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¿Qué es Levaquin?

Levaquin se suspendió en diciembre de 2017. Hable con su médico acerca de alternativas que incluyan levofloxacina genérica u otras fluoroquinolonas.

¿Qué tienen en común las infecciones de los senos nasales, la neumonía, las infecciones renales y el ántrax? Cuando estas infecciones son causadas por bacterias, pueden tratarse con un antibiótico llamado Levaquin . Las bacterias vienen en todas las formas y tamaños. Interactúan con el cuerpo de diversas formas, provocando desde infecciones leves hasta enfermedades graves. Es por eso que los antibióticos versátiles como Levaquin y amoxicilina se recetan tan ampliamente. Pueden combatir las bacterias en casi cualquier parte del cuerpo, lo que las convierte en complementos perfectos para la caja de herramientas de prescripción de cualquier proveedor de atención médica.

Pero Levaquin no es una panacea milagrosa, es un medicamento complejo con interacciones matizadas y algunas potencialmente efectos secundarios graves. Aquí hay mucho debajo de la superficie. Utilice este artículo como introducción a Levaquin, una guía de medicamentos con toda la información vital sobre sus funciones, usos y resultados.

¿Qué es Levaquin?

Levaquin es un antibiótico que trata una amplia gama de infecciones bacterianas en los pulmones, tracto urinario, riñones, senos nasales y piel. Los proveedores de atención médica suelen recetarlo para tratar la neumonía, la sinusitis bacteriana, la bronquitis, la prostatitis y las infecciones del tracto urinario.

Es un antibiótico multipropósito que viene en varias formas. Los proveedores de atención médica pueden usar “formulaciones orales, intravenosas y oftálmicas para tratar infecciones bacterianas de múltiples sistemas de órganos diferentes”, según Justin Friedlander, MD, urólogo de Einstein Healthcare Network .

El ingrediente activo es un medicamento llamado levofloxacina, un tipo de antibiótico fluoroquinolónico. Levaquin es una versión de marca producida por Janssen Pharmaceuticals, subsidiaria de Johnson & Johnson. Las fluoroquinolonas actúan sobre dos enzimas independientes que son esenciales para la replicación bacteriana, evitando que las células se multipliquen. Pero solo funciona con bacterias, no con virus, por lo que Levaquin no es eficaz contra el resfriado común, la gripe u otras infecciones virales (como el coronavirus o COVID-19). .

Si bien es un antibiótico particularmente eficaz, Levaquin causa algunos efectos secundarios potencialmente peligrosos, por lo que no está disponible sin receta. Solo está disponible con receta médica para que un proveedor de atención médica pueda evaluar las condiciones y circunstancias adecuadas para su uso.

¿Para qué se utiliza Levaquin?

Hay todo un ejército de bacterias diferentes y Levaquin es eficaz contra muchos de ellos, incluidos E. coli, Staphylococcus y Streptococcus. De hecho, la levofloxacina y sus parientes cercanos se denominan comúnmente “fluoroquinolonas respiratorias” debido a su eficacia contra Streptococcus pneumoniae en particular.

Con mayor frecuencia, levofloxacina trata:

  • Bronquitis crónica
  • Neumonia bacterial
  • Infecciones del tracto urinario complicadas y no complicadas
  • Infecciones renales (como pielonefritis)
  • Infecciones de próstata
  • Infecciones de la piel
  • Infecciones de los senos

Ocasionalmente, los proveedores de atención médica también recetarán levofloxacina para infecciones intraabdominales, ántrax posterior a la exposición, ciertos tipos de peste y diarrea infecciosa causada por una infección por E. coli. Además, ha demostrado cierta eficacia en el tratamiento de ciertas enfermedades de transmisión sexual, específicamente clamidia .

Sin embargo, el riesgo de los efectos secundarios graves de Levaquin no vale la pena para los menores condiciones. De hecho, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) declaró , “f las luoroquinolonas deben reservarse para su uso en pacientes … que no tienen opciones de tratamiento alternativas”.

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Dosis de Levaquin

Una dosis diaria típica de Levaquin está disponible en comprimidos orales de 250, 500 o 750 mg. Tome Levaquin con un vaso de agua lleno. La dosis puede variar significativamente según el tipo de afección, la vía de administración, la edad del paciente, el peso del paciente y otros medicamentos.

Como antibiótico razonablemente fuerte, la levofloxacina comenzará a actuar en cuestión de horas, pero pueden pasar de dos a tres días antes de que los síntomas comiencen a mejorar. Tome el ciclo completo de antibióticos recetado por un proveedor de atención médica, incluso si se siente mejor después de unos días.

A continuación se muestran las dosis recomendadas por la FDA para adultos con función renal normal.

Neumonía nosocomial Sinusitis bacteriana aguda (infección de los senos nasales) UTI complicada

A nthrax
750 mg diariamente durante 7-14 días

La comunidad adquirió neumonía 500 mg al día durante 7-14 días o 750 mg al día durante 5 días (dependiendo de la bacteria subyacente)

Agudización bacteriana de la bronquitis crónica 500 mg al día durante 7 días
750 mg al día durante 5 días o 500 mg al día durante 10-14 días

Prostatitis bacteriana crónica (infección de próstata)

500 mg al día durante 28 días

750 mg al día durante 5 días o 250 mg al día durante 10 días (según la bacteria subyacente)
500 mg al día durante 60 días
Plaga 500 mg al día durante 10-14 días

Advertencias

Las mujeres embarazadas o en período de lactancia deben consultar a su médico antes de tomar Levaquin. No se han realizado estudios adecuados o bien controlados en mujeres embarazadas. Levofloxacino pasa a la leche materna, por lo que no se recomienda amamantar durante el tratamiento con Levaquin. Las madres lactantes pueden considerar extraer y desechar la leche materna durante el tratamiento con Levaquin y dos días más (equivalentes a cinco vidas medias) después de la última dosis.

La levofloxacina está disponible para pacientes de edad avanzada (65 años o más), pero podría permanecer en su sistema por más tiempo debido a la función renal reducida. En estos casos, los proveedores de atención médica a menudo reducirán la dosis para adaptarse. Este antibiótico no ha sido aprobado por la FDA para niños menores de 18 años, excepto en casos de ántrax por inhalación o peste debido a sus efectos secundarios y el potencial de desarrollar bacterias resistentes a los medicamentos .

Interacciones de Levaquin

Aunque ocasionalmente se usa en terapia combinada, Levaquin no debe tomarse junto con ciertos medicamentos, ya que puede causar interacciones farmacológicas adversas. No tome Levaquin simultáneamente con:

  • Antiácidos,

    Carafate

    ( sucralfato

    ), cationes metálicos (como el hierro) y multivitamínicos : Pueden inhibir la absorción del tracto gastrointestinal de levofloxacina. Los productos lácteos y otros alimentos ricos en calcio pueden tener un efecto similar.

  • Videx

    (

    didanosina ): Este medicamento contra el VIH también puede prevenir la absorción gastrointestinal de levofloxacina.

  • Coumadin

    ( warfarina ): Levaquin puede elevar los efectos de la warfarina, aumentando el riesgo de hemorragia.

  • Agentes antidiabéticos: Junto con Le vaquin, estos causan fluctuaciones en los niveles de glucosa en sangre.

  • Medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE): Los analgésicos como el ibuprofeno o la aspirina pueden aumentar el riesgo de estimulación del sistema nervioso central y convulsiones.
  • Teofilina

    : En observación clínica, este medicamento ha interactuado con otras fluoroquinolonas para aumentar el riesgo de efectos sobre el sistema nervioso central, incluidas las convulsiones.

Estas son las interacciones más comunes, pero esta lista no lo abarca todo. Los pacientes deben informar a su proveedor de atención médica prescriptor sobre cualquier otro medicamento que estén tomando.

¿Cuáles son los efectos secundarios de Levaquin?

Janssen ha sido golpeado con demandas y un mayor escrutinio sobre el lado de Levaquin efectos. Y aunque es bueno tener en cuenta los efectos secundarios, los pacientes que siguen cuidadosamente los consejos médicos de un profesional de la salud y reportan cualquier inquietud de inmediato no deben perder el sueño por ellos. Los efectos secundarios más comunes de la levofloxacina involucran principalmente los órganos gastrointestinales y neurológicos, dice el Dr. Friedlander, por lo que cualquiera que la tome debe estar atento a:

  • Náuseas o vómitos
  • Diarrea
  • Estreñimiento
  • Mareos
  • Pérdida de apetito
  • Problemas para dormir

No es terrible, ¿verdad? Todos estos son efectos secundarios que aparecen con frecuencia en las etiquetas de una amplia variedad de medicamentos. Pero, lamentablemente, ese no es el final. En los últimos años, Levaquin ha estado bajo el microscopio de los medios para algunos de sus más raros, más s evere efectos secundarios .

Efectos secundarios graves y complicaciones

El uso de Levaquin se ha relacionado con la tendinitis (inflamación de los tendones), así como hematomas, desgarros y roturas, más comúnmente en el tendón de Aquiles, en la parte posterior del tobillo. Los pacientes con antecedentes de tendinitis, lesiones u otros problemas de tendones deben tener especial cuidado al tomar Levaquin.

También existe la posibilidad de que Levaquin pueda causar daño a los nervios (neuropatía periférica) en los brazos, piernas, manos y pies, que se manifiesta como dolor, debilidad, ardor, hormigueo o entumecimiento. Los efectos del sistema nervioso central como convulsiones, aturdimiento, temblores, confusión, alucinaciones y otros problemas de salud mental también son posibles.

Levaquin puede catalizar problemas cardíacos como aumento del ritmo cardíaco, ritmo cardíaco anormal y aneurismas o desgarros aórticos. Esto último puede provocar un dolor repentino en el pecho, el estómago y la espalda. Además, es posible que el nivel de azúcar en sangre sea bajo o alto, por lo que las personas con diabetes deben tener especial cuidado.

Algunas personas que toman Levaquin también pueden experimentar una mayor sensibilidad a la luz solar, lo que lleva a quemaduras de sol graves, ampollas y erupciones cutáneas después de una breve exposición sin protector solar. Mientras toma Levaquin, evite el sol (y las camas solares) si es posible. Si está al sol por un período corto de tiempo, use protector solar y un sombrero y ropa que cubra la piel.

Otros pueden experimentar problemas hepáticos caracterizados por coloración amarillenta de la piel o el blanco de los ojos, orina oscura, vómitos, dolor de estómago y heces de color claro.

Y cualquiera que tenga la condición relativamente rara miastenia gravis podría ver su condición empeorar con el tratamiento con Levaquin. Algunos de estos síntomas incluyen debilidad muscular, párpados caídos, dificultad para tragar y visión borrosa o doble.

Además de todo eso, Levaquin puede desencadenar una reacción alérgica que consiste en sarpullido, urticaria, hinchazón, picazón y, en el peor de los casos, anafilaxia.

Los efectos secundarios, ya sean comunes o más graves, “pueden ocurrir horas o semanas después exposición y puede ser potencialmente permanente ”, dice el Dr. Friedlander, citando un 2016 FDA advertencia.

Esa es una lista bastante sólida de posibles efectos adversos, y puede parecer intimidante. pero recuerde que estos son bastante infrecuentes. Es bueno tenerlos en cuenta, especialmente para cualquier persona con afecciones preexistentes que puedan interactuar con el tratamiento con Levaquin.

¿Existen alternativas a Levaquin?

Levaquin no es el único antibiótico de fluoroquinolona que existe. De hecho, existen algunos otros medicamentos recetados que pueden tratar un espectro similar de afecciones. Por lo tanto, los proveedores de atención médica tienen múltiples opciones de tratamiento y formas de atacar las infecciones bacterianas comunes. Algunas de las alternativas de Levaquin más utilizadas incluyen:

  • Cipro

    ( ciprofloxacina ): Este es uno de los medicamentos más comparables de Levaquin. Son medicamentos diferentes, pero como ambos son fluoroquinolonas, tratan muchas de las mismas afecciones y presentan efectos secundarios similares (tanto comunes como graves). Los proveedores de atención médica también pueden usar Cipro para tratar la fiebre tifoidea y ciertas formas de gonorrea.

  • Avelox (

    moxifloxacina ): Avelox es otra fluoroquinolona que es bastante similar a Levaquin. Ambos medicamentos pueden tratar una variedad de infecciones bacterianas. Aun así, los pacientes que toman Avelox corren el riesgo de sufrir los mismos efectos secundarios graves. Avelox está disponible en forma genérica, como moxifloxacina.

  • Bactrim (sulfametoxazol / trimetoprima): Bactrim es un antibiótico que se usa para tratar infecciones de oído, infecciones urinarias, diarrea del viajero, bronquitis crónica y ciertos tipos de neumonía. . Sin embargo, pertenece a una clase de fármaco diferente a Levaquin y no presenta el mismo riesgo de efectos secundarios graves como rotura de tendón o aneurisma aórtico. Los pacientes con alergia a las sulfas no deben tomar Bactrim.
  • Zithromax (

    azitromicina

    ): Este es otro antibiótico de una clase de fármaco, denominados antibióticos macrólidos. Zithromax (“Z-Pak”) comúnmente trata la faringitis estreptocócica, las infecciones del oído, la conjuntivitis bacteriana, la sinusitis bacteriana y otras infecciones bacterianas. Pero al igual que Bactrim, sus efectos secundarios son menos graves que los de Levaquin.

  • Keflex (

    cefalexina

    ): Keflex es más similar a la penicilina que es para Levaquin, pero se prescribe para algunas de las mismas infecciones, como bronquitis, neumonía e infecciones urinarias. Keflex también puede tratar la amigdalitis y la laringitis.

  • Levofloxacina genérica : Este es el mismo medicamento que Levaquin, pero sin el nombre de marca. Levaquin está fuera de producción, pero la levofloxacina genérica todavía está disponible con receta médica.

¿Se ha descontinuado Levaquin?

Sí. En diciembre de 2017, Janssen Pharmaceuticals retiró de producción Levaquin y otra fluoroquinolona llamada Floxin Otic gotas para los oídos. Janssen dijo que basó su decisión de descontinuar Levaquin en la amplia disponibilidad de alternativas, sin embargo, hubo varias demandas por efectos secundarios graves. Estas demandas provinieron de pacientes de Levaquin que experimentaron uno de los efectos secundarios graves descritos anteriormente después de tomar el medicamento, principalmente aneurismas aórticos y rupturas de tendones. Afirman que las empresas comercializaron los medicamentos a pesar de sus efectos secundarios potencialmente peligrosos.

Antes de estas demandas, la FDA había emitido un advertencia de recuadro negro para Levaquin, junto con Cipro, Avalox y otros fluoroquinolonas, una advertencia emitida para los efectos adversos más graves. Es la advertencia más fuerte que emitirá la FDA antes de prohibir por completo un medicamento. Los competidores directos como Cipro, Avalox y otras fluoroquinolonas todavía están en el mercado, y la levofloxacina genérica todavía está disponible.

En el momento de su interrupción en 2017, ya había suficiente Levaquin producido y enviado para durar hasta 2020. Por lo tanto, los próximos meses probablemente serán los últimos que veamos de la marca Levaquin, aunque sobrevivirá a través de sus competidores cercanos y su contraparte genérica.