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¿Puede tener la enfermedad de Lyme sin una erupción en forma de diana?

Cuando mi hijo Evan estaba en sexto grado, se fue de campamento con su clase durante la noche. Se lo pasó muy bien con sus amigos y no recordaba haber sido mordido por nada. Semanas y semanas después, estábamos de vacaciones en la costa de Delaware y Evan empezó a quejarse de dolores de cabeza y músculos. Una noche, mientras íbamos a tomar un helado, nos dijo que los faros de los autos realmente le molestaban los ojos. Todos esos síntomas parecían sumarse a la enfermedad de Lyme, pero él no tenía el infame sarpullido rojo en forma de diana.

A la mañana siguiente, llamé a nuestro pediatra, el Dr. Bruce Lockman de Lockman and Lubell Associates en Fort Washington, Pensilvania. Me instó a que llevara a Evan a casa, donde le hicieron la prueba de Lyme. La prueba dio positivo y se le administró inmediatamente un curso de tetraciclina . Llegamos a la conclusión de que debe haber estado infectado durante casi dos meses en este punto (probablemente mordido por una garrapata de venado en ese campamento), por lo que el médico lo mantuvo con antibióticos durante seis semanas. Finalmente, los síntomas disminuyeron y la vida volvió a la normalidad para Evan.

Algunos enfermos de Lyme no tienen tanta suerte y padecen graves problemas médicos a largo plazo. Esto es más común cuanto más tiempo no se trata la enfermedad. Hay varios factores de complicación que pueden llevar a un diagnóstico tardío. La garrapata del venado en sí es pequeña (una garrapata “ninfa” es del tamaño de una semilla de amapola) y su picadura a menudo pasa desapercibida. La erupción en forma de ojo de buey es el síntoma comúnmente conocido de la enfermedad de Lyme, pero hasta el 30% de los pacientes nunca la padecen. Por lo tanto, muchas personas infectadas no tienen idea de que existe un problema hasta que han tenido Lyme durante semanas (o incluso meses).

La prueba inicial más común para diagnosticar Lyme es un ELISA ( ensayo inmunoabsorbente ligado a enzimas ). Analiza su sangre en busca de anticuerpos contra Lyme. Su sistema inmunológico produce anticuerpos en respuesta a la infección de Lyme. Sin embargo, estos anticuerpos suelen tardar semanas después de que la persona se infecta para aparecer en su sangre. Por lo tanto, interpretar el resultado puede ser complicado.

Síntomas atípicos de la enfermedad de Lyme

Si se ha sentido mal después de pasar tiempo al aire libre, estos son algunos menos -síntomas conocidos de la enfermedad de Lyme:

  • dolor de cabeza
  • dolor de cuerpo
  • sensibilidad a la luz
  • ganglios linfáticos inflamados
  • dolor de los nervios
  • rigidez del cuello
  • corto- problemas de memoria a término

Etapas de la enfermedad de Lyme

Hablé con el Dr. Lockman, quien me explicó más sobre esta preocupante enfermedad. Hay dos etapas de Lyme:

  • localizado (de tres a 30 días después de la infección)
  • diseminado (más de un mes después de la infección)

En su consultorio en los suburbios de Filadelfia, el Dr. Lockman dice que ve “bastantes niños en las primeras etapas etapa, y un curso corto de antibióticos es suficiente para eliminarlo de sus sistemas “.

Lockman enumeró algunas de las posibles complicaciones del Lyme diseminado en una etapa posterior. Estos incluyen artritis, con articulaciones inflamadas. El corazón también puede verse afectado (inflamación que causa problemas del ritmo cardíaco). Los síntomas neurológicos pueden incluir parálisis de Bell (parálisis de un lado de la cara), meningitis y problemas cognitivos (de pensamiento). También puede haber cambios en los ojos (enrojecimiento, iris o córnea inflamados) e inflamación del hígado y el bazo. En el caso de Lyme diseminado, a veces se requieren antibióticos intravenosos durante un período de tiempo más prolongado. Aunque, agregó Lockman, existe una buena controversia en la profesión médica sobre los patrones de la enfermedad de Lyme en una etapa posterior.

¿Dónde se encuentra la enfermedad de Lyme?

Actualmente hay 330,000 casos de enfermedad de Lyme anualmente en los EE. UU. El 85 por ciento de estos casos se han encontrado en solo 14 estados, principalmente en el noreste (se descubrió por primera vez en Lyme, Connecticut), aunque también aparecen casos en los estados de California, Oregon y Washington. Mi hijo, que dormía al aire libre en el sureste de Pensilvania, era uno de los principales candidatos para una picadura de garrapata de ciervo portadora de Lyme.

“La garrapata portadora de la enfermedad de Lyme ha aumentado su área de distribución en América del Norte debido a la reforestación [and] la explosión de la población de venado cola blanca”, explica el Dr. Patrick Gaffney del College of Earth, Ocean and Environment en la Universidad de Delaware.

Cómo prevenir la enfermedad de Lyme

A partir de 2018 , ha habido casos de Lyme en los 50 estados. Pero eso no significa que no tenga una forma de protegerse. Si va a estar al aire libre en áreas boscosas, minimice la exposición de su piel a la hierba usando pantalones y camisas de manga larga, y use un repelente de garrapatas. Examine su piel a fondo después de estar al aire libre y retire con cuidado las garrapatas de inmediato. (Lea los detalles completos para la eliminación de garrapatas aquí .)

Ya sea que le haya picado una garrapata o no, siempre preste atención a los síntomas similares a los de la gripe como dolores de cabeza, mareos, fiebre, dolor muscular y cansancio, que podrían ser síntomas de la enfermedad de Lyme. Y, por supuesto, tenga cuidado con la erupción en el centro de la diana. Si experimenta alguno de los anteriores, consulte a un médico de inmediato.