran debate sobre si el exceso de grasa corporal en sí mismo contribuye o no a estos problemas de salud directamente o se acumula debido a los malos hábitos de vida que además causan aumento de peso.

Algunas de las críticas asociadas con la tabla de IMC incluyen:

1. El IMC puede sobrestimar la grasa corporal en atletas o personas con complexión muscular

Probablemente la mayor crítica de la tabla de IMC es que no considera la composición corporal individual de una persona, incluida la relación entre la grasa corporal y la masa libre de grasa. Esto descuida medidas como la masa ósea, la masa muscular o el tamaño de la estructura. El IMC tampoco considera las diferencias de género, como dónde se almacena la grasa, ni tiene en cuenta el hecho de que ciertos lugares para la grasa corporal (como cerca de la cintura) son más dañinos que otros (como cerca de los muslos).

Los estudios muestran que también existen diferencias étnicas significativas en lo que respecta a la composición corporal. Por ejemplo, las personas de ascendencia asiática o africana pueden ser genéticamente más pequeñas que otras, como las de ascendencia hispana o nativa americana. (5) Las encuestas han encontrado que los afroamericanos y los hispanos informan un IMC significativamente más alto en comparación con sus pares caucásicos ponderados de manera similar, e incluso cuando se tienen en cuenta otros datos demográficos como los ingresos, la educación y la actividad física, los de ascendencia asiática tienen un IMC más bajo que la mayoría de los demás.

Además, ciertos casos pueden hacer que alguien pierda peso de una manera poco saludable, como cuando hace una dieta de choque o hace demasiado ejercicio físico, lo que potencialmente puede disminuir la masa muscular y la masa ósea saludables. .

2. El IMC puede subestimar la grasa corporal en adultos mayores que han perdido masa muscular

Los adultos mayores naturalmente pierden algo de masa muscular a medida que envejecen, lo que puede llevar a la pérdida o al aumento de peso según el estilo de vida de la persona. Si bien una masa muscular reducida puede significar pérdida de peso y, por lo tanto, una puntuación de IMC más baja, esto no es necesariamente saludable. Hay muchos beneficios de tener más músculo, por lo que la pérdida de peso no siempre debería ser el objetivo, especialmente para aquellos que por lo demás están sanos, pero que simplemente están envejeciendo y más débiles debido a la sarcopenia.

3. No se ha demostrado necesariamente que tener “sobrepeso” sea “insalubre”

Otro tema controvertido en el campo de la investigación sobre la obesidad es que algunas investigaciones sugieren que los adultos con sobrepeso (pero no los que se consideran muy obesos) pueden no Están sanos o tienen más probabilidades de sufrir mortalidad en un período determinado que los adultos que se encuentran dentro del rango normal de IMC.

Un hallazgo importante de un metaanálisis de 2013 publicado en Revista de la Asociación Médica Estadounidense fue que las personas con sobrepeso eran al menos tan saludables como las personas con peso normal, según los datos de 97 estudios. De hecho, existe alguna evidencia que muestra que las personas con sobrepeso tienen un riesgo ligeramente
de muerte que las personas de peso normal. (6) Si bien muchas autoridades aún advierten sobre los peligros del aumento de peso, los hallazgos fueron claros de que los adultos con un IMC entre 25 y 35 (aquellos considerados con sobrepeso u “obesos de grado 1”) no parecían tener un mayor riesgo para todos -causar mortalidad.

Con el fin de asesorar al público sobre cómo manejar esta noticia, los NIH declaran: “Las personas que tienen sobrepeso, no tienen una cintura alta y tienen menos de dos factores de riesgo pueden necesitar prevenir un mayor aumento de peso en lugar de perder peso “. Las autoridades alientan a las personas con sobrepeso a que hablen con sus médicos para ver si tienen un mayor riesgo de tener problemas de salud basándose en otras mediciones, incluida la medición de la cintura y los factores de riesgo de enfermedad cardíaca.

¿La tabla de IMC se aplica a los niños además de a los adultos?

Según a los Archivos de Enfermedades en la Infancia , “El IMC es la mejor herramienta disponible para monitorear el progreso de la campaña contra la obesidad”, y esto incluye la obesidad infantil. De hecho, el Comité Selecto de Obesidad de la Cámara de los Comunes incluso recomienda que se mida el índice de masa corporal de cada niño en edad escolar cada año y que el resultado se envíe a casa de los padres para informarles de las tendencias con respecto a la salud de sus hijos. estado. (7) Sin embargo, las encuestas en los EE. UU. Han encontrado que solo entre el 11 y el 29 por ciento de los pediatras u otros médicos calculan las mediciones del IMC de los niños durante las visitas de rutina.

Barreras que los médicos han informado con respecto a la El uso del IMC con niños incluye no querer estigmatizar a los niños diciéndoles que tienen sobrepeso en una edad vulnerable, no tener tiempo para realizar otra prueba durante los chequeos, no creer completamente que el IMC es un buen predictor de no estar saludable o no tener suficiente consejos para dar a los padres del niño sobre cómo un niño con sobrepeso debe perder peso.

Mejores herramientas para determinar el peso ideal

La conclusión es que, como puede ver, la medición de su IMC o su peso por sí solos no determinan su salud. Un mejor enfoque es concentrarse en mejorar la compensación de su cuerpo, como mantener la masa muscular magra a medida que envejece y reducir la grasa en áreas peligrosas, como la cintura. Y recuerde que independientemente de su peso actual, practicar hábitos más saludables, como hacer más ejercicio y reducir los alimentos procesados ​​en su dieta, lo beneficiará de muchas maneras.

1. Preste atención a la grasa visceral / su medida de peso

Una “bandera roja” a tener en cuenta es la acumulación de grasa alrededor de la cintura / abdomen, así como un cambio repentino o grande en su peso (o puntuación de IMC). El aumento de peso puede ser una indicación de que un cambio de estilo de vida que ha realizado recientemente, como disminuir la cantidad de ejercicio que hace o cambiar su dieta, está teniendo un impacto negativo en su peso.

El exceso de grasa alrededor de la sección media puede ser un signo de grasa visceral peligrosa, que es un factor de riesgo importante para muchas enfermedades. La grasa visceral es técnicamente “acumulación excesiva de tejido adiposo intraabdominal”, en otras palabras, grasa profunda que se almacena más debajo de la piel que la grasa abdominal “subcutánea” y que puede envolver órganos vitales, incluidos el hígado, el páncreas y los riñones.

Un gran volumen de investigaciones muestra que si la mayor parte de la grasa se encuentra alrededor de la cintura (en lugar de en las caderas, lo que le da una “forma de pera”), tiene un mayor riesgo de sufrir problemas cardíacos. enfermedad y diabetes tipo 2. Se ha encontrado que el riesgo aumenta cuando las mujeres tienen un tamaño de cintura mayor de 35 pulgadas o los hombres tienen un tamaño de cintura mayor de 40 pulgadas. Para determinar su propia medida de cintura, use una simple cinta métrica alrededor de su cintura, justo por encima de los huesos de la cadera, tomando su medida mientras exhala por completo.

2. Seguimiento de marcadores de salud relacionados con enfermedades metabólicas

Además concentrándose en su peso, asegúrese de que, a medida que envejece, continúe monitoreando y apuntando a mejorar las mediciones de las siguientes afecciones, que pueden ponerlo en mayor riesgo de enfermedades crónicas cuando se encuentran fuera del rango “normal” o saludable. Hable con su médico sobre cómo rastrear y comprender mejor las mediciones relacionadas con:

Presión arterial alta (hipertensión)

    Colesterol LDL alto (colesterol “malo”)

  • Colesterol HDL bajo (colesterol “bueno”)
  • Triglicéridos altos Glucosa en sangre alta ( azúcar)
  • 3. Reducir otros factores de riesgo de obesidad

Adicionalmente, Tenga en cuenta que los factores de riesgo de enfermedades relacionadas con la obesidad, como la diabetes o los problemas cardíacos, también incluyen factores como:

      tener antecedentes familiares de estos problemas

    • llevar un estilo de vida sedentario (muy poca actividad física)
        fumar cigarrillos
          exposición a toxicidad

          • altas cantidades de estrés

            • comiendo una dieta altamente procesada

              Una de las mejores cosas que puede hacer para mejorar su salud (tanto mental como corporal) es hacer ejercicio con regularidad, incluso a medida que envejece.

              Si bien el ejercicio por sí solo probablemente no le hará perder peso, existen muchas otras razones para mantenerlo. A medida que las personas envejecen, su masa muscular y su fuerza muscular disminuyen, pero el ejercicio de entrenamiento de fuerza puede revertir esto y ayudarlo a mantenerse en un rango de peso saludable, sin mencionar que lo protege de cosas como la diabetes y la depresión.

              Los estudios han encontrado que el entrenamiento de resistencia de alta intensidad induce una pérdida de grasa visceral más rápida que la mayoría de los otros tipos de actividades. (8) Para que una persona obtenga los beneficios para la salud del ejercicio, el gobierno de EE. UU. Recomienda 150 minutos de ejercicio aeróbico de intensidad moderada o 75 minutos de ejercicio aeróbico de alta intensidad por semana, junto con dos sesiones de ejercicios de fortalecimiento muscular. El ejercicio de “intensidad moderada” se define como el ejercicio que aumenta su frecuencia cardíaca entre el 64 y el 76 por ciento de su frecuencia cardíaca máxima, que se basa en factores como su edad y peso.

              Pensamientos finales

              El IMC clasifica el peso de las personas en función de su altura frente a su peso. Según la tabla de IMC utilizada por la mayoría de las autoridades, peso insuficiente = una puntuación de IMC inferior a 18,5; peso normal = puntuación de IMC entre 18,5 y 24,9; sobrepeso = IMC entre 25-29,9; y obesidad = IMC de 30 o más. Limitaciones de confiar en Las mediciones del IMC incluyen no tener en cuenta la composición corporal o la masa muscular, la etnia, la genética, la edad avanzada, el sexo u otros factores de riesgo como la medición de la cintura y los niveles de colesterol. Las alternativas al uso de las puntuaciones de IMC para evaluar la salud de una persona incluyen centrarse en adoptar hábitos más saludables, reducir la grasa corporal cerca de la cintura, mantener la masa muscular magra y mejorar las mediciones como el azúcar en sangre, la presión arterial y los triglicéridos.

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