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¿Puede el desinfectante de manos hacer frente a la gripe?

Desde que comenzó la pandemia de COVID-19, verá desinfectante de manos en casi todas partes: bancos, líneas de pago en las tiendas de comestibles, la oficina de correos y los baños públicos. Nos han dicho que es la segunda mejor manera de lavarse las manos si no se dispone de agua y jabón buenos. Entonces, ¿es el desinfectante de manos un enemigo formidable del virus de la gripe? ¿O es mejor el agua y el jabón a la antigua? Bueno, según la investigación de 2019, es complicado.

¿El desinfectante de manos mata el virus de la gripe?

Cuando el virus de la gripe está atrapado en la mucosidad húmeda, puede permanecer infeccioso hasta cuatro minutos después de la exposición al desinfectante de manos; en otras palabras, mucho más tiempo que habrás adivinado. Esto es lo que encontró un estudio reciente al frotar gotitas de moco húmedo que contenían el virus de la influenza A en las yemas de los dedos de valientes voluntarios.

Cuando el virus de la gripe se suspendió en una solución salina, el desinfectante mató al virus en 30 segundos. Cuando se aplica a los gérmenes secos de la gripe, el desinfectante de manos eliminó el virus en solo ocho segundos.

Los investigadores, de Universidad de Medicina de la Prefectura de Kioto , razón por la cual el moco espeso y pegajoso actúa como un escudo alrededor del virus, evitando que el desinfectante de manos lo penetre por completo. La solución salina, ni pegajosa ni espesa, no limita la capacidad del desinfectante para entrar en el virus y hacer su trabajo. Lo mismo ocurre con el moco seco. Es por eso que el tiempo para erradicar el virus varía tanto.

No todas las personas expuestas al virus de la gripe pueden darse el lujo de elegir la forma en que el virus termina en sus manos, en moco, solución salina o seca. Por lo tanto, es importante saber cuánto tiempo tarda el desinfectante de manos en funcionar correctamente. De lo contrario, podría correr el riesgo de infectarse o transmitir el virus a otras personas.

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¿El lavado de manos mata la gripe?

Según el estudio, lavarse las manos, incluso sin jabón e incluso cuando el moco infectado estaba mojado — fue, de hecho, muy eficaz para eliminar el virus de la gripe. Lo eliminó en solo 30 segundos. El único problema es que la mayoría de las personas no se lavan las manos durante tanto tiempo y, en muchas situaciones, el jabón y el agua corriente simplemente no están disponibles. En esos casos, ¿es inútil el desinfectante de manos?

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Se trata de una higiene adecuada de las manos

No importa el método que elija (desinfectante o agua y jabón), la clave es qué tan bien y cuánto tiempo limpia. No todo el mundo está de acuerdo con los nuevos hallazgos, especialmente porque los investigadores no estudiaron cómo funciona el desinfectante de manos cuando se frota en la piel, solo cuando se aplica en los dedos.

“La lucha no fue justa”, dice Carl Fichtenbaum, MD, profesor de medicina en el departamento de medicina interna, división de enfermedades infecciosas en el Facultad de Medicina de la Universidad de Cincinnati . “Los desinfectantes de manos se usan siempre frotando; tienes que frotarlos en tus manos para que se evapore y se disuelva. Ese es el verdadero experimento que debía hacerse. Frotarse las manos es la parte fundamental de todo esto ”.

Michael Chang, MD, an pediatra de enfermedades infecciosas y profesor asistente de pediatría en McGovern Medical School en UTHealth en Houston , está de acuerdo. “La probabilidad de que se aplique un chorro de desinfectante para manos en la mano y la deje reposar allí es baja”, dice el Dr. Chang. “Nadie usa desinfectante de manos de esa manera”.

Ambos Dres. Fichtenbaum y Chang notaron que es más que la acción química del desinfectante de manos lo que lo hace efectivo, también es la acción mecánica de frotarse las manos. “Creo que si los investigadores hubieran considerado frotar el desinfectante de manos en las manos y los dedos, podría haber sido tan eficaz como lavarse las manos para matar el virus”, dijo el Dr. Fichtenbaum.

Los investigadores reconocieron las limitaciones de su estudio y están buscando expandir su investigación para incluir el frotamiento de manos.

Estamos verificando el significado científico del acto de frotarse las manos para proponer el mejor régimen de frotamiento de manos ”, dijo Ryohei Hirose, autor principal del estudio. “ Se espera que frotarse las manos contribuya significativamente al aumento de la tasa de concentración de etanol en el moco infeccioso debido a un aumento de la convección”.

Cuándo (y cómo) utilizar mejor el desinfectante de manos

Los expertos dicen que la mejor protección contra la gripe es vacunarse contra la gripe y luego practicar una higiene adecuada de las manos. Es decir, asegúrese de usar un limpiador eficaz y de aplicarlo de la manera correcta.

Si está usando un desinfectante de manos, el Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan estos pros y contras.

  • Hacer use un desinfectante para manos con al menos un 60% de alcohol etanol.
  • Aplique el desinfectante en la palma de su mano (lea las instrucciones del producto para cantidad adecuada (generalmente un chorro o dos) y frote toda la superficie de ambas manos hasta que el desinfectante esté seco (aproximadamente 20-30 segundos).
  • Hacer frote el desinfectante entre los espacios de los dedos e incluso debajo de las uñas.
  • No use un desinfectante de manos si las manos están visiblemente sucias o grasosas, dos cosas que dificultan que el desinfectante penetre los gérmenes.

Si está usando agua y jabón, los CDC recomiendan estos pasos:

  • Mójese las manos con agua corriente limpia, caliente o frío.
  • Aplique jabón. No tiene que ser antibacteriano.
  • Frótese las palmas, el dorso de las manos hasta las muñecas, entre los dedos y debajo de las uñas durante al menos 20 segundos. Ese es el tiempo que lleva tararear dos veces la canción “Happy Birthday”.
  • Enjuágate bien las manos.
  • Secar con una toalla limpia o secar al aire.

Independientemente del método que elija, si sigue estos pasos, es más probable que evite un resfriado, gripe, o COVID-19 .