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¿Qué son los antidepresivos tricíclicos?

Imagina una ciudad a vista de pájaro, rodeada de puentes, con un flujo constante de autos que llegan y salen. Cada automóvil transporta personas que completan ciertas actividades y entregan ciertos mensajes. Así es como interactúan los neurotransmisores dentro de nuestras células cerebrales. Pero, ¿qué pasa cuando ciertos puentes se cierran y los coches pueden salir, pero no llegar?

Esta ilustración es bastante básica, pero da una idea de cómo podrían verse enfermedades mentales como la depresión o el trastorno bipolar en el cerebro. Los neurotransmisores influyen en todo, desde el estado de ánimo hasta el movimiento, por lo que la falta o la abundancia pueden tener efectos perjudiciales. La partida de demasiados coches reduce la actividad en la ciudad. La llegada de demasiados autos hace que esté increíblemente ocupado.

Los antidepresivos cíclicos cambian los circuitos del cerebro para ayudar a corregir estos desequilibrios. Desarrollados a fines de la década de 1950, los antidepresivos tricíclicos (ATC) eran un medicamento popular para la depresión y el trastorno obsesivo compulsivo (TOC). Pero su popularidad disminuyó a fines de la década de 1980 cuando se acumularon sus posibles efectos secundarios y los antidepresivos más nuevos (inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina o ISRS) ganaron terreno.

Aquí hay una guía sobre los antidepresivos tricíclicos y sus efectos secundarios.

Cómo funcionan los antidepresivos tricíclicos

Aunque no tenemos una comprensión completa de cómo funciona el cerebro, muchos expertos están de acuerdo en que la depresión y otras condiciones de salud mental provienen de desequilibrios químicos. Este término amplio, desequilibrios químicos, describe cualquier falta o abundancia de neurotransmisores.

La depresión es una afección médica compleja. La depresión se debe a un desequilibrio de neurotransmisores, como la serotonina, pero involucra muchos más factores contribuyentes , como el estrés, genes y medicamentos.

La serotonina es la sustancia química para “sentirse bien” que regula el estado de ánimo, promueve una sensación de calma y le ayuda a dormir. La noradrenalina, que también se conoce como noradrenalina, aumenta la energía y la atención al tiempo que regula las reacciones de estrés.

La forma en que funcionan los antidepresivos tricíclicos (ATC) no se comprende completamente. Se cree que inhiben la recaptación de serotonina y norepinefrina.

¿Qué significa eso? Significa que hay más serotonina y norepinefrina disponibles para hacer su trabajo de ayudar a su estado de ánimo y energía. Otros neurotransmisores, como la acetilcolina, también pueden estar involucrados en el proceso, dependiendo del medicamento en particular.

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Al alterar la concentración cerebral de estos mensajeros químicos, los antidepresivos tricíclicos pueden tratar el trastorno depresivo mayor y otras afecciones como:

  • Trastorno bipolar
  • Trastorno obsesivo compulsivo (TOC)
  • Trastorno de ansiedad generalizada (TAG)
  • Trastorno de pánico
  • Trastorno depresivo persistente, también conocido como distimia (una forma de depresión leve y prolongada)
  • Trastorno de estrés postraumático (TEPT)
  • Insomnio

Antidepresivo tricíclico Los essants también pueden tratar el dolor crónico de los nervios. “Después de los analgésicos directos (opioides y AINE), no hay mejores medicamentos para el dolor crónico que los ATC”, dice Mark Rego, MD , profesor clínico asistente de psiquiatría en la Facultad de Medicina de la Universidad de Yale. “También son la mejor medicina para el dolor neuropático de afecciones como la diabetes o después de la culebrilla . ”

En la mayoría de los casos, los antidepresivos tricíclicos se consideran seguros. Sin embargo, existen numerosos efectos secundarios de los antidepresivos tricíclicos, incluidos los graves, como los pensamientos suicidas, que justifican una advertencia de recuadro negro de la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (un requisito para los antidepresivos). En consecuencia, los proveedores de atención médica ahora suelen recetarlos como último recurso, después de que otros tratamientos hayan fallado.

Aun así, “hay Hay varios grupos de personas, especialmente personas con depresión crónica de larga data (personas que nunca se sienten normales) que son difíciles de tratar ”, dice el Dr. Rego. “Estas personas suelen responder a los antidepresivos tricíclicos. Los antidepresivos tricíclicos son muy diferentes de todo lo que usamos comúnmente, por lo que las personas a las que no les va bien con los medicamentos comunes a menudo obtienen buenos resultados con ellos ”.

Actualmente, los reemplazos más comunes de los antidepresivos tricíclicos como tratamiento de la depresión son los ISRS. Los antidepresivos tricíclicos pueden afectar no solo a la serotonina y la noradrenalina, sino a una serie de otros neurotransmisores, lo que da lugar a una gama más amplia de posibles efectos secundarios. Los ISRS, por otro lado, identifican la serotonina, lo que reduce el riesgo de algunos efectos secundarios. Por lo tanto, los ISRS a menudo se consideran una opción más segura.

Lista de antidepresivos tricíclicos

Cuando se trata de antidepresivos tricíclicos, los proveedores de atención médica tienen varias opciones. Incluyen:

  • Norpramina ( desipramina )
  • Pamelor o Aventyl ( nortriptilina )
  • Elavil ( amitriptilina )
  • Anafranil ( clomipramina )
  • Surmontil ( trimipramina )
  • Vivactil ( protriptilina )
  • Sinequan o Silenor ( doxepina )
  • Tofranil ( imipramina )
  • Asendin (a moxapina )

O, en su lugar, un proveedor de atención médica podría recetarle un antidepresivo tetracíclico. Los antidepresivos tetracíclicos tienen una función similar a los antidepresivos tricíclicos, pero tienen diferentes estructuras químicas, que contienen cuatro anillos de átomos en lugar de tres. Los antidepresivos tetracíclicos incluyen:

  • Remeron ( mirtazapina )
  • Ludiomil ( maprotilina )

¿Cómo decide el médico qué medicamento recetar? Depende de la afección que estén tratando. Los antidepresivos tricíclicos se recetan con mayor frecuencia para la depresión, pero pueden ser útiles para tratar muchas otras afecciones (consulte la lista anterior).

Es un fármaco versátil, por lo que diferentes condiciones responden bien a diferentes antidepresivos tricíclicos. Parool Desai, ARNP, una enfermera especializada en psiquiatría en Clarity Health Solutions , a menudo los receta para diversos fines. “Encuentro que estos tricíclicos como la amitriptilina son efectivos para los casos desafiantes de TOC”, dice ella. “Para tratar los problemas de insomnio, prescribo doxepina y la imipramina es eficaz para tratar la incontinencia urinaria y los problemas del sueño”.

Efectos secundarios de los antidepresivos tricíclicos

Dado que los antidepresivos tricíclicos pueden afectar a muchos neurotransmisores, pueden causar una amplia alcance de los efectos secundarios . Los más comunes son:

  • Somnolencia
  • Visión borrosa
  • Boca seca
  • Estreñimiento
  • Apetito incrementado
  • Aumento de peso
  • Contracciones o temblores musculares
  • Sudor
  • Urticaria
  • Erupción
  • Presión arterial baja (puede causar mareos al ponerse de pie rápidamente) o presión arterial alta

Los antidepresivos tricíclicos también se han relacionado con el efecto secundario de la retención urinaria (dificultad para orinar). Los prescriptores a veces usan este efecto secundario como una ventaja para tratar la incontinencia causada por el agrandamiento de la próstata.

Los antidepresivos tricíclicos también pueden causar un aumento de la frecuencia cardíaca o ritmos cardíacos irregulares. Y en algunos casos, son responsables de las dificultades eréctiles y otros tipos de disfunción sexual .

Cualquiera que esté considerando tomar antidepresivos tricíclicos debe hablar con un profesional de la salud sobre estos posibles efectos secundarios antes de comenzar el tratamiento. Esta conversación previa al tratamiento también debe incluir una discusión sobre los antecedentes familiares, antecedentes médicos, otros medicamentos y planes de embarazo . Su profesional de la salud puede brindarle asesoramiento médico sobre cómo evitar por completo los efectos secundarios específicos.

Debido a que los antidepresivos tricíclicos pueden empeorar ciertas afecciones, Cualquier persona con una afección cardíaca, hepática, glaucoma, agrandamiento de la próstata, diabetes o que esté embarazada debe consultar a su proveedor antes de tomar un antidepresivo tricíclico.

Interacciones con la drogas

Además, los antidepresivos tricíclicos pueden interactuar con una prescripción particular o medicamentos de venta libre, como:

  • Tagamet (cimetidina)
  • Inhibidores de la monoaminooxidasa (IMAO)
  • Zyvox (linezolid)
  • Epinefrina
  • Formas sólidas de potasio

Las interacciones pueden ser graves, por lo que los proveedores preguntarán sobre cualquier medicamento concurrente antes de recetar antidepresivos tricíclicos.

Debe evitar el alcohol si está tomando un antidepresivo tricíclico. La combinación de alcohol y un TCA puede causar efectos secundarios aditivos como depresión respiratoria (su respiración podría ralentizarse o incluso detenerse), depresión del sistema nervioso central (SNC) (que causa mareos, somnolencia, deterioro que puede provocar accidentes) y presión arterial baja.

Pueden ocurrir otras interacciones medicamentosas. Consulte a su proveedor de atención médica para asegurarse de que todos los medicamentos recetados y de venta libre que toma sean seguros para tomar con un antidepresivo tricíclico.

Síntomas de abstinencia

Una vez que alguien comienza un tratamiento con antidepresivos tratamiento, no siempre es fácil detenerlo. Dejar de fumar de golpe después de seis o más semanas de tratamiento provoca el síndrome de suspensión de antidepresivos en el 20% de los pacientes . Este tipo de abstinencia puede incluir síntomas como:

  • Náuseas
  • Vómitos
  • Dolor de cabeza
  • Escalofríos
  • Irritabilidad
  • Ansiedad
  • Dolores musculares
  • Insomnio
  • Mareos
  • Temblores
  • Inquietud
  • Alucinaciones

Antidepresivos y riesgo de suicidio

En 2004, la FDA colocó una advertencia de recuadro negro sobre los antidepresivos, incluidos los antidepresivos tricíclicos y los ISRS. Este es el grado más alto de advertencia de la FDA, que reconoce los efectos secundarios potencialmente mortales de un medicamento, en este caso, pensamientos y acciones suicidas.

Ciertos estudios descubrieron un aumento en la ideación suicida entre las personas que toman antidepresivos tricíclicos e ISRS. Un estudio de 2005 encontró una correlación entre las prescripciones de antidepresivos tricíclicos y tasas de suicidio más altas, y un estudio de 2012 del International Journal of Toxicology determinó que, aunque existía un vínculo entre los antidepresivos y los pensamientos suicidas, los ISRS eran un poco más seguros que los antidepresivos tricíclicos en este sentido.

La ideación suicida como efecto secundario es más frecuente en niños, adolescentes y adultos jóvenes. Los antidepresivos aumentaron el riesgo de pensamientos y comportamientos suicidas en niños, adolescentes y adultos jóvenes en estudios a corto plazo. Estos estudios no mostraron un aumento en el riesgo de pensamientos y comportamientos suicidas con el uso de antidepresivos en pacientes mayores de 24 años; Hubo una reducción del riesgo con el uso de antidepresivos en pacientes de 65 años o más. Aunque el riesgo de pensamientos o comportamientos suicidas es mayor en pacientes más jóvenes, los pacientes de cualquier edad deben ser monitoreados de cerca para detectar signos como cambios en el comportamiento o el estado de ánimo.

El cuatro por ciento parece un riesgo incremental, pero es bastante significativo cuando se consideran las posibles consecuencias. Es fundamental hablar abiertamente con los profesionales médicos y de la salud mental antes de comenzar el tratamiento.

Prevención del suicidio

Si usted o alguien que conoce tiene pensamientos suicidas, hay ayuda disponible. Llame a la Línea Directa Nacional para la Prevención del Suicidio al 800-273-8255, donde los profesionales están disponibles las 24 horas del día, los 7 días de la semana para hablar y brindar apoyo emocional.

Buscar señales tempranas de advertencia es quizás el método más eficaz de prevención del suicidio. A veces puede ser difícil reconocer cuando alguien está considerando suicidarse, pero aquí hay algunos síntomas comunes:

  • Aislamiento y retirada de la interacción social
  • Cambios extremos de humor
  • Regalar pertenencias
  • Participar en un comportamiento imprudente
  • Hablar de desesperanza o autolesión
  • Dormir demasiado o muy poco
  • Aumento uso de drogas o alcohol
  • Obtener los medios para intentar suicidarse (comprar un arma, etc.)
  • Decir adiós a los seres queridos

Si reconoce estos signos en usted o en otra persona, busque ayuda inmediata de un profesional de salud mental capacitado o llame al Línea directa nacional para la prevención del suicidio. Si encuentra a alguien que ha intentado suicidarse, realice las siguientes acciones:

  • Quédate con la persona.
  • Llame al 911 o llévelos a la sala de emergencias más cercana.
  • Llame a un amigo o familiar para informarle de la situación.