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¿Qué es la gripe?

¿Qué es la gripe? | Síntomas Complicaciones | ¿Cuánto dura? | Transmisión | Tratamiento | Prevención Reinfección

Cada otoño, mientras se abastecen de útiles escolares, rastrillan hojas y disfrutan de especias de calabaza, muchas familias estadounidenses comienzan pensando en la gripe y cómo evitarla. Y este año, eso es más cierto que nunca, ya que los científicos han advertido sobre una “doble demora” con la típica temporada de gripe al mismo tiempo que la pandemia de COVID-19.

En un año normal, hasta el 20% de la población se enfermará de gripe, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CENTROS PARA EL CONTROL Y LA PREVENCIÓN DE ENFERMEDADES). La temporada alta de gripe es de diciembre a febrero, pero algunos años puede durar hasta mayo.

El hecho de que esté en su radar no significa que sepa cómo se propaga el virus o cómo administrarlo. Para eso, es útil comprender por qué regresa cada año, las diferentes cepas y cómo lidiar con los síntomas.

¿Qué es la gripe?

El virus de la gripe, comúnmente llamado gripe, es “Una enfermedad infecciosa estacional que puede afectar la garganta, la nariz y, a veces, los pulmones y que produce fiebre, dolores corporales / escalofríos y fatiga general”, dice Saba Hamiduzzaman , MD, médico de medicina interna y neumólogo en Loma Linda University Health. Es una infección contagiosa del tracto respiratorio que puede causar una enfermedad leve a grave y, en algunos casos, la muerte.

Tipos de virus de la influenza

Aunque nos referimos a esta enfermedad estacional como la gripe, en realidad hay cuatro tipos : virus de la gripe A, B, C y D.

Son solo “los virus de la influenza A y B que se propagan de manera rutinaria en las personas los responsables de las epidemias de influenza estacional cada año”, dice el Dr. Hamiduzzaman.

Los virus de la influenza A se dividen a su vez en subtipos basados ​​en dos proteínas en la superficie del virus: hemaglutinina (H) y neuraminidasa (N). Si bien se han identificado muchos subtipos diferentes de H y N, solo unos pocos circulan de forma rutinaria en los seres humanos, incluidos el H1N1 y el H3N2. También entran en esta categoría la conocida gripe aviar, que se propaga entre las aves acuáticas, y la gripe porcina , que se propaga entre los cerdos. Estos tipos de virus de influenza A nuevos y diferentes pueden causar una pandemia de influenza si pueden infectar con éxito a los seres humanos.

Los virus de la influenza B no se dividen en subtipos como A, pero circulan en linajes y cepas. En la actualidad, los virus de la influenza B pertenecen a uno de dos linajes: B / Yamagata y B / Victoria.

Virus de la influenza tipo C generalmente causan solo una enfermedad respiratoria leve.

Virus de la influenza D afectan principalmente al ganado.

Nombres erróneos de la gripe

Hay otras llamadas gripe que, aparte del nombre, no tienen nada que hacer con el virus de la influenza.

Esto incluye gripe estomacal , médicamente conocida como gastroenteritis viral, una enfermedad intestinal que puede durar desde un par de días hasta hasta 10. Puede contraerla de una persona infectada o de alimentos o agua contaminados. Los síntomas incluyen diarrea acuosa, calambres abdominales, náuseas o vómitos y, a veces, fiebre.

Keto flu es otra falsa influenza. Esto ocurre en personas que siguen la dieta cetogénica: consumir azúcares y almidones mínimos en favor de grasas y proteínas saludables. El cuerpo quema grasa como combustible en ausencia de la glucosa que proporcionan los carbohidratos. El resultado son síntomas similares a los de la influenza, que incluyen náuseas, debilidad o fatiga, calambres de estómago, mareos y falta de concentración. Estos síntomas suelen durar una semana.

Luego está gripe cerebral . En este caso, una infección cerebral causa encefalitis, que puede presentarse como síntomas leves parecidos a los de la gripe, como dolor de cabeza, fiebre y dolor muscular. Requiere atención médica por parte de un médico o proveedor de atención médica.

¿Qué Cuáles son los síntomas de la gripe?

La primera señal de la gripe puede ser fatiga extrema. Las personas pueden sentirse tan cansadas que las actividades diarias se convierten en un desafío. Los dolores corporales y los escalofríos son síntomas comunes a medida que comienza la gripe, junto con una tos persistente y dolor de garganta.

Un resfriado frente a la gripe

Muchas personas tienen dificultades para diferenciar los síntomas de la gripe y un fuerte resfriado. “Los síntomas de un resfriado son más leves y generalmente se asocian con secreción o congestión nasal y dolor de garganta”, explica el Dr. Hamiduzzaman. “Los pacientes con gripe se sentirán muy agotados y los síntomas serán más pronunciados que con el resfriado”.

Los síntomas del resfriado suelen tener un efecto gradual inicio y puede incluir:

  • estornudos
  • congestión nasal
  • dolor de garganta
  • tos leve
  • goteo postnasal
  • dolores musculares o corporales leves

Los síntomas de la gripe suelen tener un inicio repentino y puede incluir:

  • fiebre o escalofríos
  • tos
  • dolor de garganta
  • congestión o secreción nasal
  • dolores de cabeza
  • dolores corporales o musculares pronunciados
  • fatiga severa
    • vómitos o diarrea, que es más común en niños con gripe

    Los síntomas del resfriado suelen durar alrededor de una semana. Desafortunadamente, superar la gripe puede llevar tiempo. Los síntomas suelen aparecer de uno a cuatro días después de la exposición al virus. Si bien a veces mejoran en dos a cinco días, muchas personas están enfermas durante hasta cinco o siete días, a veces más . Mucho descanso, líquidos y analgésicos antiinflamatorios de venta libre pueden ayudar.

    COVID-19 frente a la gripe

    ¿Qué pasa con los síntomas de COVID-19? Bueno, pueden ser similares a la gripe, como fiebre, tos, dolores corporales y fatiga. En primer lugar, vacunarse contra la gripe y protegerse de contagiarse es una forma de descartar la gripe. Sin embargo, en última instancia, deberá hablar con su proveedor de atención médica sobre las pruebas para la gripe y el COVID-19 para determinar qué tiene y cuál es el mejor curso para controlar los síntomas. Lea más sobre COVID-19 contra la gripe aquí .

    RELACIONADO: ¿La vacuna contra la gripe o el Tamiflu previenen el COVID-19?

    ¿Cuán mortal es la gripe?

    La mayoría de las personas sanas que contraen la gripe soportan solo unos días de sentirse mal. Pero la gripe puede ser mortal. En los EE. UU., La gripe afecta a más de 3 millones de personas anualmente. Si bien las estadísticas varían cada temporada, en promedio más de 200,000 son hospitalizados debido a complicaciones de la influenza cada año y hasta 50,000 pueden morir a causa del virus cada año.

    RELACIONADO: Estadísticas de la gripe

    Cómo ¿Cuánto dura la gripe?

    Pregúntele a cualquiera que se haya recuperado de la gripe y dirá que duró “Siempre.” Los síntomas pueden hacer que cada día parezca una eternidad, pero en realidad, la gripe es una enfermedad de corta duración.

    Los síntomas suelen aparecer de uno a cuatro días después de la exposición al virus. Pueden durar de cinco a siete días. Sin embargo, la fatiga o el cansancio pueden durar más.

    Algunas personas experimentan complicaciones relacionadas con la gripe que prolongan la duración de la enfermedad, según Victor Laluz, MD, médico de medicina interna en Loma Linda University Health. Las posibles complicaciones de la gripe incluyen:

    • neumonía bacteriana (infección pulmonar)
    • miocarditis (inflamación del corazón)
    • miositis (una condición que involucra la inflamación de los músculos)
    • inflamación del sistema nervioso central que provoca convulsiones
    • inflamación de la médula espinal
    • Síndrome de Guillain-Barré (una enfermedad autoinmune paralizante)

    “El virus de la influenza conduce a áreas de inflamación y acumulación de líquido respiratorio que pueden convertirse en sitios de una infección secundaria”, Dr. Laluz explica.

    Y según el Dr. Hamiduzzaman, ciertos grupos de pacientes con problemas de salud tienen un alto riesgo de complicaciones graves:

    • adultos mayores, 65 años +
    • mujeres embarazadas
    • personas con un problema de salud crónico como:
    • diabetes
    • VIH / SIDA
  • personas con un sistema inmunológico debilitado, como las que se someten a quimioterapia

¿Cómo se transmite la gripe?

La gripe se transmite de persona a persona de varias formas. Viaja a través de:

  • gotitas respiratorias en el aire al toser y estornudar
  • contacto piel a piel como apretones de manos y abrazos
  • transferencia de saliva al besarse o compartir bebidas
  • contacto con una superficie contaminada.

¿Cuánto tiempo es contagiosa la gripe?

Es contagioso desde el día antes de que aparezcan los síntomas hasta cinco a siete días después de que empiece a sentirse mal. Por lo tanto, muchas personas transmiten el virus de la gripe incluso antes de saber que lo tienen, o después de pensar que están mejor.

Algunos las personas corren un mayor riesgo que otras de contraer la gripe. Incluyen:

  • niños pequeños menores de 5 años, especialmente los menores de 2
  • adultos mayores de 65 años
  • mujeres embarazadas y mujeres hasta dos semanas después del parto
  • personas con afecciones médicas crónicas como diabetes, asma, pulmón trastornos, enfermedades cardíacas, trastornos renales y hepáticos, trastornos sanguíneos o trastornos neurológicos y del neurodesarrollo
  • Personas obesas con un índice de masa corporal (IMC) de 40 o más

Cada año, 70 millones de días laborables son perdido debido a la gripe. Muchos lugares de trabajo instan a sus empleados a quedarse en casa si se sienten enfermos para proteger a sus compañeros de trabajo saludables, y con las pautas de COVID-19 implementadas, su departamento de recursos humanos puede tener una regla estándar a seguir. De lo contrario, puede ser difícil saber cuánto tiempo debe permanecer alejado. ¿Una buena regla de oro? Espere al menos 24 horas después de que su fiebre haya desaparecido sin usar un medicamento para reducir la fiebre como acetaminofén (¡o pregúntele a su médico!).

Cómo tratar la gripe

La mejor manera de tratar la gripe es evitar contraerla en primer lugar. El CDC recomienda la vacuna contra la influenza para casi todo el mundo. Esta inmunización evitará la mayoría de las cepas de la gripe. Y si logra contraerlo, la inyección puede hacer que los síntomas sean menos graves y que la enfermedad sea más breve.

Si ha contraído la gripe, trátela con reposo agua, jugos y sopas calientes, y mucho sueño para ayudar a su sistema inmunológico a combatir la infección. Analgésicos de venta libre como acetaminofén y ibuprofeno puede ayudar con la fiebre, los dolores corporales y el dolor de cabeza.

La mayoría de las personas pueden recuperarse de la gripe sin medicamentos, pero algunos proveedores de atención médica pueden recetar medicamentos antivirales para aliviar los síntomas. “Hay medicamentos que se pueden tomar para eliminar más rápidamente el virus del cuerpo y acortar la duración de los síntomas”, dice el Dr. Laluz. “El más utilizado es Tamiflu o oseltamivir y Xofluza o baloxavir. Deben usarse dentro de las primeras 48 horas de los síntomas de la gripe para que funcionen y generalmente deben usarse en adultos “. Estos medicamentos están muy indicados si los síntomas de la gripe son muy graves o si el paciente se encuentra en la categoría de alto riesgo según las comorbilidades.

Otros remedios caseros incluyen pastillas para la garganta, expectorantes para la tos, vapor húmedo, gotas salinas para la nariz o la garganta, o un humidificador si tiene aire seco.

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Cómo prevenir la gripe

Para reducir su riesgo de infección, asegúrese de obtener una vacuna contra la gripe a principios del otoño todos los años. Además, el Dr. Laluz recomienda lo siguiente:

  • Lávese las manos con frecuencia cerca de personas enfermas o con tos.
  • Limpie las superficies que toca con las manos con un limpiador antiviral, como un limpiador a base de alcohol.
  • Lavate las manos antes de comer.
  • Evite tocarse la cara innecesariamente, ya que esto puede poner gérmenes en su nariz o boca.
  • Use una máscara en áreas públicas.

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Una vez que contrae la gripe, ¿puede volver a contraerla?

A diferencia de algunos virus, puede contraer la gripe más de una vez. En otras palabras, no es inmune a contraerlo nuevamente. Eso se debe a lo que el Dr. Laluz llama “el cambio antigénico”. Diferentes cepas del virus de la gripe se combinan para formar una completamente nueva. También existe una deriva antigénica, en la que pequeños cambios a lo largo del tiempo pueden producir un virus que el cuerpo ya no reconoce y, por lo tanto, no puede generar una respuesta inmune. La composición de la vacuna contra la influenza se analiza anualmente para monitorear estos cambios en los virus circulantes y se actualiza en consecuencia.

“Se recomienda la vacunación repetida para aumentar las posibilidades de que su respuesta inmune prevenga la infección por influenza cada año”, dice. En pocas palabras: Haga de su vacunación contra la influenza un hábito anual.