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¿Qué es la finasterida?

¿Qué tienen en común la calvicie de patrón masculino y el agrandamiento de la próstata? Ambos se tratan con finasterida, y ahí es donde termina su similitud. ¿Qué es? Esta guía explica las afecciones que trata, los posibles efectos secundarios y los tratamientos alternativos.

¿Qué es la finasterida?

La finasterida es un inhibidor de la 5-alfa reductasa. Actúa bloqueando la producción de la enzima 5-alfa reductasa, que transforma la testosterona en dihidrotestosterona (DHT), estimulando el crecimiento de la próstata y provocando la caída del cabello. El efecto de la DHT es local, lo que significa que su presencia en el cuero cabelludo no indica un agrandamiento de la próstata y viceversa. Aun así, la finasterida, con diferentes nombres y en diferentes dosis, es eficaz para tratar ambas afecciones. Las marcas de finasterida incluyen Proscar (para agrandamiento de la próstata) y Propecia (para la caída del cabello). Este medicamento también podría reducir el riesgo de cáncer de próstata de bajo grado.

¿Para qué se utiliza la finasterida?

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) aprobó la finasterida para el tratamiento de la hiperplasia prostática benigna (HPB) y la alopecia androgenética, un adelgazamiento gradual del cabello. Pregúntele a un proveedor de atención médica sobre otros usos no indicados en la etiqueta.

Hiperplasia prostática benigna

La marca Proscar se puede utilizar solo o en combinación con Cardura (doxazosina) para tratar la BPH, un agrandamiento de la glándula prostática. Cuando la glándula prostática crece, presiona contra la uretra. Los síntomas de la HBP, según la Urology Care Foundation , incluyen:

  • Retención urinaria: no poder vaciar la vejiga por completo
  • Sensación de urgencia de orinar
  • Tener un flujo de orina débil
  • Dificultad para orinar
  • Necesidad de esforzarse para orinar

“Los estudios han demostrado que los hombres que tomaron finasterida durante 12 meses tuvieron una reducción del 23% en las puntuaciones obstructivas y del 18% en las puntuaciones no obstructivas, un aumento del flujo urinario y una reducción del 19% en el volumen prostático medio”, dice Douglas P. Jeffrey , MD, médico de familia en Oregon y asesor médico de eMediHealth . “ Es importante tomar finasterida durante seis a 12 meses antes de que el tamaño de la próstata se reduzca lo suficiente para mejorar ve los síntomas asociados con la HPB. Los síntomas se alivian siempre que se continúe con la medicación durante años. Una vez que se suspende el medicamento, los síntomas originales de BPH generalmente regresarán. El medicamento se considera seguro para su uso a largo plazo ”.

Este riesgo de padecer esta afección aumenta con la edad. La mitad de todos los hombres entre las edades de 51 y del 60% al 90% de los mayores de 80 que experimentan síntomas causados ​​por un agrandamiento de la próstata, según el Instituto Nacional de Diabetes y Digestivo y Riñón (NIDDK). Finasteride puede controlar la BPH, pero no la cura. Para algunas personas, disminuye la necesidad de una cirugía de próstata.

Calvicie de patrón masculino

Propecia puede tratar la alopecia androgenética, la calvicie de patrón masculino. Este medicamento es una dosis más baja de finasterida que Proscar. Ayuda a mejorar las líneas de cabello que retroceden y la caída del cabello en la parte superior del cuero cabelludo. Sin embargo, no ayuda a adelgazar el cabello en las sienes, según Medline Plus .

Propecia retarda la caída del cabello y puede contribuir al crecimiento de cabello nuevo, según Kaiser Permanente . Muchas personas no ven una mejoría durante tres a seis meses después de comenzar a tomar el medicamento, y solo funciona si continúa tomándolo. Si deja de crecer, su nuevo crecimiento de cabello se caerá dentro de los seis a 12 meses posteriores a dejar de fumar.

“La finasterida es más eficaz que los tratamientos tópicos para la caída del cabello de patrón masculino”, según Dr. Jeffrey. “Algunos estudios informan que los hombres logran un crecimiento significativo del cabello después de dos años de uso, con una mejora aún más significativa en los hombres más jóvenes entre las edades de 18 y 41”.

La finasterida a veces se usa para tratar otras afecciones no indicadas en la etiqueta. Fuera de etiqueta significa que la FDA no ha aprobado el medicamento para el tratamiento de la afección; sin embargo, la evidencia anecdótica ha demostrado que podría ayudar. Algunas de estas condiciones incluyen:

Hirsutismo

Esta condición provoca un crecimiento excesivo del cabello en las mujeres. El crecimiento del vello aparece en áreas del cuerpo donde normalmente no crece el vello, como en el labio superior, el mentón, el pecho, el abdomen y la espalda. Entre el 5% y el 10% de las mujeres tienen hirsutismo, según la Cleveland Clinic . Las causas comunes incluyen el síndrome de ovario poliquístico (SOP), la menopausia, algunos medicamentos y otras afecciones de salud causadas por niveles altos de testosterona.

Terapia hormonal transgénero (hombre a mujer)

La finasterida a veces es útil en la terapia hormonal para mujeres transgénero para reducir el crecimiento de cabello en áreas del cuerpo que no sea la cabeza.

Prevención del cáncer de próstata

La finasterida podría reducir el riesgo de cáncer de próstata de grado bajo. Un gran estudio encontró que la finasterida redujo sustancialmente el riesgo de cáncer de próstata en hombres de 55 años o más, según el Instituto Nacional del Cáncer . Este mismo estudio muestra que aunque el fármaco reduce el riesgo de cáncer de próstata de grado bajo, aumenta el riesgo de diagnosticar cáncer de próstata de grado alto, que es más agresivo y más difícil de tratar. Sin embargo, un estudio más reciente , que siguió a hombres que tomaban finasterida durante 20 años, no encontró un aumento en la mortalidad asociada al cáncer de próstata.

Dr. Howard Parnes, uno de los autores del estudio, cree que los resultados iniciales que muestran un aumento en el cáncer de alto grado se pueden explicar fácilmente, al menos parcialmente, por una mejor detección debido a factores farmacológicos. La disminución del tamaño de la glándula prostática aumentó la probabilidad de obtener una muestra positiva en la biopsia para el diagnóstico, y la finasterida parece mejorar la sensibilidad de la prueba de PSA para la detección de cáncer de próstata de alto grado.

La FDA no ha aprobado la finasterida para la prevención del cáncer.

Dosis de finasterida

La finasterida está disponible en comprimidos de 1 mg y 5 mg, según Referencia del escritorio del médico ( PDR ). Las dosis típicas para las diferentes condiciones son:

  • BPH: 5 mg diarios, tomados con o sin alimentos, por un mínimo de seis meses, hasta 12 meses si es necesario. Úselo solo o en combinación con Cardura (doxazosina).
  • Pérdida de cabello de patrón masculino: 1 mg al día durante un mínimo de tres meses. Debería notar una mejora dentro de los 12 meses. Si no hay una mejora, es probable que el tratamiento adicional no sea efectivo. Debe tener un uso continuo para mantener los beneficios del medicamento.
  • Hirsutismo en mujeres: 5 mg al día, ya sea solo o en combinación con anticonceptivos orales.
  • Transgénero terapia hormonal: 1 a 5 mg diarios, según Katie Imborek , MD, codirector de la Clínica LGBTQ de la Universidad de Iowa.

Qué son ¿Cuáles son los efectos secundarios de la finasterida?

Al igual que con todos los medicamentos, la finasterida puede provocar efectos secundarios. No todo el mundo experimenta reacciones adversas; sin embargo, debe conocer los posibles efectos secundarios de la finasterida, que pueden incluir disfunción sexual. De acuerdo con PDR , los efectos secundarios comunes incluyen:

  • Disfunción eréctil
  • Disminución del deseo sexual
  • Problemas con la eyaculación, incluido el volumen reducido de eyaculación
  • Dolor en los testículos
  • Depresión

Efectos secundarios más graves, incluida una reacción alérgica, son:

  • Erupción
  • Picor
  • Urticaria
  • Hinchazón de labios y cara
  • Dificultad para respirar o tragar

Si experimenta alguno de los efectos secundarios graves, debe comunicarse con su médico o buscar atención médica de inmediato.

La finasterida también podría aumentar su riesgo de desarrollar cáncer de mama, según la Universidad de Michigan . Debe comunicarse con un profesional médico si nota:

  • Bultos en los senos
  • Dolor o sensibilidad en los senos
  • Secreción del pezón
  • Otros cambios en los senos

A pesar de los posibles efectos secundarios, “la finasterida es relativamente segura en su uso para mejorar el crecimiento del cabello para una parte de los hombres más jóvenes. No debe usarse sin discusión. Una revisión cuidadosa de los posibles efectos secundarios a corto y largo plazo y la comprensión de que es importante revisar la pérdida de mejoría de nueve a 12 meses después de suspender la finasterida antes de comenzar ”, dice el Dr. Jeffrey. “Dado que la finasterida tiene una tendencia a disminuir los niveles de PSA, requiere que se controle el PSA y se realice un examen rectal digital (DRE) periódico para controlar la próstata. Existe la posibilidad de enmascarar el cáncer de próstata debido a la disminución del PSA. El tacto rectal debe realizarse antes del inicio de la terapia y seis meses después del inicio. A partir de entonces, el DRE anual se vuelve importante ”.

Advertencias de finasterida

Algunos hombres experimentan el síndrome posfinasterida (SLP) cuando dejan de tomar el medicamento. La SLP incluye efectos adversos sexuales, neurológicos, físicos y mentales persistentes. “ El síndrome posfinasterida no está bien definido y representa un síndrome controvertido. Se asocia con un grupo de síntomas sexuales, físicos y psicológicos que se desarrollan durante o después del inicio de la finasterida y pueden continuar después de la interrupción. Los síntomas incluyen disminución de la libido, disfunción eréctil y disfunción eyaculatoria y depresión ”, según el Dr. Jeffrey. “En algunos casos, los síntomas desaparecieron con el tiempo, aunque en otros duraron muchos años.

No hay cura y pocas, si es que hay alguna , tratamientos, según la Fundación PFS . La fundación indica que se han producido 16.198 informes de reacciones a medicamentos en todo el mundo, 63 suicidios conocidos y 23 países que brindan advertencias sobre el medicamento. Están trabajando activamente para retirar el medicamento del mercado o, al menos, para que se impriman advertencias más estrictas en todas las recetas y en las hojas de información para el paciente.

Aunque la finasterida se ha relacionado con una disminución del cáncer de próstata de bajo grado, el 2003 El estudio encontró que puede aumentar su riesgo de desarrollar cáncer de próstata de alto grado, que es un cáncer de próstata más agresivo. Estudios posteriores, como el publicado en Cancer Prevention Research , finalmente no encontraron un aumento estadísticamente significativo en el cáncer de próstata de alto grado en aquellos que tomaban finasterida.

Las mujeres que están embarazadas o que podrían quedar embarazadas no deben tocar las tabletas de finasterida, ya que este medicamento puede causar defectos de nacimiento.

¿Existen alternativas a la finasterida?

Las alternativas a la finasterida dependen de la razón por la que toma el medicamento.

Avodart (dutasterida) para BPH

Avodart es un compuesto 4-azasteroide sintético que trata la BPH. Actúa bloqueando la conversión de testosterona en dihidrotestosterona (DHT) , lo que mejora el flujo de orina y podría reducir la necesidad de una cirugía de próstata. Úselo solo o con el medicamento Flomax (tamsulosina).

Alfabloqueantes para HPB

Bloque alfa Los médicos trabajan relajando los músculos de la vejiga y la próstata y ayudan a aproximadamente el 70% de los hombres con HPB, según Harvard Health . Estos comienzan a funcionar en aproximadamente una o dos semanas y tienen menos efectos secundarios. Los alfabloqueantes incluyen:

  • Rapaflo ( silodosina)
  • Flomax (tamsulosina)
  • Uroxatral (alfuzosina)

No tienen ningún efecto sobre la posibilidad de desarrollar cáncer de próstata.

Alternativas para la calvicie de patrón masculino

Además de la finasterida, un tratamiento tópico de venta libre puede combatir la calvicie de patrón masculino. Rogaine (minoxidil) está disponible en forma de líquido o espuma, que se frota en el cuero cabelludo a diario, según la Clínica Mayo . Pueden pasar al menos seis meses antes de que empiece a notar una mayor pérdida de cabello y un nuevo crecimiento de cabello. El tratamiento solo funciona mientras lo está usando. Cuando se detiene, se puede perder el crecimiento de cabello nuevo.

Los tratamientos sin medicamentos incluyen cirugía de trasplante de cabello o cirugía de restauración y terapia con láser. Es posible que necesite más de una operación y, por lo general, el seguro no cubre estos tratamientos.