Browse By

¿Qué es un bloqueador beta?

La presión arterial alta (hipertensión) es una condición de salud muy común en los Estados Unidos con más de tres millones de casos por año. Se le llama un “asesino silencioso” porque muchas personas no experimentan síntomas y sin saberlo viven con la afección hasta que ocurre un evento grave, como un derrame cerebral o un ataque cardíaco.

Si tiene presión arterial alta , su médico puede recetarle un betabloqueante. A diferencia de otros medicamentos antihipertensivos, los betabloqueantes pueden ayudar a aliviar síntomas como dolor de pecho, sudoración y temblores.

Use esta guía para aprender cómo funcionan los betabloqueantes, cómo tratan sus afecciones y qué efectos secundarios esperar.

¿Qué es un bloqueador beta?

Los betabloqueantes son un tipo de medicamento que ayuda a controlar afecciones como presión arterial alta, ritmos cardíacos anormales y insuficiencia cardíaca congestiva.

Los betabloqueantes (agentes bloqueadores beta-adrenérgicos) actúan bloqueando los efectos de las hormonas del estrés como la noradrenalina y la epinefrina ( adrenalina ). Estas hormonas son parte del sistema nervioso simpático y pueden causar síntomas como aumento de la frecuencia cardíaca y presión arterial alta. Al bloquear estas hormonas, los betabloqueantes pueden ralentizar los latidos del corazón, disminuir la presión arterial y mejorar el flujo sanguíneo al relajar los vasos sanguíneos. Reducen los efectos de las hormonas del estrés en el propio músculo cardíaco.

Hay tres tipos de receptores beta en el cuerpo que controlan diferentes funciones según su ubicación. Los receptores beta-1 se encuentran principalmente en el corazón, los ojos y los riñones. Los receptores beta-2 se encuentran en los pulmones, el hígado, el tracto gastrointestinal y los vasos sanguíneos. Los receptores beta-3 se encuentran en las células grasas. Los bloqueadores beta actúan evitando que los mensajeros químicos se unan a los receptores beta-1 y beta-2. Este proceso evita que la noradrenalina y la epinefrina constriñan los vasos sanguíneos y aumenten la presión arterial y la frecuencia cardíaca.

¿Cuáles son los beneficios de los bloqueadores beta?

Los betabloqueantes tienen muchos beneficios para la salud. Por lo general, se recetan para tratar enfermedades cardiovasculares y presión arterial alta. Pueden ayudar a tratar los latidos cardíacos irregulares, la insuficiencia cardíaca, el dolor de pecho e incluso ayudar con los síntomas físicos que acompañan a la ansiedad, como sudoración y temblores.

“Los bloqueadores beta se utilizan con mayor frecuencia para reducir el estrés en el corazón en personas que han tenido ataques cardíacos o que tienen un corazón aterosclerótico grave enfermedad ”, dice Tomas Ayala, MD, cardiólogo en The Heart Center en Reisterstown. “Pueden reducir el riesgo de futuros ataques cardíacos y también pueden ayudar a controlar la angina (malestar en el pecho relacionado con enfermedades cardíacas). Los betabloqueantes también se usan para tratar ciertas arritmias cardíacas ”.

“ Las arritmias como la fibrilación auricular, el aleteo auricular o la taquicardia supraventricular pueden dan como resultado una frecuencia cardíaca anormalmente rápida, y los betabloqueantes se utilizan con frecuencia para ralentizar la frecuencia cardíaca ”, dice el Dr. Ayala. “Un betabloqueante específico, el propranolol, también se puede utilizar para ayudar a tratar los temblores esenciales (temblores sin un proceso de enfermedad subyacente) y para ayudar a prevenir las migrañas”.

Aquí hay una lista más larga de algunas de las condiciones que el La FDA ha aprobado betabloqueantes para tratar:

  • Disección aórtica
  • Arritmias cardíacas
  • Insuficiencia cardíaca congestiva
  • Infarto de miocardio
  • Arteriopatía coronaria
  • Temblor esencial
  • Glaucoma
  • Hipertiroidismo
  • Hipertensión
  • Profilaxis de la migraña
  • Hipertensión portal
  • Taquicardia

Esta lista no es exhaustivo. Los médicos e investigadores están buscando nuevas formas de usar estos medicamentos para ayudar a las personas. Por ejemplo, un estudio de la Universidad de Dundee explica cómo el uso a largo plazo de betabloqueantes puede incluso ayuda a las personas con asma a experimentar menos síntomas.

¿Cuáles son los efectos secundarios de los betabloqueantes?

Como con cualquier medicamento, siempre existe la posibilidad de efectos secundarios. La ingesta de betabloqueantes con alimentos puede ayudar a reducir los efectos secundarios porque esto hace que el cuerpo absorba el medicamento más lentamente. La siguiente lista de efectos secundarios no es completa. Hable con su médico o un profesional médico para obtener una lista completa de los efectos secundarios.

  • Manos y pies fríos
  • Estreñimiento
  • Depresión
  • Mareos
  • Sequedad de boca, piel y ojos
  • Disfunción eréctil
  • Aturdimiento
  • Fatiga
  • Dolor de cabeza
  • Náuseas
  • Falta de aire
  • Latido lento
  • Problemas para dormir
  • Aumento de peso

Algunos efectos secundarios pueden ser más graves. Por ejemplo, se sabe que los betabloqueantes provocan ataques de asma graves en algunas personas que padecen asma.

Aunque es poco común, es posible que se produzca una reacción alérgica. Las reacciones alérgicas pueden causar dificultad para respirar, hinchazón facial y urticaria. Debe buscar atención médica de inmediato si cree que está experimentando una reacción alérgica.

Advertencias

Los niveles de presión arterial y la frecuencia cardíaca deben controlarse de manera constante mientras se toman betabloqueantes, ya que también pueden causar bloqueo cardíaco o insuficiencia cardíaca en pacientes con

Para las personas con diabetes, los betabloqueantes pueden evitar que el cuerpo muestre signos de niveles bajos de azúcar en sangre, como tener latidos cardíacos rápidos (taquicardia).

El uso de betabloqueantes durante el embarazo depende de varios factores, que su proveedor de atención médica evaluará. Si está embarazada o puede quedar embarazada y ya está tomando un bloqueador beta, hable con su médico para determinar si debe continuar tomando su medicamento.

Es posible que los betabloqueantes afecten los niveles de colesterol y triglicéridos. Potencialmente, pueden elevar los niveles de triglicéridos y disminuir los niveles de colesterol “bueno”. Aunque esto es más común en pacientes con síndrome metabólico, estos cambios suelen ser solo temporales.

Interacciones

Tomar bloqueadores beta y ciertos medicamentos al mismo tiempo podría ser perjudicial. Los medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE) como la aspirina o el ibuprofeno, los medicamentos antiarrítmicos, los medicamentos antihipertensivos y los medicamentos antianginosos son todos ejemplos de clases de medicamentos que pueden interferir con la eficacia de los betabloqueantes. Hablar con un médico o un profesional médico es la mejor manera de determinar si los bloqueadores beta son adecuados para usted y si son compatibles con otros medicamentos que esté tomando.

Tipos de betabloqueantes

Los betabloqueantes pueden clasificarse en selectivos o no selectivos. Los betabloqueantes no selectivos afectan a todo el cuerpo excepto al corazón. Los betabloqueantes selectivos afectan solo al corazón.

No todos los betabloqueantes tratan las mismas afecciones. Algunas condiciones de salud pueden requerir un bloqueador beta selectivo, mientras que otras pueden requerir un bloqueador beta no selectivo.

Los betabloqueantes selectivos bloquean los receptores beta-1, que pueden afectar el músculo cardíaco. Por otro lado, los betabloqueantes no selectivos bloquean los receptores beta-1 y beta-2, que pueden afectar el músculo cardíaco junto con los vasos sanguíneos.

¿Cuáles son los bloqueadores beta más comunes?

Los betabloqueantes pueden venir en forma de cápsulas o tabletas (de liberación inmediata o prolongada), solución o inyección. Al comienzo del tratamiento, es probable que un médico le recete una dosis inicial baja de medicamento y la aumente gradualmente semanalmente hasta encontrar la dosis correcta.

La duración del tratamiento varía de una persona a otra según los síntomas individuales y la respuesta al tratamiento. Sin embargo, la mayoría de las personas toman bloqueadores beta durante un período prolongado con chequeos regulares y mediciones de la presión arterial y la frecuencia cardíaca.

Aquí hay una lista de algunos de los bloqueadores beta más comúnmente recetados:

  • Sectral ( acebutolol HCl )
  • Tenormin ( atenolol )
  • Zebeta ( fumarato de bisoprolol )
  • Lopressor ( tartrato de metoprolol )
  • Toprol XL ( succinato de metoprolol ER )
  • Corgard ( nadolol )
  • Hemangeol ( propranolol HCl )
  • Inderal ( propranolol HCl )
  • Blocadren (timolol)
  • Bystolic (nebivolol)
  • Coreg ( carvedilol)
  • Trandate, Normodyne (labetalol)
  • Kerlone ( betaxolol )
  • Visken ( pindolol )
  • Brevibloc ( esmolol )
  • Betapace ( sotalol )

“Los betabloqueantes más comunes son el metoprolol (que viene en una forma de acción corta, tartrato de metoprolol, y una forma de acción prolongada, succinato de metoprolol), carvedilol, bisoprolol, atenolol y propranolol ”, dice el Dr. Ayala. “Como habrás notado, la terminación '–lol' es común a los betabloqueantes y es una buena pista de que un medicamento dado es probable que sea uno”.

Alternativas

Para algunas personas, los bloqueadores beta pueden no ser suficientes para tratar su condición. Como resultado, los médicos a veces recetan un betabloqueante con otro tipo de medicamento.

Un ejemplo común es una clase de medicamentos llamados inhibidores de la ECA. Los inhibidores de la ECA tratan muchas de las mismas afecciones, pero funcionan de manera diferente. Los inhibidores de la ECA (enzima convertidora de angiotensina) evitan que una sustancia llamada angiotensina I se convierta en angiotensina II, lo que evita que los vasos sanguíneos se estrechen y contraigan.

Los dos medicamentos funcionan de manera diferente y se dirigen a diferentes partes del cuerpo. Es posible que las personas con insuficiencia cardíaca crónica, las personas que hayan tenido un ataque cardíaco o las personas con presión arterial extremadamente alta requieran tomar ambos tipos de medicamentos al mismo tiempo. Hablar con su médico es la mejor manera de determinar qué tipo de medicamento es adecuado para usted en función de su afección médica individual.