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¿Qué es una prueba de TSH?

La prueba de hormona estimulante de la tiroides (TSH) evalúa la función tiroidea y los niveles de hormona tiroidea. Es producida por la glándula pituitaria, que le dice a su tiroides, ubicada en la parte frontal inferior del cuello, que produzca y libere hormonas que controlan la temperatura corporal, el metabolismo y mantienen nuestro cerebro, corazón y otros órganos funcionando correctamente.

La Asociación Estadounidense de Tiroides (ATA) recomienda que los adultos comiencen las pruebas de TSH a la edad de 35 y repitan las pruebas cada cinco años si los resultados están en el rango normal. Su médico también puede ordenar una prueba de TSH si experimenta síntomas de una tiroides hipoactiva o hiperactiva. Los síntomas del hipotiroidismo (tiroides hipoactiva) pueden incluir fatiga, confusión mental, piel extremadamente seca, caída del cabello y sensación de frío. Los síntomas del hipertiroidismo (tiroides hiperactiva) pueden incluir sudoración, frecuencia cardíaca rápida, debilidad muscular, ansiedad e irritabilidad. En cualquier caso, usted o su proveedor de atención médica pueden encontrar que su tiroides está agrandado, lo que se denomina bocio, o nódulos tiroideos, que son pequeños bultos en la glándula tiroides.

¿Qué implica la prueba de TSH?

El análisis de sangre de TSH a menudo se administra como parte de un panel de análisis de sangre junto con un examen de salud anual. La prueba determina qué tan bien está funcionando su tiroides midiendo la cantidad de hormona estimulante de la tiroides en su sangre. Es un análisis de sangre que no se realiza en ayunas, lo que significa que no tiene que hacer nada especial para prepararse.

Los médicos deben tomar una muestra de sangre de TSH para pacientes con tiroides cada cuatro a ocho semanas después de su diagnóstico inicial. La ATA recomienda la prueba de TSH cada seis a 12 meses mientras está tomando una dosis de medicamento estable y con más frecuencia si su dosis ha cambiado.

¿Cuál debería ser su nivel de TSH?

La mayoría de los laboratorios clasifican los niveles normales de TSH entre 0,4 y 4,5 miliunidades por litro (mU / L), según la American Thyroid Association (ATA). Un nivel normal de TSH en la mayoría de los casos, generalmente indica que no tiene un problema de tiroides.

El ATA informa que casi 20 millones de estadounidenses padecen alguna forma de enfermedad de la tiroides. Sin embargo, más del 60% de las personas con un trastorno de la tiroides desconocen su afección médica.

¿Qué significa cuando su TSH es baja?

En la mayoría de los casos, los niveles de TSH inferiores a 0,4 mU / L indican hipertiroidismo, también conocido como tiroides hiperactiva, es decir, su cuerpo produce demasiada hormona tiroidea. La enfermedad de Graves es un trastorno autoinmune que a veces causa hipertiroidismo.

¿Qué sucede cuando su TSH es alta?

Generalmente, los niveles de TSH superiores a 4.5 mU / L indican hipotiroidismo o una tiroides poco activa, lo que significa que su cuerpo no está produciendo suficiente hormona tiroidea. La tiroiditis de Hashimoto es un trastorno autoinmune que a veces causa hipotiroidismo.

¿Todavía puede tener un problema si su TSH es normal?

“La prueba de TSH es un indicador muy sensible de la salud general de la tiroides”, dice Brittany Henderson, MD, endocrinóloga certificada por la junta. en Charleston Thyroid Center en Mount Pleasant, Carolina del Sur . “La interpretación puede ser difícil porque hay un amplio rango de 'normal' en la escala de TSH”.

Medicamentos y suplementos que está actualmente tomar puede afectar los resultados de su prueba de TSH. Un ejemplo es la biotina, que puede mostrar falsamente niveles bajos de TSH.

Lo que se considera normal está influenciado por varios factores:

  • Edad
  • El embarazo
  • Etnia

La investigación ha demostrado que los niveles de TSH tienden a aumentar con la edad, disminuyen con el embarazo y varían según la etnia.

Edad

Un estudio encontró que el 97,5% de los pacientes hasta la edad de 55 años tenían valores de TSH inferiores a 4,0 mU / L. Por encima de esa edad, el valor superior para el percentil 97.5 subió gradualmente, alcanzando alrededor de 4.75 mU / L entre 75 y 85 años y 5.0 mU / L en pacientes entre 85 y 90. El estudio continuó diciendo que los niveles de TSH levemente altos en personas mayores los adultos no necesariamente requieren tratamiento.

Los niveles de TSH también pueden variar para los niños y el rango puede cambiar según la edad. Se recomienda que los padres consulten con un endocrinólogo pediátrico para determinar el rango óptimo de TSH de su hijo.

Embarazo

En mujeres embarazadas en su primer trimestre, la Asociación Americana de Tiroides recomienda que los niveles de TSH se mantengan según el estado de autoinmunidad tiroidea. Por lo general, la TSH se mantiene entre 0,2 y <2,5 mU / L o el límite superior de TSH, es decir, 4,5 mU / L según la autoinmunidad. Se recomienda mantener la TSH entre 0.3-3 mU / L en los trimestres restantes.

Etnia

Dr. Henderson, coautor del libro, Lo que debe saber sobre la enfermedad de Hashimoto , señala que los resultados de TSH también pueden variar según la etnia. “Los niveles de TSH son tradicionalmente más altos en la población blanca, más bajos en la población negra y en algún lugar intermedio para la población hispana”, explica.

Ella dice que los pacientes pueden tener resultados de TSH en el rango 'normal', mientras aún experimentan síntomas activos (como pérdida o aumento de peso, pérdida de cabello, fatiga, ansiedad y más). Los niveles de TSH indican si su tiroides tiene un problema, pero no indican qué está causando el problema. Para averiguarlo, su proveedor de atención médica puede solicitar pruebas adicionales.

Cuándo podría necesitar pruebas adicionales

En estos casos, los médicos pueden optar por solicitar un panel completo de pruebas de función tiroidea para medir la tiroxina, como T4 libre, T4 total, T3 total y anticuerpos tiroideos, además de la TSH. Una parte fundamental para obtener los mejores resultados posibles de las pruebas de TSH y el tratamiento de la tiroides implica asegurarse de que está recibiendo las pruebas de diagnóstico adecuadas.

Prueba T4

Un T4 libre es un análisis de sangre que no se realiza en ayunas y que mide los niveles de T4, una hormona tiroidea. Un nivel normal de T4 libre oscila entre 0,8 a 1,5 microgramos por decilitro ( ng / dL). Puede variar según el ensayo de laboratorio utilizado. La T4 total normalmente no se realiza excepto durante el embarazo, cuando es más precisa que la prueba de T4 libre. Un rango normal de T4 total es 5-12 ug / dl. Se observan niveles bajos de T4 con hipotiroidismo, mientras que niveles altos se observan con hipertiroidismo.

Prueba T3

A veces se recomienda un análisis de sangre sin ayuno de T3 total como una forma de diagnosticar el hipertiroidismo y determinar la gravedad de la enfermedad. Los resultados normales de T3 total se miden en un rango de 100 a 200 nanogramos por decilitro (ng / dl). No se recomienda la prueba de T3 libre debido a la inconsistencia de su ensayo de laboratorio. La T3 inversa tiene un papel limitado en el diagnóstico de problemas de tiroides y habitualmente no se recomienda.

¿Cuándo necesita tratamiento?

“Muchos pacientes con hipotiroidismo se sienten mejor cuando están tomando medicamentos y sus niveles de tiroides están en el rango 'óptimo' de TSH de 0,5 a 2,00 (con una escala de laboratorio de 0,45 a 4,5) ”, dice el Dr. Henderson. “Dado que los rangos y los ensayos de laboratorio varían, los niveles optimizados para el laboratorio específico de un paciente también pueden variar”. Para los pacientes ancianos, el objetivo de TSH está en el rango de 4.0 a 6.0.

La mayoría de los médicos suelen tratar a sus pacientes hipotiroideos con una dosis diaria de levotiroxina, una versión sintética de la hormona tiroidea T4 producida por el cuerpo. , algunos médicos recomiendan usar tanto T4 como T3 como opción de tratamiento.

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“Con la medicación para la tiroides, la dosis ser el correcto ”, dice el Dr. Henderson. “Demasiado o muy poco medicamento puede provocar efectos secundarios que afecten la salud del paciente”.

En pacientes que están diagnosticado como hipertiroideo, el tratamiento puede incluir medicamentos antitiroideos como el metimazol, que actúa para controlar la tiroides hiperactiva. A algunos pacientes se les administra yodo radiactivo, que se administra en forma de píldora para reducir la tiroides de manera gradual y segura.

tiroides hipoactiva o hiperactiva, consulte con su médico o un especialista en endocrinología acerca de estas pruebas y tratamientos.