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¿Qué es la retinopatía diabética?

¿Cómo está tu visión? Si tiene diabetes, es posible que desee estar más atento a la salud de sus ojos.

La enfermedad ocular diabética es una de las principales causas de ceguera. , según el National Eye Institute (NEI). Entre los diversos tipos de enfermedades oculares diabéticas, que incluyen glaucoma, cataratas y edema macular diabético, la retinopatía diabética es la causa más común de pérdida de la visión entre las personas con diabetes.

“La gente piensa que la diabetes afecta sus niveles de azúcar en sangre , pero no siempre piensan que les afecte los ojos ”, señala el oftalmólogo Rahul Khurana, MD, portavoz clínico de la Academia Estadounidense de Oftalmología (AAO). Pero es importante que lo hagan, ya que la detección temprana y el tratamiento oportuno pueden reducir en gran medida el riesgo de pérdida grave de la visión.

Noviembre es el Mes Nacional de la Diabetes y el Mes Nacional de Concientización sobre las Enfermedades Oculares Diabéticas. Por lo tanto, esta época del año es una gran oportunidad para que aprenda más sobre cómo la diabetes puede afectar la salud de sus ojos. Puede obtener más información sobre afecciones como la retinopatía diabética y cómo puede prevenir el desarrollo de problemas de visión o pérdida de visión grave.

¿Qué es la retinopatía diabética?

La retinopatía diabética es una afección que se desarrolla como resultado de un daño en los diminutos vasos sanguíneos del retina, que es la capa delgada de tejido en la parte posterior del ojo cerca del nervio óptico.

Según los Centros para el Control de Enfermedades y Prevención (CDC), la retinopatía diabética es la “ causa más común de discapacidad visual y ceguera entre los adultos en edad laboral en los Estados Unidos . ” Casi 8 millones de adultos tienen retinopatía diabética, y se espera que ese número aumente. La Organización Mundial de la Salud también informa que la retinopatía diabética causa casi el 3% de la pérdida de visión en todo el mundo.

En un ojo sano, la retina recibe luz del cristalino del ojo, convierte esa luz en señales y envía esas señales al cerebro. Así es como ve.

Pero si tiene diabetes y sus niveles de glucosa en sangre tienden a sea ​​demasiado alto, sus ojos pueden pagar el precio. Cuando los niveles de azúcar en sangre permanecen elevados con el tiempo, pueden dañar los vasos sanguíneos, lo que incluye los diminutos vasos sanguíneos de los ojos. Como resultado, esos vasos sanguíneos pueden comenzar a hincharse o romperse. Algunos comienzan a perder líquido en la retina. Su cuerpo puede responder tratando de hacer crecer nuevos vasos sanguíneos, pero eso puede causar el desarrollo de nuevos problemas. Eventualmente, puede perder la capacidad de ver.

Hay dos tipos principales de retinopatía diabética : retinopatía diabética no proliferativa (NPDR) y retinopatía diabética proliferativa (PDR).

Retinopatía diabética no proliferativa

La retinopatía diabética no proliferativa es la etapa inicial de esta enfermedad. Es posible que ni siquiera note ningún síntoma durante esta etapa, aunque algunas personas informan algo borroso.

Algunos expertos dividen aún más la retinopatía no proliferativa en tres etapas. Esto es lo que sucede durante esas etapas:

  • Retinopatía no proliferativa leve: Durante esta etapa, las paredes capilares comienzan a debilitarse, lo que provoca el desarrollo de microaneurismas.
  • Retinopatía moderada no proliferativa : Los microaneurismas comienzan a romperse, provocando pequeñas hemorragias en la retina. Los vasos sanguíneos debilitados también filtran o supuran líquido hacia la retina. La fuga puede hacer que parte de la retina se hinche. Algunos de los vasos sanguíneos se bloquean, lo que reduce el suministro de sangre a la retina.
  • Retinopatía no proliferativa grave: Se producen más rupturas y se bloquean más vasos sanguíneos, cortando aún más el suministro de sangre a la retina.

Retinopatía diabética proliferativa

La retinopatía diabética proliferativa es la más avanzada forma de retinopatía diabética.

Cuando desarrolla esta forma, su retina comienza a desarrollar nuevos vasos sanguíneos, un proceso conocido como neovascularización, según el AAO. Esos nuevos vasos sanguíneos tienden a ser muy frágiles, por lo que a menudo se abren y sangran en el vítreo, la sustancia gelatinosa en el medio del ojo. Cuando esto sucede, es posible que note algunas pequeñas motas o líneas flotando en su campo de visión. Estos flotadores pueden nublar o bloquear su visión.

Sin embargo, eso no es todo lo que puede suceder si tiene PDR. Se puede formar tejido cicatricial en esos nuevos vasos sanguíneos, lo que puede provocar el desprendimiento de la retina. La retina se extrae de su posición normal en la parte posterior del ojo, por lo que las células de la retina no obtienen su suministro habitual de oxígeno de los vasos sanguíneos. Cuanto más tiempo no se trate, es más probable que este desprendimiento de retina pueda provocar una pérdida permanente de la visión.

¿Cómo se puede saber? si la diabetes le está afectando los ojos?

En las primeras etapas de la retinopatía diabética, es posible que no se dé cuenta de que algo anda mal. Su visión puede parecer totalmente normal.

Pero, podría estar en las primeras etapas de la retinopatía diabética sin darse cuenta. Es por eso que los exámenes de la vista completos y regulares son tan importantes: la única forma en que lo sabría es que su oftalmólogo detecte los signos de daño durante un examen de ojos dilatados.

“Solo porque crea que está bien, no se arriesgue a perder la visión y desarrollar ceguera” advierte Amir Moarefi, MD, MS , oftalmólogo en Long Beach, California.

Los síntomas de la retinopatía diabética suelen comenzar con visión borrosa. Según la AAO, otros síntomas, a medida que avanza la enfermedad, pueden incluir:

  • Flotadores o manchas en su visión
  • Un área oscura en su visión central
  • Problemas para ver de noche
  • Los colores se ven descoloridos o descolorido
  • La visión cambia de borrosa a clara

Si no se trata, La retinopatía diabética también puede provocar otras afecciones oculares, como una forma de glaucoma conocida como glaucoma neovascular.

Además, aproximadamente la mitad de todas las personas con retinopatía diabética desarrollan una afección edema macular diabético (EMD). Con esta afección, parte de la retina llamada mácula comienza a hincharse como resultado de todo el líquido que se escapa de los vasos sanguíneos. Esto puede causar visión borrosa.

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¿Quién desarrolla retinopatía diabética?

Cualquiera con diabetes puede desarrollar retinopatía diabética. No importa si tiene diabetes tipo 1 o diabetes tipo 2. Pero también debe considerar cuánto tiempo ha tenido diabetes.

“Cuanto más tiempo tiene diabetes, mayor riesgo tiene de desarrollar retinopatía diabética con el tiempo “, dice el Dr. Khurana.

Eso se debe a que, con el tiempo, la sangre los niveles de azúcar pueden dañar esos diminutos vasos sanguíneos del ojo. El riesgo es mayor si ha tenido problemas para controlar sus niveles de azúcar en sangre y mantenerlos dentro de su rango objetivo.

También existen otros riesgos factores para la retinopatía diabética, que incluyen:

  • Raza: Afroamericanos e hispanos parecen tener un mayor riesgo de desarrollar retinopatía diabética.
  • Historia familiar: Las investigaciones sugieren que una historia familiar de retinopatía diabética puede aumentar sus probabilidades de desarrollarlo también.
  • Embarazo: Si desarrolla diabetes gestacional durante el embarazo, sus posibilidades de desarrollar diabetes más adelante en la vida aumentan. —Y también lo hacen sus posibilidades de desarrollar retinopatía diabética.
  • Otras condiciones médicas: Si tiene colesterol alto o alto presión arterial, tiene un mayor riesgo de desarrollar retinopatía diabética.

¿Se puede revertir el daño ocular diabético?

Especialmente en en las primeras etapas, la retinopatía diabética es tratable.

“Incluso si está perdiendo la visión debido a la retinopatía diabética, ahora tenemos un nuevo conjunto de opciones para gestionarlo ”, explica el Dr. Khurana. “Por lo tanto, es aún más importante ver a su oftalmólogo cuando tiene diabetes”.

Las opciones de tratamiento de la retinopatía diabética incluyen:

  • Sangre más apretada control del azúcar: Evite que se produzcan daños en los vasos sanguíneos del ojo y es posible que no necesite tratamiento adicional. Puede hablar con su endocrinólogo si necesita ayuda con esta tarea.
  • Medicamentos: Su oftalmólogo puede sugerir medicamentos en forma de esteroides o tratamientos anti-VGEF . Los tratamientos anti-VGEF son inyecciones de medicamentos diseñados para inhibir una proteína que producen sus células llamada factor de crecimiento endotelial vascular, que promueve el crecimiento de los vasos sanguíneos. Las inyecciones pueden retardar o detener el crecimiento anormal de los vasos sanguíneos que pueden afectar o reducir su visión. Los tres principales medicamentos anti-VGEF son Avastin , Lucentis y Eylea .
  • Cirugía laser: Si tiene retinopatía diabética más avanzada o proliferativa, puede ser candidato para un tipo de tratamiento con láser llamado cirugía con láser de dispersión , también conocida como fotocoagulación panretiniana. Básicamente, remueve los bordes periféricos de la retina, eliminando algunos de esos vasos sanguíneos que están causando pérdida de visión.
  • Vitrectomía: Según la AAO, este El tipo de cirugía puede ser apropiado para una persona con una forma avanzada de retinopatía diabética. Implica eliminar parte del gel vítreo y los vasos sanguíneos que gotean en la parte posterior del ojo (ya veces tejido cicatricial). La eliminación de esas sustancias permite que la luz vuelva a enfocarse correctamente en la retina para que pueda ver.

Al igual que con cualquier tipo de tratamiento, existen ventajas y desventajas de las diversas opciones de tratamiento para la retinopatía diabética.

Por ejemplo, la fotocoagulación panretiniana puede ser muy eficaz, dice el Dr. Moarefi, pero básicamente está sacrificando su visión periférica para preservar su visión central. Y eso puede afectar su capacidad para realizar algunas de sus actividades de la vida diaria, como caminar y conducir.

En cierto punto, si la retinopatía diabética ha alcanzado una etapa avanzada, puede que no sea posible revertir el daño, dice el Dr. Khurana. En ese momento, su oftalmólogo hará hincapié en preservar la visión que todavía tiene y evitar que se produzcan más daños.

¿Cómo pueden las personas con diabetes prevenir problemas oculares?

“La única forma de prevenir el daño es tomárselo realmente en serio y ser proactivo con su evaluación ”, explica el Dr. Moarefi.

Eso significa que cualquier persona con diabetes debe programar un examen completo de dilatación de la vista todos los años , para que su oftalmólogo pueda evaluar la salud de su retina y buscar signos de daño inminente. Su médico le administrará gotas para los ojos que dilatan o ensanchan sus pupilas para tener una mejor visión de la retina.

Si su oftalmólogo sospecha que tiene retinopatía diabética grave, también se puede justificar una prueba de diagnóstico llamada angiografía con fluoresceína. La angiografía con fluoresceína (FA) implica inyectar un tinte en las venas, luego use una cámara para tomar fotografías de esos vasos sanguíneos en la retina cuando el tinte pasa a través de ellos.

No arruine su examen ocular, incluso si no ha notado ningún síntoma.

“Dedique esa hora de su año al principio para asegurarse de no sufrir toda una vida de ceguera o discapacidad visual y física”, dice el Dr. Moarefi.

También puede trabajar para prevenir el desarrollo de la retinopatía diabética manteniendo su nivel de azúcar en sangre bajo buen control. Según el Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK), si se concentra en controlar sus niveles de azúcar en sangre, es posible que pueda evitar tener niveles crónicamente elevados que pueden dañar los vasos sanguíneos de sus ojos.

Pero hay un par de otras condiciones de salud a las que también debe prestar mucha atención para controlar: su presión arterial y sus niveles de colesterol. El manejo de estas tres afecciones, que el NIDDK llama “el ABC de la diabetes”, puede ayudarlo a mantenerse saludable y a mantener sus ojos saludables también.

Incluso Si se somete a un examen ocular con dilatación anual y está atento a mantener sus niveles de azúcar en sangre dentro de su rango objetivo, tenga cuidado con cualquier cambio en su visión. Si comienza a notar algunos síntomas inusuales, no los ignore.

Por ejemplo, si nota una explosión de nuevas moscas volantes o destellos de luz, esto podría ser un signo de desprendimiento de retina, que puede ocurrir en casos muy avanzados de retinopatía diabética. Es una afección muy grave que puede provocar la pérdida permanente de la visión si no se aborda rápidamente.