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Qué esperar de una prueba de detección de depresión

¿Qué es una prueba de detección de depresión? | Cómo acceder a una proyección | ¿Quién necesita un examen? Preguntas a esperar | Resultados del cribado | Diagnóstico | Tratamiento

Cuando llega al consultorio de su médico para su cita, la recepcionista le pide una copia de su tarjeta de seguro y luego le entrega una breve cuestionario, preguntando cómo se ha sentido últimamente. Muchos proveedores de atención médica tienen algún tipo de herramienta de detección de la depresión que se utiliza para ayudarlos a reconocer los primeros signos de un trastorno del estado de ánimo que podrían justificar una evaluación adicional.

En honor al Día Nacional de Detección de Depresión el 8 de octubre, obtenga más información sobre cómo una prueba de detección de depresión puede ayudarlo a evaluar su estado de salud mental y sus necesidades. Podría ser el primer paso para comprender su estado de ánimo y mejorar su calidad de vida.

¿Qué es una prueba de detección de depresión?

Una herramienta de detección de la depresión es exactamente lo que parece: una medida de detección. Está diseñado para detectar síntomas de depresión. Puede denominarse coloquialmente una “prueba de depresión”, pero no es una verdadera “prueba” como un control de la presión arterial que mide los niveles exactos de algo. Más bien, una prueba de detección de depresión es un instrumento que utiliza respuestas subjetivas para brindarle al proveedor una idea de su salud mental.

“Una prueba de detección de depresión está destinada a para identificar síntomas que podrían poner a una persona en riesgo de tener depresión ”, explica Crystal Clark, MD, profesora asociada de psiquiatría y ciencias del comportamiento y obstetricia y ginecología en la Facultad de Medicina Northwestern Feinberg.

Una herramienta de detección comúnmente utilizada es el Cuestionario de salud del paciente-9 (PHQ-9). Es una lista de preguntas que le pide que piense en cosas como su apetito y sus niveles de energía. Complete este cuestionario para que usted y su médico puedan determinar si experimenta con frecuencia ciertos síntomas comunes de depresión, como tristeza persistente y pérdida de interés en sus actividades favoritas.

Una prueba de detección indica muchos de los síntomas que puede tener. Es un indicador que podría ayudarlo a decidir cuándo es el momento de consultar a un profesional de la salud mental. “Dependiendo de lo que obtenga, sabrá si necesita avanzar o no”, dice Lindsay Israel, MD, psiquiatra y directora médica de Success TMS .

¿Cómo accedo a una herramienta de detección de depresión?

Su proveedor de atención primaria podría darle una copia para completar en la sala de espera. O puede recibir un cuestionario para completar cuando espera ver a un especialista.

También puede ingresar en línea para completar una autoevaluación. Organizaciones como el Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de los Estados Unidos (USPSTF) y el Ansiedad y Depresión Association of America (ADAA) ofrece herramientas de detección de la depresión como el PHQ-9 en sus sitios web. Sin embargo, ninguna de estas autoevaluaciones sustituye a una evaluación formal realizada por un profesional de la salud mental.

¿Necesito un examen de detección de depresión?

El Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de EE. UU. Recomienda la detección periódica de la depresión en adultos, incluidas las mujeres embarazadas y en período de posparto, así como procedimientos de seguimiento.

¿Por qué? La depresión es una afección de salud muy común, que afectó a más de 17 millones de adultos en los EE. UU. En 2017. De hecho, según el Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH), más del 7% de la población adulta de los EE. UU. Ha experimentado al menos un episodio depresivo mayor.

Dado que tantas personas se ven afectadas, casi cualquier persona podría beneficiarse de hacerse una prueba de detección, según el Dr. Clark. “Siento que todos deberían sentarse y hacerlo, pero definitivamente cualquiera que sienta que algo no está del todo bien”, explica el Dr. Clark.

Es posible que sepa que ha estado experimentando algunos síntomas de depresión. Pero es posible que no, o que no se dé cuenta de que sus sentimientos son síntomas de depresión. Una prueba de detección de depresión puede detectar los signos que puede haber pasado por alto.

Pero si recientemente le diagnosticaron una afección como enfermedad cardíaca, accidente cerebrovascular o cáncer, una prueba de detección de depresión podría ser una idea. La depresión y otras condiciones de salud mental a menudo van de la mano con otras condiciones de salud o comorbilidades médicas.

De hecho, la depresión se considera un factor de riesgo para algunas afecciones como las enfermedades cardiovasculares. La investigación sugiere que hasta el 40% de las personas que han experimentado un evento cardíaco grave cumplen los criterios para un trastorno depresivo mayor (TDM). La Sociedad Estadounidense del Cáncer también estima que 1 de cada 4 personas con cáncer también padece depresión mayor.

Y desafortunadamente, la depresión puede empeorar una mala situación. Por ejemplo, la investigación muestra que las personas con enfermedades cardiovasculares que también sufren de depresión tienden a tener peores resultados. La depresión puede hacer que a las personas con una enfermedad grave les resulte muy difícil controlarla.

Después de todo, la mente y el cuerpo están conectados, dice Clark. “Por lo tanto, si un paciente está realmente deprimido y también tiene una enfermedad física, es menos probable que atienda esa enfermedad física de lo que lo haría si se sintiera mejor”, dice ella.

¿Qué preguntas se hacen en un examen de detección de depresión?

Una prueba de detección de depresión típica le pedirá que piense en cómo se ha sentido durante las últimas dos semanas. El PHQ-9 le pedirá que evalúe la frecuencia con la que ha experimentado lo siguiente:

  1. Poco interés o placer en hacer cosas
  2. Sentirse deprimido, deprimido o sin esperanza
  3. Problemas para conciliar el sueño, permanecer dormido o dormir demasiado
  4. Sensación de cansancio o poca energía
  5. Poco apetito o comer en exceso
  6. Sentirse mal contigo mismo
  7. Problemas para concentrarse
  8. ¿Se mueve o habla tan lentamente que otras personas podrían haberlo notado? O al contrario: estar tan inquieto o inquieto que se ha estado moviendo mucho más de lo habitual
  9. Pensamientos de que estaría mejor muerto o lastimándose

Recorrerás la lista y asignarás una frecuencia a cada pregunta. Sus opciones son:

  • Para nada
  • Varios dias
  • Más de la mitad de los días
  • Casi cada día

Lo importante es ser honesto con sus respuestas. Está tratando de aprender más sobre su salud mental y este es un buen punto de entrada para hacerlo.

“No es infalible, como todo, pero es otra herramienta que podemos usar”, explica Anandhi Narasimhan, MD, un niño, adolescente y psiquiatra de adultos en una práctica clínica privada en California que también se desempeña como psiquiatra del personal en Masada Homes en Gardena, California.

¿Qué significan mis resultados de detección de depresión?

Sus respuestas son solo se supone que debe usarse como guía. No obtendrá un diagnóstico de depresión a partir de una evaluación. Pero es posible que reciba algunos consejos para realizar una evaluación adicional que puede (o no) eventualmente conducir a un diagnóstico preciso.

Si está respondiendo el cuestionario de detección en el consultorio de su médico, es posible que su proveedor de atención médica quiera hablar con usted sobre los resultados de la prueba. Dependiendo de los resultados, pueden derivarlo a un profesional de salud mental para conversar.

Si elige hacer una autoevaluación en línea , es importante tener en cuenta que no puede diagnosticarse por sí mismo. Las proyecciones que están disponibles en línea están diseñadas para servir como una guía . Por ejemplo, la ADAA recomienda que descargue el PHQ-9, complete la encuesta y luego lleve los resultados a su médico para discutirlos. No le dará una puntuación ni una descripción de su situación. Pero las respuestas pueden ayudar a su médico a comprender por lo que está pasando. Entonces puedes tener una conversación al respecto.

¿Puedo diagnosticar depresión en mí mismo?

No puede diagnosticarse oficialmente con depresión. Necesita un profesional de la salud para eso, dice el Dr. Narasimhan.

Para evaluarlo, un psiquiatra usará los criterios de un manual para evaluar y diagnosticar enfermedades mentales que se conoce como el Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales, quinta edición (también conocido como DSM-5 ). Debe tener al menos cinco síntomas para recibir un diagnóstico de trastorno depresivo mayor. Su médico también considerará la frecuencia y duración de sus síntomas al hacer un diagnóstico.

Es posible que su médico también desee descartar otras afecciones médicas que a veces pueden causar la aparición de síntomas de depresión. Según la Asociación Estadounidense de Psiquiatría , un tumor cerebral, ciertas deficiencias de vitaminas y trastornos de la tiroides se encuentran entre estas afecciones. El abuso de sustancias y otras afecciones de salud mental también pueden causar síntomas similares.

Pero eso no significa que no pueda tomar un papel proactivo en aprender más sobre su propio bienestar mental y emocional.

Puede conocer los síntomas de la depresión y controlarlos usted mismo. Sin embargo, recuerde siempre que algunas personas no son conscientes de que ciertos sentimientos son en realidad síntomas de depresión, incluso si ocurren con regularidad.

Tome el síntoma clásico de depresión de experimentar una disminución del placer en actividades que normalmente le gusta hacer. “Para mí, ese es uno de los mejores marcadores que un paciente puede reconocer”, dice el Dr. Israel. “Dirán:“ Me encantaba jugar al golf ”. O 'Me encantaba ir al gimnasio'. O 'Me encantaba cocinar'. Y ahora no están haciendo nada de eso. Eso, para mí, es un cambio bastante en blanco y negro que puedes poner en tu dedo ”.

También puedes aprender más sobre sus propios factores de riesgo. Por ejemplo, las mujeres tienen más probabilidades que los hombres de desarrollar depresión. La investigación también sugiere que los antecedentes familiares de trastornos depresivos pueden aumentar su riesgo. Lo mismo ocurre con un cambio de vida importante o un evento traumático. La depresión también es común entre los adultos mayores, aunque el Instituto Nacional sobre el Envejecimiento enfatiza que no es una parte normal del proceso de envejecimiento.

El resultado final: reconocer y comprender sus factores de riesgo puede aumentar su conciencia, y eso puede facilitarle la búsqueda de ayuda .

¿Cómo obtengo tratamiento después de mi prueba de detección de depresión? ?

Es importante recordar: La depresión se puede tratar .

Si su prueba de detección de depresión lo lleva a buscar a un profesional de salud mental para una evaluación, es posible que reciba un diagnóstico. Hay numerosos diagnósticos posibles ; dos de los más comunes son la depresión mayor (también conocida como depresión clínica) y el trastorno depresivo persistente.

Su tratamiento recomendado dependerá de su diagnóstico específico. Podría ser un buen candidato para un antidepresivo u otro medicamento. Puede beneficiarse de la psicoterapia. O puede encontrar que una combinación de medicamentos, estrategias de salud conductual y terapia son la forma más efectiva de ayudarlo, junto con algunas medidas de cuidado personal.

Y siempre es posible cambiar las cosas si no funcionan bien. Por ejemplo, si el primer medicamento que prueba no es efectivo o la dosis no es la correcta, su médico siempre puede ajustar la dosis o sugerirle que cambie de antidepresivo .

Así como es importante ser honesto al responder las preguntas en una pregunta de selección aire, es importante ser honesto con su proveedor, y con usted mismo, acerca de lo que está experimentando. Su proveedor necesita saber lo que está sintiendo para que pueda obtener un diagnóstico correcto y un tratamiento eficaz. Esa es la única forma en que podrá obtener la ayuda que necesita.

“Ocultarlo o minimizarlo no usted la ayuda que necesita ”, dice el Dr. Israel.

Una herramienta de detección de la depresión no es algo que se haga una sola vez. Su situación puede cambiar y puede desarrollar síntomas depresivos más adelante. Por lo tanto, puede encontrarlos en futuras visitas al consultorio del médico y sus respuestas pueden ser diferentes.

También puede usar una herramienta de detección de depresión para ayudar supervisa su progreso después de recibir un diagnóstico y comenzar el tratamiento.

Para obtener más información sobre cómo buscar ayuda o tratamiento o apoyo para la depresión, visite la National Alliance on Salud Mental o llame a la línea de ayuda de la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias al 1-800 -662-AYUDA. Si usted o un ser querido está experimentando pensamientos suicidas o autolesión, llame al Línea Nacional de Prevención del Suicidio al 1-800-273- 8255 o visite la sala de emergencias más cercana.