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¿Qué es el SOP? Síntomas, causas y tratamientos.

Mientras Mick Jagger nos mostraba sus movimientos, mi amigo y yo estábamos gritando, cantando junto con la música y disfrutando del espectáculo. Y luego sucedió. Mi mano rozó mi barbilla y sentí ese primer cabello erizado. Yo tenía 14 años; Apenas había empezado a afeitarme las piernas … ¿podría realmente tener vello en la cara? Pasé el resto del concierto tirando fervientemente al invasor de un cuarto de pulgada mientras Mick lamentaba su incapacidad para obtener satisfacción. Este fue mi primer indicio de que tenía síndrome de ovario poliquístico (SOP), un trastorno hormonal común entre las mujeres en edad fértil.

¿Qué es el SOP?

El SOP es una afección hormonal que involucra los sistemas endocrino y reproductivo. Afecta entre el 5% y el 13% de las mujeres entre 15 y 44 años y puede causar agrandamiento de los ovarios o pequeños quistes ováricos. Fue solo después de mi diagnóstico cuando era una adolescente mayor que descubrí cuántas otras mujeres en mi vida tienen la misma condición. Es más frecuente de lo que muchas mujeres creen.

¿Cuáles son los primeros signos del SOP?

Los síntomas del síndrome de ovario poliquístico pueden variar de una persona a otra. Alguien con SOP puede presentar algunos o todos los siguientes:

  • Períodos menstruales irregulares, incluyendo ausencia de período menstrual, falta frecuente de períodos menstruales, sangrado abundante o sangrado sin ovulación
  • Aumento de peso u obesidad
  • Dificultad para perder peso
  • Problemas de fertilidad o infertilidad
  • Dolor pélvico
  • Crecimiento excesivo de vello en áreas como la cara, el pecho, el estómago o los muslos, a veces llamado hirsutismo
  • Piel grasa
  • Acné, particularmente si es severo, tardío inicio y / o no responde bien al tratamiento de venta libre
  • Acantosis nigricans (manchas oscuras , engrosada, piel aterciopelada), que se encuentra en los pliegues del cuello, axilas, ingle y otras áreas

¿Qué causa el SOP?

“Los se desconoce la causa del síndrome de ovario poliquístico ”, explica Ann Peters, MD, ginecóloga y cirujana del Centro de Ginecología del Mercy Medical Center en Baltimore, Maryland. “El SOP es una enfermedad compleja que se cree que es en parte congénita (hereditaria) y en parte ambiental. El SOP puede ser hereditario. Aproximadamente uno de cada cuatro pacientes con SOP tiene una madre que también ha sido diagnosticada con SOP (en algunos estudios, este número es aún mayor) ”.

Aunque genético y se sospecha de factores ambientales, Geoffrey Cly, MD, un obstetra / ginecólogo en Fort Wayne, Indiana, señala que ningún estudio ha demostrado de manera concluyente un vínculo genético o una sustancia ambiental específica que cause el síndrome de ovario poliquístico.

Como me sucedió a mí, el síndrome de ovario poliquístico generalmente se desarrolla en la adolescencia, pero el Dr. Peters dice que “el diagnóstico puede demorarse un par de años después del inicio de la menstruación, ya que los ciclos menstruales irregulares no son infrecuentes como la comunicación entre el cerebro, los ovarios y el útero madura ”.

Las píldoras anticonceptivas pueden enmascarar los síntomas y causar resultados inexactos de las pruebas, lo que provoca un retraso entre el inicio de SOP y el diagnóstico. “Es posible que el síndrome de ovario poliquístico no se diagnostique hasta que las pacientes dejen de usar métodos anticonceptivos o noten períodos irregulares mientras intentan concebir”, explica el Dr. Peters, y agrega que en algunos casos el síndrome de ovario poliquístico aparece más tarde en la vida, especialmente en mujeres que han aumentado de peso de forma secuencial durante la adolescencia y principios de los 20.

La Clínica Mayo menciona los niveles altos de insulina, la hormona que equilibra los niveles de azúcar en la sangre, el exceso de producción de andrógenos y la inflamación de bajo grado como factores de riesgo que potencialmente juegan un papel en el SOP, pero hasta la fecha se desconoce la causa exacta.

¿El SOP es grave?

Si bien algunos síntomas del síndrome de ovario poliquístico, como el exceso de cabello o el acné, son problemas estéticos, el síndrome de ovario poliquístico se asocia con otros problemas de salud más graves.

“Las mujeres con síndrome de ovario poliquístico tienen un mayor riesgo de sufrir una serie de problemas médicos”, dice el Dr. Peters. ” síndrome metabólico (una constelación de diagnósticos que incluyen presión arterial alta, anomalías de los lípidos y obesidad), resistencia a la insulina combinada con tasas más altas de diabetes tipo 2, enfermedades cardíacas, infertilidad y útero / endometrio [lining of the uterine] cáncer. ”

Otras complicaciones pueden incluir apnea del sueño , esteatohepatitis no alcohólica (una inflamación hepática grave causada por la acumulación de grasa en el hígado), diabetes gestacional y aborto espontáneo o parto prematuro.

Esto no significa que todos las mujeres con SOP desarrollarán estas afecciones, pero el mayor riesgo para la salud significa que es importante tratar el SOP. El Dr. Peters señala que “el síndrome de ovario poliquístico es una enfermedad de por vida”.

El síndrome de ovario poliquístico también puede afectar la salud mental. “La depresión y los trastornos emocionales [are] problemas importantes que no deben dejarse sin tratar con asesoramiento, terapia de grupo y / o medicamentos cuando sea necesario”, dice el Dr. Cly.

Un estudio supervisado por la profesora de la Escuela de Enfermería de la Universidad de Columbia, Nancy Reame, MSN, Ph.D., y publicado en el Journal of Behavioral Health Services & Research encontró que la irregularidad menstrual era el síntoma más asociado con los problemas psiquiátricos.

¿Cómo se diagnostica el SOP?

El primer paso es ver a su proveedor de atención médica. Su médico de cabecera es un buen punto de partida. Dependiendo de sus síntomas y el tratamiento requerido, su médico de cabecera puede enviarla a ver a un médico de la salud de la mujer u otros especialistas, como un ginecólogo, un endocrinólogo y / o un dermatólogo.

Su médico puede preguntarle sobre sus síntomas y cuánto tiempo han estado presentes, así como qué medicamentos está tomando. También pueden enviarle análisis de sangre, especialmente para comprobar niveles altos de andrógenos , es decir, testosterona (hormona masculina).

También se puede recomendar una ecografía para detectar quistes ováricos. “Las mujeres que no tienen SOP también pueden tener quistes, pero menos de 12 no cumplen con los criterios para un diagnóstico”, escribe la Dra. Jessica Chan, profesora asistente de Obstetricia y Ginecología en Cedars-Sinai y endocrinóloga reproductiva con un especialidad en SOP.

Dr. Chan también señala que algunas mujeres con SOP pueden no tener quistes en absoluto. Entré en esta categoría en el momento de mi diagnóstico y durante muchos años después. Mi médico me explicó entonces que debido a que el SOP es un síndrome, los quistes ováricos no necesitan estar presentes para hacer un diagnóstico de SOP si existen otros síntomas.

Dr. Chan enumera los criterios para un diagnóstico de SOP que se presentan con dos o más de los siguientes:

  • Períodos menstruales irregulares, abundantes o perdidos debido a la ovulación perdida (esto puede ser una causa de infertilidad)
  • Signos de niveles de andrógenos más altos de lo normal, que pueden incluir exceso de vello corporal en lugares donde a los hombres normalmente les crece cabello (cara, pecho, espalda, etc.) o pérdida de cabello. Los niveles de andrógenos también se pueden controlar mediante análisis de sangre.
  • 12 o más quistes ováricos (folículos de óvulos más grandes de lo normal) como se indica vía ultrasonido.

Por lo general, se solicita una lista de pruebas para descartar la presencia de otros trastornos hormonales.

¿Se puede curar el SOP?

Desafortunadamente, no existe cura para el SOP, pero eso no significa que las personas diagnosticadas con la afección deban sufrir. “Los síntomas del síndrome de ovario poliquístico se tratan con mucho éxito con medicamentos y cambios en el estilo de vida”, explica el Dr. Peters. “Incluso la infertilidad experimentada por pacientes con SOP puede superarse con éxito con tratamientos”.

¿Cómo se trata el SOP?

Los síntomas del síndrome de ovario poliquístico se tratan de una o una combinación de tres formas: cambios en el estilo de vida, medicación y (rara vez) cirugía.

Cambios en el estilo de vida

“Cambios en el estilo de vida y pérdida de peso son clave en el tratamiento del SOP “, dice el Dr. Peters.

” La pérdida de peso y la alimentación saludable son los tratamientos no medicinales más efectivos “, se hace eco del Dr. Cly, y agregó: “Las mejoras en el síndrome de ovario poliquístico comienzan con una pérdida de peso del [greater than] 5% del peso corporal total. Las mejoras de los síntomas son aún mayores con una mayor pérdida de peso ”.

En su artículo para Cedars-Sinai, la Dra. Chan recomienda que los pacientes con SOP se mantengan activos, incluyendo 30-40 minutos de ejercicio tres o cuatro días a la semana. También sugiere adoptar una dieta baja en carbohidratos. “Las mujeres con síndrome de ovario poliquístico no siempre procesan los carbohidratos tan fácilmente como otras mujeres. Demasiados carbohidratos refinados como los azúcares pueden provocar resistencia a la insulina y aumento de peso ”, dice.

Medicamentos

“Los medicamentos más comunes son hormonas anticonceptivas en forma de píldoras, parche o anillo ”, dice el Dr. Cly,“ porque controlan los ciclos menstruales … y también disminuyen la cantidad de testosterona circulante, por lo que también ayudará con el crecimiento del cabello ”.

Metformina , un fármaco que se utiliza principalmente para controlar los niveles altos de azúcar en personas con diabetes tipo 2, ya veces se recetan otros medicamentos para diabéticos para el SOP porque disminuyen la resistencia a la insulina. Se utiliza como medicamento no indicado en la etiqueta, ya que la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) no lo ha aprobado para el tratamiento del SOP porque el fabricante no buscó su aprobación; sin embargo, con datos positivos de investigación clínica, es un medicamento de uso muy común. Dr. Cly no los recomienda porque los estudios a largo plazo no han demostrado un beneficio significativo. El Dr. Cly especifica una excepción: “Sin embargo, cuando una mujer está tratando de quedar embarazada, agregar metformina a Clomid o Femara aumentará sus posibilidades de embarazo tres veces más que con (medicamentos estimulantes de la ovulación) Clomid / Femara solo”.

RELACIONADO: Uso de metformina para el tratamiento del SOP no indicado en la etiqueta

Dr. Cly y el Dr. Peters mencionan espironolactona por ser eficaz solo o en combinación con otros medicamentos para reducir los niveles de hormonas masculinas; pero el Dr. Cly advierte que tiene un “riesgo poco común de anomalías genitales en los bebés varones si una mujer queda embarazada mientras lo toma”. Por lo tanto, los pacientes deben estar bajo anticoncepción y los análisis de sangre para controlar los electrolitos son necesarios de forma rutinaria.

Para el cabello no deseado, sugiere el Dr. Peters crema de clorhidrato de eflornitina (un medicamento tópico que se puede usar para inhibir el cabello crecimiento) como una opción además de los métodos de depilación como depilación, afeitado o electrólisis / depilación láser.

Dr. Peters también menciona que los problemas de colesterol alto, la diabetes, la apnea del sueño y la enfermedad del hígado graso, afecciones que a menudo aparecen en personas con SOP, se tratan de la misma manera que en una persona que no tiene SOP.

Para problemas de fertilidad, además de los medicamentos mencionados por el Dr. Cly y el Dr. Peters, su médico puede recomendar letrozol o gonadotropinas.

Letrozol ralentiza la producción de estrógeno y hace que el cuerpo produzca más hormona estimulante del folículo (FSH), una hormona necesaria para la ovulación. Si bien un estudio respaldado por el Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano encontró que el letrozol es más efectivo que el clomifeno para provocar la ovulación y mejorar las tasas de nacidos vivos, los estudios del letrozol en animales han demostrado que causa defectos de nacimiento si se usa durante el embarazo. No se han realizado estudios de este fármaco en mujeres embarazadas. También es un tratamiento fuera de etiqueta.

Las gonadotropinas

son hormonas que provocan la ovulación. Se administran en forma de inyecciones. Debido a que este tratamiento tiene un mayor riesgo de embarazos múltiples, su médico puede ordenar más pruebas y ecografías para monitorear su cuerpo durante el tratamiento.

Cirugía

El síndrome de ovario poliquístico no se puede corregir mediante cirugía, pero algunas cirugías pueden ayudar con el síndrome de ovario poliquístico específico

“La obesidad, la diabetes y el síndrome metabólico pueden, en casos extremos, tratarse con cirugía bariátrica”, dice el Dr. Peters.

Dr. Cly agrega: “Las mujeres que pierden mucho peso después de una cirugía de bypass gástrico muestran períodos casi normales y normalización de sus síntomas”.

La perforación ovárica es una opción de tratamiento para la infertilidad. asociado con SOP. “Estudios recientes han demostrado que la perforación ovárica laparoscópica, LOD, (eliminar parte del tejido ovárico quístico adicional) da como resultado una tasa de embarazo más alta cuando se intenta quedar embarazada en comparación con el clomid solo”, dice el Dr. Cly. “Sin embargo, un estudio muy reciente reveló que Femara (letrozol) era tan eficaz como LOD Cirugía para lograr el embarazo. Además, la cirugía no ayuda a mejorar los síntomas o los hallazgos del SOP cuando una mujer no está tratando de quedar embarazada ”.

¿Qué es prometedor sobre el SOP?

Si bien el SOP puede estar contigo de por vida, los síntomas no tienen por qué serlo. “Los tratamientos tienen un gran éxito en la supresión de los síntomas”, asegura el Dr. Cly.

Dr. Cly. Chan también ofrece tranquilidad: “Cuando ha terminado la menopausia, las hormonas de estrógeno y testosterona descienden de forma natural, y luego los síntomas del síndrome de ovario poliquístico pueden mejorar. Recuerde que en cada etapa del trastorno, aunque no podemos curarlo, podemos controlar los síntomas ”.

Los estudios que rodean al SOP continúan dando esperanza. “Es bueno saber que se están investigando más respuestas y, con suerte, habrá una cura para el SOP en un futuro no muy lejano”, dice el Dr. Cly.

Todavía tengo SOP y todavía necesito controlar algunos de mis síntomas. También tengo dos hermosos niños que concibí sin la necesidad de tratamientos de fertilidad y un plan para controlar o prevenir tantos efectos del SOP como pueda. Un diagnóstico de SOP puede ser aterrador, tan aterrador como encontrar un vello en la barbilla en un concierto de los Rolling Stones, pero es común, manejable y es posible vivir una vida plena y saludable con SOP.