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¿Qué son las cetonas?

La cetosis, o el proceso de quemar cetonas, se ha convertido en una palabra de moda familiar, gracias a la popular dieta cetogénica baja en carbohidratos . Antes de que esta dieta de moda explotara en los EE. UU., Las cetonas solo eran conocidas por los profesionales de la salud y las personas con diabetes, y no eran necesariamente algo bueno. Aquí, aprenda qué son las cetonas y cómo pueden ser peligrosas.

¿Qué son las cetonas?

“Las cetonas son moléculas solubles en agua que son producidas por el hígado. Se forman a partir de ácidos grasos dentro del cuerpo cuando su cuerpo no produce suficiente insulina para convertir la glucosa en energía ”, dice David Nazarian , MD, de My Concierge MD en Beverly Hills.

En pocas palabras, las cetonas (o cuerpos cetónicos) son un combustible alternativo que se produce en el hígado cuando no hay suficiente glucosa (azúcar). Por energía. Cuando su cuerpo no tiene suficiente azúcar o glucosa para obtener energía, su cuerpo necesita una nueva fuente de energía. Luego, su cuerpo pasará a descomponer la grasa para obtener energía. Este proceso se realiza en el hígado, donde las grasas se convierten en una sustancia química llamada cetonas. Las cetonas, un ácido graso, se liberan del hígado y pasan al torrente sanguíneo y se utilizan como combustible para impulsar el metabolismo del cuerpo y apoyar la función muscular.

El cuerpo normalmente necesita cetonas cuando los niveles de insulina son bajos. Ejemplos de ocasiones en las que su cuerpo produce esta fuente de energía alternativa incluyen el ayuno, las dietas bajas en carbohidratos o durante la noche mientras duerme.

En diabetes tipo 1 no controlada , se pueden producir cetonas debido a la falta de células beta productoras de insulina del páncreas o la falta de una fuente de insulina exógena o externa.

La medición de la producción de cetonas se puede realizar con análisis de orina. La cantidad segura de cetonas en la orina varía de persona a persona y depende de sus condiciones de salud subyacentes. Si bien algunas personas pueden tener cetonas en la orina y es normal, otras deberían preocuparse si hay una acumulación de cetonas, ya que esto podría ser indicativo de un problema más grave.

¿Cuál es la forma más precisa de medir las cetonas?

Un medidor de sangre o un kit de análisis de orina en casa pueden son útiles para evaluar las cetonas. El kit de orina generalmente viene con una taza y tiras reactivas que se sumergen en la orina. La forma más precisa de medir las cetonas, el estándar de oro en la atención médica, es a través de un medidor de cetonas en sangre (nota: un medidor de glucosa no medir lo mismo).

¿Con qué frecuencia debe controlar las cetonas?

Las personas recién diagnosticadas con diabetes deben controlar sus niveles dos veces al día cuando se les diagnostica por primera vez. Para aquellos sin diabetes, que quieren medir las cetonas por razones de pérdida de peso, 0.5 mmol / L en sangre u orina significa que ha logrado la cetosis.

¿Son peligrosas las cetonas?

Para quienes no tienen diabetes, no suele ser un problema que su cuerpo produzca cetonas. Sin embargo, para las personas con diabetes, las cetonas pueden ser muy peligrosas. Esto se debe a que el cuerpo no puede regular la insulina, el glucagón y otras hormonas en las personas con diabetes.

“Los niveles altos de cetonas pueden ser peligrosos y pueden causar problemas de salud. Niveles peligrosamente altos de cetonas en nuestro cuerpo generalmente ocurren en pacientes diabéticos tipo uno insulinodependientes que no toman su insulina ”, dijo el Dr. Nazarian,“ Puede conducir a la deshidratación y también puede cambiar el equilibrio químico de la sangre. Su sangre se vuelve más ácida, lo que si no se corrige puede provocar un coma o la muerte ”.

Este cuadro explica los rangos saludables y peligrosos de cetonas:

Cetonas negativas Menos de 0,6 milimoles por litro (mmol / L )
Bajo a moderado 0,6 a 1,5 mmol / L
Alto 1.6 a 3.0 mmol / L
Muy alto mas grande que 3,0 mmol / L



Si sus niveles son bajo-moderados, llame a su médico para discutir estos niveles y recibir más pruebas. En su visita, es probable que su médico realice un análisis de sangre o de orina para determinar los niveles de cetonas y realice un análisis de azúcar en la sangre. Para niveles superiores a 1,6, es importante buscar atención de emergencia, ya que los síntomas pueden poner en peligro la vida.

Síntomas de cetonas altas

Síntomas asociados con Los niveles altos de cetonas generalmente incluyen:


  • Sed insaciable
  • Micción frecuente
  • Boca seca (xerostomía)
  • Niveles altos de azúcar en sangre (más de 240)
  • Los síntomas no tratados podrían progresar a más y síntomas más graves que incluyen:


  • Confusión o dificultad para enfocar
  • Fatiga
    • Náuseas
    • Vómitos
    • Piel seca o enrojecida
    • Respiración dificultosa
    • Aliento caracterizado por un olor afrutado
      • Dolor abdominal

      La cetoacidosis diabética (CAD) es una complicación grave de la diabetes y puede ser el resultado de niveles de cetonas no tratados. Esto hará que la sangre se vuelva ácida. Este es un problema grave y potencialmente mortal que puede provocar inflamación del cerebro, coma diabético o la muerte.

      ¿Qué pasa si mis cetonas son demasiado altas?

      Si sus niveles son demasiado altos según las pruebas de cetonas, es importante buscar tratamiento médico de emergencia. Es probable que tenga los síntomas enumerados anteriormente y es posible que pueda provocar CAD.

      Un profesional médico tratará esta afección en un hospital. Algunas formas comunes de tratar son:


    • Líquidos intravenosos para ayudar a que el paciente no se deshidrate debido a la micción frecuente
    • Electrolito reemplazo para ayudar a aumentar los electrolitos perdidos.
    • La insulina ayuda al cuerpo a volver a funcionar con glucosa en lugar de cetonas para obtener energía.

    El control de la diabetes es la mejor manera de prevenir niveles altos, lo cual se puede hacer mediante:

        Comprobación de los niveles de glucosa en sangre con regularidad

      • Llevar una dieta saludable
        • Comprobación de cetonas si el azúcar en sangre es superior a 240 mg / dl
        • Gestión de las dosis correctas de insulina

        Si bien las personas sin diabetes pueden tener cetonas en la orina, la CAD es solo un problema para las personas con diabetes.