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¿Qué es el efecto nocebo?

Suena descabellado, pero es cierto. Lo que piensa acerca de un medicamento influye en su eficacia. En otras palabras, si cree que una receta aliviará sus síntomas, lo hará, y viceversa. Cuando le preocupa que un plan de tratamiento tenga efectos secundarios negativos o no haga nada para aliviar su dolor, puede convertirse en una profecía autocumplida. Se llama efecto nocebo.

¿Qué es el efecto nocebo?

Las respuestas de Nocebo ocurren cuando sus expectativas negativas sobre un tratamiento hacen que experimente síntomas negativos por tomar medicamentos. Por ejemplo, si su proveedor de atención médica menciona el dolor de espalda como un posible evento adverso, es posible que experimente dolor de espalda, incluso si toma una pastilla de azúcar. O, si lees un artículo sobre cómo esa receta puede desencadenar migraña, es posible que te duela la cabeza después de tomarla. Esta reacción se conoce como efecto nocebo.

Efecto placebo frente a efecto nocebo

Mucha gente está familiarizada con el efecto placebo. Ocurre cuando experimentas los beneficios de un medicamento porque crees que será útil incluso si ese medicamento es inerte. El efecto nocebo es el fenómeno opuesto. Las percepciones negativas conducen a un tratamiento ineficaz, incluso para medicamentos potentes.

Placebo significa, “Lo haré por favor”, en latín. Nocebo significa “haré daño”. Ambos patrones de pensamiento pueden tener un impacto significativo en los resultados de su salud.

Cómo funciona el efecto nocebo

Como sabemos por la respuesta al placebo más estudiada, el poder de la sugestión verbal por sí solo puede hacer que la mente crea que el cuerpo está experimentando un efecto positivo (o en este caso, negativo) efecto secundario de las drogas. Esto significa que simplemente mencionar esos efectos adversos puede hacerle creer que está experimentando físicamente esos problemas, según Erin Nance, MD , un Cirujano ortopédico de la ciudad de Nueva York. Sin embargo, los médicos están obligados por consentimiento médico a discutir todos los posibles riesgos involucrados con los tratamientos médicos, lo que significa que ocasionalmente se les dirá a los pacientes algo negativo que les haga experimentar más dolor y disfunción, creando un pequeño dilema ético.

“Estos efectos ocurren con un tratamiento inerte porque las expectativas de una persona y las condiciones que rodean un tratamiento, o la 'ceremonia' de un tratamiento, pueden tener efectos profundos en nuestra cerebros, y nuestros cerebros tienen efectos profundos en nuestros cuerpos ”, explica Harrison Weed, MD, médico de medicina interna en el Centro Médico Wexner de la Universidad Estatal de Ohio.

Además, los pacientes que leen todos los posibles efectos secundarios enumerados para un medicamento tienen más probabilidades de informar que sufren uno o más de esos efectos secundarios, al igual que los pacientes que están ansiosos en general o que temen un efecto secundario en especial. Incluso los pacientes que sienten que su proveedor no se preocupa por ellos, no está preocupado o está demasiado ocupado para conocerlos, tienen más probabilidades de informar sobre los efectos adversos del tratamiento.

Desde un punto de vista neurobiológico, lo que sucede dentro del cerebro es similar a lo que sucede cuando imagina una escena visual o realiza una actividad física. Esas partes de tu cerebro se iluminan. “En términos prácticos, imaginar que algo está sucediendo es suficiente para activar esas partes del cerebro asociadas con ese pensamiento, preocupación o dolor, lo que lleva a que los efectos secundarios percibidos se conviertan en realidad”, dice el médico general Giuseppe Aragona, MD.

Ejemplos del efecto nocebo

Las respuestas de Nocebo pueden aparecer en ensayos clínicos, escenarios de práctica clínica diaria e incluso casos en los que no se prescribe ni se toma ningún medicamento. Comprender las diversas formas en que se presenta el efecto nocebo puede ayudar a los pacientes a estar preparados, e incluso hacer que sea menos probable que ocurra.

Quizás el lugar más obvio la gente espera que el efecto nocebo se encuentre en ensayos clínicos o de fármacos. “Las personas en ensayos clínicos que reciben tratamientos inertes a menudo informan tasas más altas de síntomas comunes, como dolor de cabeza, malestar estomacal, mareos, fatiga o debilidad generalizada que personas similares que no participan en ensayos clínicos”, dice el Dr. Weed. Por ejemplo, un paciente en un ensayo de investigación recibe el placebo para un nuevo medicamento que ayuda a curar las fracturas del radio distal más rápido y se le dice que uno de los efectos secundarios es la fatiga. Si el paciente comienza a experimentar fatiga, lo más probable es que se deba al efecto nocebo, agrega el Dr. Nance.

Personas que toman las estatinas a menudo experimentan el efecto nocebo. Quizás en parte porque los efectos secundarios de este tipo de medicamentos están tan ampliamente cubiertos en las noticias, las personas pueden tener expectativas negativas. El riesgo de dolor muscular por tomar estatinas es menor al 5%. Sin embargo, estudios recientes indican que casi el 30% de los pacientes interrumpieron el tratamiento debido al dolor muscular incluso si formaban parte de un grupo de control y su tratamiento era en realidad un placebo.

Alex Tauberg, MD, incluso ve el efecto nocebo en su práctica quiropráctica: en una radiografía, es probable que haya evidencia de cambio degenerativo en cualquier persona mayor de 30 años. Debido a que la osteoartritis es extremadamente común, no podemos afirmar que la osteoartritis que se ve en las radiografías es la causa del dolor lumbar. De hecho, la osteoartritis es tan común en personas sin dolor ni disfunción como en personas con dolor. “Sin embargo, cuando mostramos estos resultados de rayos X a los pacientes, aumentan sus niveles de dolor y discapacidad, ya que creen que hay algo estructuralmente mal en su cuerpo”, explica el Dr. Tauberg.

5 formas de prevenir el efecto nocebo

No tienes que ser víctima de tus expectativas negativas. Utilice estas estrategias para defenderse de la respuesta nocebo.

  1. Discuta los aspectos positivos. “Estar informado y creer que experimentará un resultado positivo es la mejor manera de maximizar el beneficio de su resultado del tratamiento ”, dice el Dr. Nance. “Si un paciente sabe que el hormigueo posoperatorio es inferior al 1%, replantear el resultado ya que el 99% de los pacientes tienen una sensación normal ayudará a fomentar una perspectiva positiva”. Incluso si su proveedor no entrega la información de esta manera, es posible que usted reformule la información en términos de expectativas positivas.
  2. Concéntrese en los beneficios. Redirija su enfoque a los beneficios de el medicamento o el tratamiento en lugar de los posibles efectos secundarios. Usar su energía para pensar en los aspectos positivos de un medicamento puede reducir el riesgo de una respuesta nocebo, dice el Dr. Aragona.
  3. Hacer un plan. “ Los proveedores pueden educar a los pacientes sobre los posibles efectos secundarios y capacitar a los pacientes con un plan para abordar los efectos secundarios negativos y para informar al proveedor”, explica el Dr. Weed. Saber que tiene un plan para hacer frente a un posible efecto negativo, así como un canal de comunicación abierto con su proveedor de atención médica, puede disminuir la ansiedad que causa el fenómeno nocebo.
  4. Exhibir cuidado. Los proveedores pueden desarrollar los procesos y las habilidades para mostrar su atención a sus pacientes, incluido pasar suficiente tiempo con ellos. Cuando sea posible, elija un profesional médico que sienta que se preocupa por usted y su bienestar y que pueda escuchar sus inquietudes y las escuchará.
  5. Se honesto. Los profesionales deben ejercer “ consentimiento informado contextualizado “, que toma en cuenta los posibles efectos secundarios, el paciente que está siendo tratado y el diagnóstico particular involucrado, según Ted J. Kaptchuk, BA, profesor de medicina en la Facultad de Medicina de Harvard .

Si tiene una inquietud o temor específico sobre un posible efecto secundario, sea honesto con su proveedor de atención médica o farmacéutico. Los profesionales sanitarios pueden explicar la probabilidad de que ocurra . Saber su riesgo es pequeño y qué hacer si lo experimenta, puede ayudar a defenderse del efecto nocebo. Cuando todo lo demás falla, piensa en pensamientos positivos.