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¿Qué sucede cuando toma medicamentos?

Trague una pastilla, espere un poco, siéntase mejor, simple, ¿no? No exactamente.

¿Qué es el proceso ADME?

El viaje de un fármaco a través de su cuerpo, una disciplina dentro de la farmacología llamada farmacocinética, es todo menos simple. Desde el momento en que la droga entra en su cuerpo hasta el momento en que sale, suceden muchas cosas. Los científicos han denominado al proceso ADME, abreviatura de absorción, distribución, metabolismo y, finalmente, excreción. Pero, ¿cómo pasa exactamente un fármaco del punto A (absorción) al punto E (excreción)? Preguntamos a los expertos.

Absorción

La absorción depende mucho del sistema de administración del fármaco. Los inyectables evitan la fase de absorción porque se entregan directamente al torrente sanguíneo. Pero la mayoría de los medicamentos que tomamos en casa están en forma de píldoras o cápsulas, y deben absorberse en el estómago o en el tracto gastrointestinal (intestino). En términos científicos, la droga necesita volverse “soluble” antes de que pueda acceder al sistema circulatorio.

Suena sencillo, pero, como muchas cosas en la medicina, no lo es. La acidez del estómago y el intestino, así como la composición del medicamento en sí, pueden afectar la absorción. Lo mismo ocurre con los rellenos y recubrimientos utilizados en la fabricación de la droga.

“El estómago tiene un ambiente ácido”, explica Colin Campbell, Ph.D., profesor asociado de farmacología en la Universidad de Minnesota. Escuela de Medicina en Minneapolis. “Lo que llamamos fármacos ácidos débiles, como la aspirina, se absorben bien allí. Pero un fármaco de base débil, como la morfina, tiene una absorción más lenta porque, a menos que se administre por inyección, tiene que pasar del ambiente de alta acidez del estómago al ambiente más neutral del intestino para su absorción ”.

Distribución

Una vez que un fármaco accede al torrente sanguíneo, la sangre lo “distribuye” a los tejidos del cuerpo.

La forma en que eso sucede depende en gran medida de las propiedades del fármaco.

Por ejemplo, medicamentos liposolubles (como prednisona , un esteroide que se usa para tratar la inflamación) buscan células grasas donde se disuelven fácilmente y pasan a través de las membranas celulares. Los medicamentos solubles en agua, como atenolol , que se usan para tratar la presión arterial alta, se quedan en la sangre y en los líquidos que rodean las células.

Otro factor que afecta la distribución es si el fármaco está formado por moléculas grandes o pequeñas. La mayoría de los fármacos que se utilizan terapéuticamente son fármacos de moléculas pequeñas, y por una buena razón. Los medicamentos de molécula pequeña, como Nexium (utilizado para tratar la enfermedad por reflujo gastroesofágico), atraviesan fácilmente las membranas celulares para que puedan continuar su viaje. Los fármacos de moléculas grandes, como la insulina, tienen más dificultad para penetrar las membranas y es mejor administrarlos mediante inyección.

Metabolismo

El metabolismo, también llamado biotransformación, generalmente ocurre en el hígado.

Durante la distribución, el fármaco se transporta al hígado a través de un proceso natural o con la ayuda de los llamados “transportadores” que existen en el células de órganos. Enzimas especiales ubicadas en el hígado alteran químicamente el fármaco y lo transforman en una forma que se puede excretar fácilmente.

Pero hay una trampa. Los problemas que afectan al hígado pueden afectar la rapidez con que se descompone un medicamento. La cirrosis (o cicatrización del hígado), por ejemplo, puede dificultar la metabolización de un medicamento y dejar que permanezca en el cuerpo por más tiempo. Algunos fármacos también se metabolizan en los riñones.

Y algunos medicamentos pueden inactivar las enzimas metabolizantes o transportadores, dice Joseph Grillo, Pharm.D., Director asociado de etiquetado y comunicación de salud en la Oficina de Farmacología Clínica de la FDA. “Esto puede hacer que el fármaco permanezca en el cuerpo más tiempo y en cantidades mayores de lo necesario, aumentando las posibilidades de toxicidad”, dice.

Excreción

La excreción es el proceso por el cual el cuerpo se deshace de una droga, y eso es manejado principalmente por los riñones y la orina que producen. Si un medicamento no se filtra fácilmente por los riñones, a veces puede ser alterado por el hígado para que los remanentes puedan pasar a través de la orina. Los medicamentos que no pueden ser filtrados por los riñones pasan a través de los conductos biliares en el hígado y salen del cuerpo a través de las heces.

Más allá de ADME: Lo que necesita saber

Muchos factores afectan la forma en que su cuerpo procesa un medicamento. Para empezar, hay:

  • Edad. Los órganos más viejos no funcionan tan eficientemente como los más jóvenes, lo que significa que la forma en que el hígado, el estómago o los riñones procesan un medicamento a los 25 es diferente que a los 65. La cantidad de medicamentos que toman las personas mayores también puede afectar el proceso.
  • Género . Debido a que diferimos en el peso corporal, la grasa, el volumen de agua corporal, el flujo sanguíneo a los órganos y los niveles hormonales, ADME puede ser diferente en hombres y mujeres.
  • Contenido del estómago . No es una gran sorpresa: esa hamburguesa con queso y las papas fritas que comió después de tomar su medicamento pueden ralentizar el viaje de un medicamento. “La mayoría de los alimentos se absorben mejor a través del intestino”, dice Campbell. “Pero un estómago lleno ralentizará la absorción y demorará más el fármaco en pasar al sistema gastrointestinal”. Por otro lado, algunos medicamentos deben tomarse con alimentos para una mejor absorción.

Línea de fondo ? Seguir direcciones. “Lea atentamente la etiqueta del frasco de prescripción y cualquier material insertado, y haga preguntas si necesita aclaraciones”, dice el Dr. Grillo.