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Protección solar 101: Cómo evitar la exposición a los rayos UV

Nada dice verano como la promesa de largos días bajo el sol. A medida que las playas atraen y las familias encienden sus parrillas en el patio trasero, los expertos dicen que también es importante tomar medidas para proteger la piel del sol del verano. Estados Unidos El Departamento de Salud y Servicios Humanos ha nombrado el mes de julio Mes de la seguridad UV , como un recordatorio para practicar la protección solar durante el meses de verano cuando los rayos ultravioleta (UV) son más fuertes.

¿Qué es la radiación ultravioleta?

La radiación ultravioleta (UV) es parte de la energía natural producida por el sol y por fuentes como camas de bronceado en interiores, luces negras y luces halógenas, según Elizabeth Goldberg, MD, dermatóloga certificada por la junta en la ciudad de Nueva York y portavoz de The Skin Cancer Foundation. La radiación ultravioleta cae en el medio del espectro electromagnético con radiación de alta energía (es decir, rayos X) en un extremo y radiación de baja frecuencia (es decir, ondas de radio) en el otro.

El sol emite tres tipos diferentes de rayos UV:

  • Rayos ultravioleta A (UVA) penetran más profundamente que los rayos UVB y pueden hacer que las células de la piel envejezcan prematuramente y provoquen daños en la piel como manchas solares, arrugas y cáncer de piel.
  • Los rayos ultravioleta B (UVB) son más intensos y son responsables de las quemaduras solares y el desarrollo de la mayoría de los cánceres de piel.
  • Los rayos ultravioleta C (UVC) son realmente solo un peligro para las personas que trabajan con sopletes de soldadura o lámparas de mercurio.

Dado que los rayos ultravioleta del sol son más fuertes entre las 10 a. M. Y las 4 p. M., El Dr. Goldberg recomienda limitando su exposición al sol durante estas horas.

¿Qué tan peligrosa es la radiación UV?

Incluso la luz ultravioleta más fuerte no tiene suficiente energía para penetrar profundamente Califica el cuerpo, por lo que sus principales efectos sobre la salud se encuentran en la piel. Por un lado, su piel produce vitamina D cuando se expone a la radiación ultravioleta. Por otro lado, la mayoría de los cánceres de piel son el resultado de la exposición a los rayos UV de la luz solar, según la Sociedad Estadounidense del Cáncer .

“Con el tiempo, una exposición excesiva a los rayos ultravioleta puede aumentar el riesgo de desarrollar cáncer de piel”, dice el Dr. Goldberg.

Hay tres tipos principales de cáncer de piel: carcinoma de células basales, carcinoma de células escamosas y melanoma. El carcinoma de células basales y los cánceres de células escamosas constituyen la mayoría de los cánceres de piel, pero el Dr. Goldberg dice que el melanoma, el tipo más grave de cáncer de piel, está en aumento. Un estudio publicado en el International Journal of Cancer encontró que el 91% de los melanomas, la forma más grave de cáncer de piel, estaban relacionados con los rayos UV radiación, principalmente debido a la exposición al sol.

“Se estima que el número de nuevos casos de melanoma en 2020 aumentará en casi un 2%”, dice el Dr. Goldberg. Aunque atribuye parte de ese aumento a mejores métodos de detección.

Si bien se recomienda a las personas con mayor riesgo de cáncer de piel que se sometan a un examen de piel de todo el cuerpo de un dermatólogo una vez al año, el Dr. Goldberg señala que las tasas de cáncer de piel entre las mujeres más jóvenes también han aumentado, una estadística atribuida en parte a las camas de bronceado que utilizan rayos UVA.

Cáncer de piel Los factores de riesgo incluyen personas con:

  • rubio o cabello rojo y ojos claros
  • antecedentes de quemaduras solares
  • lunares que cambian de forma o color
  • pecas o que se queman fácilmente
  • antecedentes familiares de cáncer de piel
  • estado inmunodeprimido

Los riesgos también incluyen a las personas que se encuentran a gran altitud, que toman ciertos medicamentos o que han estado expuestas a la radiación.

Además, la exposición prolongada a los rayos UV también puede Aumenta el riesgo de enfermedades oculares. La Academia Estadounidense de Oftalmología dice que la exposición prolongada a los rayos UV, sin la protección solar adecuada, puede provocar cataratas, degeneración macular y más.

También hay efectos de la radiación ultravioleta en el sistema inmunológico, lo que dificulta que el cuerpo combata las infecciones y responda a las vacunas.

La buena noticia es que mediante la práctica de simples medidas de protección solar, puede reducir los peligros de los rayos ultravioleta y el riesgo de desarrollar cáncer de piel.

Cómo usar correctamente el protector solar

Es importante usar protector solar para protegerse de los rayos UV, pero es fundamental usarlo correctamente. Adopte estas estrategias de protección solar para proteger su piel y reducir el riesgo de daño solar.

Elija el protector solar adecuado . Opte por un protector solar de amplio espectro, que protegerá contra los rayos UVA y UVB. El Dr. Goldberg dice que elija uno que tenga un factor de protección solar (FPS) de 30 o más.

Y si tiene piel sensible o psoriasis, Debra Jaliman, MD, dermatóloga certificada por la junta de la ciudad de Nueva York, dice que es posible que desee optar por un protector solar físico, que contiene ingredientes minerales como dióxido de titanio u óxido de zinc, en lugar de un protector solar químico. “Los protectores solares químicos están hechos de ingredientes sintéticos, mientras que los protectores solares minerales son naturales”, dice ella. Evite los productos con oxibenzona y PABA. Si es propenso al acné, use un protector solar etiquetado como no comedogénico o sin aceite.

Aplique protector solar correctamente. La cantidad recomendada de protector solar es de dos cucharadas, o el equivalente a un vaso de chupito. No olvide la parte superior de las orejas y la parte posterior del cuello, áreas que el Dr. Goldberg dice que a menudo se pasan por alto y están expuestas a los rayos ultravioleta.

Si está usando un protector solar en aerosol, el Dr. Jaliman dice que es importante frotarlo bien.

Deberá aplicar media hora antes de salir al sol y luego llevar el frasco a donde quiera que vaya.

“También es importante volver a aplicar protector solar cada dos horas durante el día”, dice el Dr. Goldberg, “o cada hora si estás nadando o transpiración.”

“Es importante aplicar protector solar media hora antes de salir al sol”, dice el Dr. Goldberg. “También asegúrese de aplicar suficiente protector solar, la cantidad recomendada es de dos cucharadas o el equivalente a un vaso de chupito”.

Al aplicar protector solar , El Dr. Goldberg dice que es importante no descuidar la parte superior de las orejas y la parte posterior del cuello, ambas áreas que a menudo se pasan por alto y están expuestas a los rayos UV.

Haga que el protector solar sea parte de su rutina . Empiece el día aplicándose una crema hidratante facial que contenga protector solar, incluso en invierno. Esto lo protegerá de los efectos a largo plazo de la exposición diaria al sol: arrugas, piel decolorada y piel seca. Además, ¡tu piel se sentirá hidratada!

Debes untarte el resto del cuerpo todo el tiempo, no solo cuando vayas a la playa. De hecho, el Dr. Goldberg dice que siempre debe aplicarse protector solar antes de salir de casa para protegerse de la exposición al sol mientras conduce.

Un estudio publicado en el Revista de la Academia Estadounidense de Dermatología encontró que casi el 53% de los cánceres de piel en los Estados Unidos ocurren en el lado izquierdo o en el lado del cuerpo del conductor.

“La luz ultravioleta puede penetrar las ventanas en cualquier momento del día y puede causar el mismo daño que si estuviera en la playa o en la piscina ”, Agrega el Dr. Jaliman. “Cada vez que el sol golpea tu piel, ya sea que estés directamente expuesto al sol o en interiores recibiendo exposición solar indirecta, tu piel está expuesta a los rayos ultravioleta”.

Use protector solar incluso cuando esté nublado . Y, sí, estas reglas se aplican cada día, no solo días soleados. A pesar de la falta de sol, todavía es posible quemarse con el sol en un día nublado.

“Si bien las nubes pueden bloquear el sol”, dice el Dr. Jaliman, “no bloquean los rayos ultravioleta”.

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Los bebés y los niños corren un riesgo especial por la exposición al sol

Los bebés y los niños tienen una capacidad limitada para protegerse y dependen de los adultos para limitar su exposición a los rayos UV. También tienen una mayor exposición a la superficie y una piel más frágil. La Academia Estadounidense de Pediatría ofrece los siguientes consejos :

  • Mantenga a los niños menos más de 6 meses fuera de la luz solar directa.
  • Use protector solar con moderación en niños menores de 6 meses.
  • Para niños mayores de 6 meses , aplique protector solar temprano y con frecuencia y tenga cuidado de evitar los ojos.
  • Si es posible, evite el ingrediente protector solar oxibenzona debido a preocupaciones sobre propiedades hormonales leves.
  • Para áreas sensibles del cuerpo, como la nariz, mejillas, parte superior de las orejas y hombros, elija un protector solar con óxido de zinc o dióxido de titanio.
  • Para los niños menores de 1 año, llame o busque atención médica de inmediato si se queman con el sol. Para los niños mayores, busque atención médica si hay ampollas, dolor o fiebre.
  • Proteja los ojos de los niños con gafas de sol del tamaño adecuado con protección UV.

Otras formas de protegerse de la exposición a los rayos UV

Aunque la aplicación de protector solar es un gran hábito para comenzar, no debería ser su única fuente de protección, dice el Dr. Jaliman, quien también es profesor asistente de dermatología en la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai y el autor de Reglas de la piel: secretos comerciales de un dermatólogo destacado de Nueva York .

Si va a estar en el sol durante más de 15 minutos al día, el Dr. Jaliman y el Dr. Goldberg recomiendan las siguientes medidas.

Límite de tiempo al sol del mediodía

Los rayos ultravioleta del sol son más fuertes entre las 10 am y las 4 pm Como muc h como sea posible, limite la exposición al sol durante estas horas.

Use un sombrero

No solo un sombrero con escudo su cara, especialmente los ojos, de los rayos ultravioleta, pero también protegerá su cabello y cuero cabelludo. “Recomiendo usar un sombrero de ala ancha con al menos un ala de 2” y un factor de protección ultravioleta (UPF) de 30-50 ”, dice el Dr. Jaliman.

Utilice un paraguas u otro dispositivo de sombreado

Puede reducir la exposición al sol colocándose debajo de una sombrilla, toldo o árbol, pero estas estructuras no ofrecen una protección completa, por lo que es importante utilizar otras precauciones.

No te olvides de las gafas de sol

Si bien proteger su piel contra los rayos UV es importante, también es fundamental para protege tus ojos. El Dr. Jaliman recomienda comprar anteojos de sol que ofrezcan un 100% de protección UV. “Estos anteojos protegen sus ojos de los rayos UVA y UVB”, dice ella. “Al bloquear los rayos UV, previenen el daño ocular y protegen la delicada piel que los rodea”.

Compre ropa elegante para el sol

Si vas a pasar mucho tiempo al aire libre, sé inteligente con la ropa y el traje de baño que elijas. “La ropa con un factor de protección ultravioleta (UPF) mide la cantidad de rayos ultravioleta que pueden atravesar una tela”, dice el Dr. Jaliman. “Busque un número de clasificación UP más alto para garantizar una mejor protección contra el sol”. En general, la ropa es un gran protector solar. Elija ropa transpirable, como tela, para evitar erupciones por calor o brotes.

Compruebe el índice UV

Antes de aventurarse en el sol, verifique el índice UV , que proporciona un pronóstico del riesgo esperado de sobreexposición a la radiación UV del sol. El extremo más bajo de la escala UV indica que hay menos rayos dañinos, cuanto más alta es la puntuación, mejor er el potencial de rayos dañinos. Con una puntuación de índice UV alta de 6 o más, el daño solar puede ocurrir más rápido, lo que significa que debe limitar su tiempo al sol o permanecer en el interior tanto como sea posible en esos días.

Y no es solo un riesgo al aire libre: debe evitar las lámparas solares y las camas solares para protegerse de la exposición a los rayos UV. Estar atento a proteger su piel en todas las situaciones tendrá un impacto duradero. Siguiendo estas pautas aprobadas por médicos, usted y su familia deberían poder disfrutar de un día bajo el sol sin temor a los rayos ultravioleta.