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¿Puede la inmunoterapia vencer al cáncer?

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La información de nuestros artículos NO pretende reemplazar una relación uno a uno con un profesional de la salud calificado y no pretende ser un consejo médico.

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Por

Es difícil encontrar a alguien que no haya sido afectado por el cáncer de alguna manera . Solo en 2016, se diagnosticarán casi 1,7 millones de casos nuevos de cáncer solo en los EE. UU. Otras 595,690 personas morirán a causa de la enfermedad. ( 1 )

Así que no es de extrañar que, cuando se trata de cáncer, los investigadores, los pacientes y las familias estén desesperados para una cura o, al menos, una forma de convertir el cáncer en una enfermedad continua pero manejable con tratamientos naturales contra el cáncer , similar a la diabetes.

Un tratamiento que ha ido ganando terreno en la comunidad médica en los últimos años es la inmunoterapia. Entonces, ¿es esta la forma de luchar contra el cáncer en el futuro, o sigue siendo una quimera? Dados casos nuevos y graves de efectos secundarios e investigaciones como el documento de 2015 en El diario Nueva Inglaterra de medicina que informó que el 54 por ciento de los pacientes que recibieron una combinación de fármacos de inmunoterapia experimentaron efectos secundarios de grado 3 o 4 (graves o potencialmente mortales) efectos, la respuesta a esta pregunta todavía se siente muy lejana.

¿Qué es la inmunoterapia?

Cuando el cuerpo detecta células cancerosas, a diferencia de cuando tiene un resfriado o una gripe, muchas veces no se defiende. El cáncer ha logrado disfrazarse del sistema inmunológico, permitiendo que las células crezcan, se propaguen y prosperen. Lo hace mostrando una proteína en particular llamada PD-1, o “muerte programada”. Cuando nuestras células T, las que luchan contra las enfermedades, entran en contacto con la proteína PD-1, básicamente se les ordena que se destruyan.

Aunque puede parecer contradictorio que el mecanismo de defensa de nuestro cuerpo no pueda luchar, es el Proteína PD-1 que en realidad protege al sistema inmunológico de atacarse a sí mismo, que es lo que ocurre en enfermedades como el lupus y la enfermedad de Crohn. Las células cancerosas se vuelven más inteligentes y se dan cuenta de que, al usar la máscara PD-1, pueden ordenar a las células T que mantengan el fuego y no ataquen mientras se multiplican.

La inmunoterapia es una forma de estimulando el sistema inmunológico , utilizando sustancias naturales o artificiales, para restaurar o mejorar la inmunidad. Esta patada en el trasero, en teoría, le da al sistema inmunológico la fuerza y ​​el poder que necesita para atacar las células cancerosas.

El objetivo final es que el propio cuerpo del individuo elimine el cáncer de una manera que otros tratamientos no han podido hacer. . Pero si el sistema inmunológico no puede destruir el cáncer por completo, ralentizar o detener el crecimiento de las células cancerosas y evitar que hagan metástasis o se propaguen a otras partes del cuerpo, puede marcar una gran diferencia en la vida de una persona con cáncer. . (2 , 3 )

Junto con la posible ayuda de la inmunoterapia en la lucha contra el cáncer, la inmunoterapia oral ha ganado atención por su capacidad potencial para reducir las alergias alimentarias.

Un estudio de 2017 descubrió que un y la combinación persistente de probióticos e inmunoterapia oral con maní produjo una supresión final de las reacciones alérgicas al maní en los participantes. Los participantes del grupo de inmunoterapia tenían una probabilidad significativamente mayor que los del grupo de placebo de seguir comiendo cacahuetes (67 por ciento frente a 4 por ciento). Durante ocho semanas, el 58 por ciento de los participantes del grupo de inmunoterapia no respondieron al maní, en comparación con el 7 por ciento de los participantes del grupo de placebo. (4a)

Y un estudio de 2018 publicado en

El diario Nueva Inglaterra de medicina también encontró que la inmunoterapia oral en niños y adolescentes que son altamente alérgicos al maní puede reducir la gravedad de los síntomas después de la exposición al maní. Los pacientes recibieron un fármaco de inmunoterapia derivado del maní en un programa de dosis creciente durante 24 semanas. Al final del ensayo, el 67 por ciento de los participantes en el grupo de inmunoterapia y solo el 4 por ciento en el grupo de placebo pudieron ingerir una dosis de 600 miligramos o más de proteína de maní sin mostrar síntomas limitantes de la dosis. Los que usaron inmunoterapia oral también experimentaron una menor gravedad de los síntomas durante la exposición al maní en comparación con los que tomaron el placebo. (4b)

A medida que avanza la investigación, la capacidad de la inmunoterapia para estimular el sistema inmunológico solo demuestra ser más prometedora para ayudar a mejorar las condiciones inmunitarias relacionadas.


¿Cómo funciona la inmunoterapia?

Existen varios tipos de inmunoterapia, como el New York Times explica sucintamente.

1. Inhibidores de puntos de control

El el más común es cuando se utilizan medicamentos conocidos como inhibidores de puntos de control. Estos evitan que las células PD-1 engañen al sistema inmunológico y permiten que las células T ataquen los tumores cancerosos. Hasta la fecha, hay cuatro inhibidores de puntos de control que han recibido el visto bueno de la Administración de Alimentos y Medicamentos.

2. Terapia celular

En En este tipo de inmunoterapia, las células inmunitarias de un paciente se extraen del cuerpo y se modifican genéticamente para ayudarlo a combatir el cáncer. Se multiplican en el laboratorio y luego se retroalimentan al cuerpo de la persona, como una transfusión, desencadenando el cáncer. Este tipo de inmunoterapia debe crearse para cada paciente individual y aún se encuentran en la fase experimental. (5)

3 . Anticuerpos biespecíficos

Estos presentan una alternativa a la terapia celular súper personalizada. En cambio, estos anticuerpos tienen el poder de adherirse a ambos tipos de cáncer y células T, acercando lo suficiente a los dos enemigos para permitir que la célula T luche contra la célula cancerosa. Actualmente, hay un medicamento en el mercado, Blincyto, que ha sido aprobado para tratar una forma rara de leucemia.

4. Vacunas contra el cáncer

Cáncer las vacunas han sido la forma de inmunoterapia menos exitosa hasta la fecha. (6) No son vacunas que impiden que las personas contraigan la enfermedad, como se supone que funcionan las vacunas tradicionales.

En cambio, se inyectan en personas que ya tienen cáncer, con la esperanza de que inyectar algo de cáncer incita al sistema inmunológico a combatirlo. Si bien todavía hay un camino por recorrer para mejorar las vacunas contra el cáncer, la idea es que quizás cuando se combina con los inhibidores de los puntos de control, la combinación podría convertirse en un oponente formidable contra las células cancerosas.



¿Cuáles son las limitaciones y los riesgos relacionados con la inmunoterapia?

Aunque ha habido resultados prometedores para los pacientes sometidos a inmunoterapia, este tratamiento aún no está en un escenario para ser ampliamente utilizado. La primera razón es simplemente porque no siempre funciona, y nadie sabe por qué.

En algunos pacientes, la inmunoterapia ha demostrado ser exitosa, pero esos pacientes son una minoría. Actualmente, parece ser más eficaz para tratar el melanoma y ciertos tipos de linfoma o leucemia. Un estudio encontró que la inmunoterapia era efectiva para más del 40 por ciento de pacientes con melanoma avanzado cuando usan nivolumab e ipilimumab, dos medicamentos de inmunoterapia, juntos. (7 ) En la mayoría de las personas, sin embargo, la inmunoterapia no tiene ningún efecto en la reducción de los tumores.

Otro factor importante es el costo involucrado. Los inhibidores de puntos de control, por ejemplo, pueden costar $ 150,000 al año o más. Algunos proveedores de seguros médicos cubrirán el costo, si el medicamento ha sido aprobado para el tipo específico de cáncer. Eso significa que si un medicamento ha sido aprobado para el melanoma, por ejemplo, pero un médico cree que podría ser efectivo para la leucemia, la aseguradora no tiene la obligación de pagar, porque el medicamento se está usando fuera de la etiqueta.

La realidad muy real es que no todos podría permitirse pagar ese tipo de precios. En otros casos, debido a que los medicamentos son tan costosos, los copagos, incluso cuando los medicamentos están cubiertos, son astronómicamente altos. Esto plantea un dilema moral: ¿qué sucede cuando una persona tiene disponible un medicamento en particular, pero no puede pagarlo? ¿Se convertirá la inmunoterapia en un tratamiento contra el cáncer solo para los ricos?

Finalmente, aunque la inmunoterapia aprovecha el sistema inmunológico del paciente, esto no significa que sea mejor para el cuerpo que los tratamientos tradicionales como la radiación o la quimioterapia. De hecho, antes de comenzar alguna inmunoterapia, se requiere una ronda de quimioterapia antes de comenzar el tratamiento.

La inmunoterapia viene con su propia marca fuerte de efectos secundarios; hay una razón, por supuesto, por la que nuestros cuerpos están diseñados para suprimir las reacciones inmunes. Como esta pieza en Científico americano explica: “El sistema inmunológico tiene armas tan poderosas en su arsenal que puede matarte más rápido que cualquier cosa que te aflija”. Cuando no está bajo control, t El sistema inmunológico puede atacar órganos vitales sanos como el hígado, los pulmones, los riñones, las glándulas suprarrenales y pituitarias, el páncreas y, en el peor de los casos, el corazón. (8 )

Porque la inmunoterapia está todavía en su relativa infancia , gran parte del trabajo que se está realizando todavía se encuentra en ensayos clínicos. Desafortunadamente, pacientes han fallecido como resultado de los efectos secundarios durante estos ensayos. Si bien ese riesgo es inherente al ensayo de cualquier medicamento, está claro que estas terapias tienen un largo camino por recorrer antes de que se generalicen.

Entre los efectos más poderosos de los inhibidores de puntos de control, por ejemplo, se encuentran básicamente Enfermedades autoinmunes . Debido a que el sistema inmunológico está sobrecargado, puede ir más allá de su objetivo de células cancerosas y atacar tejidos y órganos sanos junto con las células cancerosas. La inmunoterapia puede causar inflamación y sobreestimulación del sistema inmunológico. (9 ) Otros problemas incluyen náuseas, fiebre, escalofríos , inflamación pulmonar, hepatitis y pancreatitis.

Un artículo de diciembre de 2016 en el New York Times informó que los médicos de Yale creen que la inmunoterapia está desencadenando un tipo de diabetes de inicio agudo, y hasta ahora tienen al menos 17 casos para respaldar la hipótesis.

Para muchas personas, los posibles beneficios de la inmunoterapia valen la pena. Después de todo, los tratamientos están trabajando para algunas personas. Es lógico pensar que a medida que la ciencia y la medicina se vuelven más sofisticadas y los médicos pueden aislar mejor los problemas potenciales, la inmunoterapia será más eficaz, al menos para ciertos cánceres.

Desafortunadamente, al igual que otros tratamientos contra el cáncer, actualmente no hay forma para determinar quién se beneficiará más de la inmunoterapia y para quién podría no funcionar en absoluto. Cuando se trata de cáncer, es una opción más en un mar de opciones desafortunadas en la corriente médica estadounidense.

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