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¿Qué es exactamente una pandemia?

ACTUALIZACIÓN DEL CORONAVIRUS: A medida que los expertos aprenden más sobre el nuevo coronavirus, las noticias y la información cambian. Para conocer las últimas noticias sobre la pandemia de COVID-19, visite los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades .

Pandemia es una palabra bastante aterradora. Elimina solo unas pocas letras y te quedas con el pánico, una descripción adecuada de lo que siente el mundo por el nuevo coronavirus que surgió a fines del año pasado en Wuhan, China. El nuevo virus, técnicamente llamado SARS-CoV-2, ahora está amenazando la salud global, arrasando a través de continentes y comunidades. Provoca una enfermedad respiratoria denominada enfermedad del coronavirus 2019 o COVID-19.

¿Qué es una pandemia?

Una pandemia es el brote generalizado de una nueva enfermedad que atraviesa fronteras y océanos, informa la Organización Mundial de la Salud (OMS). Las pandemias son causadas por virus que los humanos no han encontrado antes (muchos surgen de animales) o bacterias que son resistentes a los antibióticos. Las pandemias no tienen que llegar técnicamente a todos los rincones del mundo (aunque muchas lo hacen gracias a los viajes internacionales). Ellas hacen afectan a muchas personas y generalmente se encuentran en dos o más continentes.

Los coronavirus no son nada nuevo; de hecho, algunos causan el resfriado común. Pero una nueva cepa ha provocado un brote mundial que ha infectado a más de 100.000 personas en docenas de países, desde Irán hasta Italia y la India. Si cree que eso suena a pandemia, no estaría solo.

El 11 de marzo , 2020, la OMS declaró oficialmente al COVID-19 como una pandemia.

Pandemia frente a epidemia

Si bien tanto las pandemias como las epidemias involucran a un gran número de personas, existe una diferencia. Una epidemia ocurre cuando una enfermedad infecciosa (p. Ej., Influenza, VIH o Ébola) se propaga rápidamente y, a veces, repentinamente a muchas personas, más de lo que normalmente se podría esperar en ese momento y en esa área, explica el Asociación de Profesionales en Control de Infecciones y Epidemiología . Una pandemia, por otro lado, es una especie de epidemia de gran tamaño, pero con diferencias. En comparación con las epidemias, las pandemias:

  • Afectan a un mayor número de personas
  • Tener un spread global
  • Causar más muertes
  • Involucra un nuevo virus o bacteria resistente a los antibióticos

Y mientras cosas como el cáncer, la obesidad e incluso El abuso de opioides a menudo se llaman epidemias, técnicamente no lo son, ya que no son causadas por infecciones.

Ejemplos de pandemias

Las pandemias han existido durante siglos, y siglos y siglos. Una de las pandemias más famosas fue la peste bubónica (o Peste Negra), que ocurrió en la Edad Media y mató a millones. Las pandemias del siglo XX se centraron principalmente en virus de la gripe relacionados con la influenza A e incluyen:

  • La gripe española de 1918, que mató a 50 millones de personas en todo el mundo
  • La influenza asiática de 1957
  • La gripe de Hong Kong de 1968

Las pandemias notables del siglo XXI incluyen:

  • SARS (síndrome respiratorio agudo severo) : Esta pandemia, causada por otro coronavirus, comenzó en China en 2002 y terminó infectando a más de 8.000 personas en Asia, Europa y América del Norte y del Sur. En los Estados Unidos, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) dicen, 115 personas de 29 estados enfermaron de SARS.
    • virus H1N1 : este virus de la influenza —También conocida como “gripe porcina” — apareció por primera vez en 2009 y no se había visto previamente en animales o humanos. Desde abril de 2009 hasta abril de 2010, los CDC estiman que 284.000 personas en todo el mundo murieron de H1N1. La pandemia de influenza H1N1 es la pandemia de influenza declarada más recientemente que afecta a los Estados Unidos.
    • VIH / SIDA es una pandemia en curso. En 2018, casi 38 millones de personas en todo el mundo vivían con el VIH / SIDA.

    ¿Es el coronavirus una pandemia?

    A marzo de 2020, la OMS clasificó al COVID-19 como una pandemia mundial. Sin embargo, definitivamente es más preocupante que el virus de la gripe, que también causa un brote generalizado de enfermedades y, a veces, la muerte, pero no es (al menos esta temporada) el resultado de un virus nuevo.

    “COVID-19 parece ser más virulento , se propaga fácilmente y es difícil de contener, ya que la transmisión ocurre entre personas que tienen una enfermedad leve o ninguna ”, explica Jana Shaw, MD, profesora asociada de pediatría y epidemiología en Upstate Golisano Children's Hospital en Syracuse, Nueva York.

    Cómo sobrevivir a una pandemia

    Hay no es una buena manera de predecir cómo se desarrollará un virus nuevo como el SARS-CoV-2. Las pandemias pueden durar de meses a años. Los brotes de SARS, por ejemplo, se contuvieron en seis meses. El VIH / SIDA todavía está en curso. Según informes de noticias, los casos de COVID-19 en China y Corea del Sur parecen estar desacelerándose incluso mientras aumenta en otras partes del mundo. Algunos tienen la esperanza de que el virus pueda desaparecer, como lo hacen la gripe y otros virus, a medida que se acerca el clima cálido, pero muchos expertos en salud advierten que hay demasiadas incógnitas con este nuevo virus y que tomará medidas de salud pública serias y consistentes. (y no el clima) para contenerlo de manera efectiva.

    ¿Y cómo se podría contener este nuevo brote de coronavirus? Los gobiernos trabajan para combatir las pandemias mediante la emisión de cuarentenas (Italia está ahora bajo “bloqueo”), proporcionando pruebas de diagnóstico para identificar a los que son infecciosos, restringiendo los viajes y desarrollando vacunas cuando sea posible. Pero todo eso requiere tiempo y cooperación. ¿Qué puedes hacer para ayudar a protegerte de este nuevo coronavirus mientras tanto?

    COVID-19 es una enfermedad que se propaga de manera muy similar a la influenza y otras enfermedades respiratorias infecciosas, a través de las gotitas que liberan las personas infectadas cuando estornudan o tosen. El CDC recomienda:

    • Quedarse en casa si está enfermo y evitar todo viajes no esenciales.
    • Evitar el contacto cercano con las personas cuando sea posible (los funcionarios de salud recomiendan mantenerse alejados al menos 6 pies).
    • Mantener las manos alejadas de la nariz, la boca y los ojos.
    • Estornudar o toser en un pañuelo (y luego tirarlo) o una manga cuando se no disponible.
    • Lavarse las manos frecuentemente con agua y jabón durante al menos 20 segundos. Esto es especialmente importante después de ir al baño, antes de comer o después de estornudar o toser. Use desinfectante para manos con al menos un 60% de alcohol cuando no haya agua y jabón disponibles.
    • Limpie las superficies duras, como mostradores, perillas de puertas, etc., todos los días. El CDC recomienda usar detergente doméstico regular y agua y luego un desinfectante. El Center for Biocide Chemistries tiene una lista de productos que pueden combatir eficazmente el coronavirus.
    • Use una mascarilla cuando salga al aire libre y cerca de otras personas.

    Cuanto mejor seas al evitar las gotas, mejor evitará la infección.