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Reclamos de cartón de huevos decodificados (¡no se deje engañar!) – Dr. Axe

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La información de nuestros artículos NO pretende reemplazar una relación uno a uno con un profesional de la salud calificado y no pretende ser un consejo médico.

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Las afirmaciones de los cartones de huevos pueden ser suficientes para hacer que su cabeza dé vueltas. Rango libre. Orgánico. Fotos de gallinas esponjosas relajándose al aire libre. En estos días, recoger una docena de huevos no es tan simple como solía ser. Hay una gran variedad de huevos disponibles y se hacen muchas afirmaciones sobre los cartones. Pero con demasiada frecuencia, lo que creemos que significan esas afirmaciones está lejos de la verdad, lo que afecta no solo a las gallinas que ponen sus huevos, sino también a su salud. Sin embargo, cuando se trata de los beneficios para la salud de los huevos, no siempre puedes creer lo que lees en la etiqueta.

Contenidos

Huevo Reclamaciones de cartón: El significado más fuerte

Como consumidores, se nos dice que leamos las etiquetas para comprender realmente qué es lo que estás comprando. Pero cuando se trata de huevos, las etiquetas son muy confusas. Hablamos con Marie Burcham, especialista en ganadería del Instituto Cornucopia, para comprender mejor lo que significan estas afirmaciones.

Orgánico: Debido a que “orgánico” es un término regulado por el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA), existen criterios específicos que estos huevos deben cumplir. Los huevos orgánicos provienen de pollos que no han recibido medicamentos u hormonas para promover el crecimiento. Están libres de antibióticos y arsénico, que a veces se usa para controlar parásitos en aves no orgánicas. Las gallinas orgánicas también deben ser alimentadas con granos orgánicos certificados. Esto asegura que el grano no sea transgénico y provenga de semillas orgánicas cultivadas utilizando solo métodos de cultivo orgánicos.

La alimentación de pollos con subproductos de mamíferos u otras aves de corral también está prohibida en los productos orgánicos. Si bien no se requiere que las gallinas tengan espacio para pastos, deben tener acceso al aire libre. (1) Técnicamente, esto significa que todos los pollos orgánicos son criados en libertad.

Afirmaciones de cartón de huevos: Afirmaciones semi-confusas

Pastoreo: Si bien los huevos verdaderamente de pastoreo generalmente se consideran los mejores huevos, tampoco existe una definición real de ese término. Debido a que está prohibido mentir en las etiquetas, estas aves definitivamente están permitidas afuera, pero hay margen de maniobra entre lo que hacen las diferentes compañías, según Burcham.

En general, sin embargo, las aves en pastoreo pasan su tiempo tiempo en tierra o césped. Por lo general, viven en graneros más grandes con grandes puertas al exterior para que puedan entrar y salir fácilmente cuando les plazca. La flor y nata de las aves de pastoreo tienen gallineros móviles donde las aves se trasladan a un parche de pasto fresco con regularidad. De esa manera, pueden disfrutar de su alimento y de otras golosinas naturales de la dieta de un pollo, como insectos y gusanos, que constituyen una parte importante de la dieta de un ave. Estos son lo mejor de lo mejor, dice Burcham.

Alimentación vegetariana: Este tipo de dieta para pájaros se puso de moda cuando, a finales de los noventa, la gente se enteró de que los pollos de granjas industriales se alimentaban con subproductos animales. (Estamos hablando de cosas como órganos de vaca, que fueron molidos y servidos como alimento). Como resultado, muchos productores de huevos cambiaron a alimentos vegetarianos, que generalmente consisten en harina de maíz y soja. Parecía un paso en la dirección correcta.

El problema con esto es que los pollos no son vegetarianos. (2) Son omnívoros y, cuando se los deja solos, arañan el suelo para encontrar pequeños insectos y animales, semillas silvestres y gusanos. Estos alimentos tienen altos niveles de metionina, un aminoácido esencial que las aves deben obtener de los alimentos que ingieren. Cuando no obtienen suficiente metionina, las aves se estresan y comienzan a picotearse entre sí para tratar de obtener su proteína, convirtiendo los graneros en baños de sangre.

Sin jaulas: Sin jaulas es bastante sencillo: los pájaros no se mantienen en jaulas. De hecho, la industria del huevo en general se está alejando de las jaulas en batería, el método tradicional de albergar a las gallinas ponedoras, hacia los establos.

Sin embargo, la alternativa no es necesariamente la que los consumidores imaginan. cuando escuchan sin jaula, dijo Marie. Es posible que todavía vivan en condiciones deplorables: graneros superpoblados, sin acceso al aire libre y una rápida propagación de enfermedades. (3)

Rango libre: El campo libre suena como un complejo de pollos: pollos fáciles y tranquilos deambulando. Sin embargo, la definición del USDA de huevos de gallinas camperas es bastante amplia: “Los productores deben demostrar a la Agencia que las aves de corral tienen acceso al exterior”. (4)

El acceso al aire libre a menudo significa un pequeño porche de una puerta donde solo pueden salir unos pocos pájaros a la vez, dijo Marie. Cuando hay de 10,000 a 20,000 aves en un establo, no todas las aves tendrán acceso en un día determinado.

Sin antibióticos:

Al igual que sin hormonas, esto es realmente engañoso. Solo tres antibióticos están aprobados para las gallinas ponedoras y la mayoría nunca recibe antibióticos. Además, si están enfermos y se les administran antibióticos, los huevos están libres de residuos. Los huevos orgánicos siempre están libres de antibióticos. (5)

Donde ocurre el problema es que los pollos de granjas industriales a menudo reciben antibióticos antes de enfermarse, lo que ocurre a menudo debido a las terribles condiciones en las que se crían. Sobrealimentar con antibióticos a estos las gallinas pueden provocar enfermedades resistentes a los antibióticos tanto en los pollos como en los seres humanos, que son cada vez más comunes y preocupantes.

Reclamaciones de cartón de huevos: el francamente engañoso

Sin hormonas añadidas:

Todos los huevos comerciales en los EE. UU. Están libres de hormonas, ya que las gallinas ponedoras no reciben hormonas. (6)

Natural: Se ve con mayor frecuencia en cajas de huevos convencionales de granjas industriales, “natural” significa que los huevos no tienen ingredientes artificiales, colorantes añadidos y mínimamente procesados. ¡Sorpresa! Todos los huevos cumplen con esta definición. Esto no tiene nada que ver con la forma en que se crían o con qué se les alimenta. (7)

¿Todavía te da vueltas la cabeza? También está la cuestión de la “clasificación” de los cartones de huevos. Para Marie, Animal Welfare Approved es el estándar de oro, ya que tienen requisitos excelentes para cumplir con sus estándares: acceso a vegetación verde en crecimiento, áreas de búsqueda y alimentación, viviendas bien ventiladas, la capacidad de participar en un comportamiento de alimentación y más. También es verificado por un tercero, mientras que muchas otras “certificaciones” son creadas por la propia industria del huevo.

A Greener World tiene una guía fantástica que describe algunas de las afirmaciones y el bienestar más comunes. certificaciones también.

¿Entonces esas fotos de pollos que viven en el lujo de la granja que están pegadas en el cartón de huevos o las afirmaciones de huevos “frescos de granja”? Bueno, no significan mucho en absoluto.

La elección más completa

Y qué es ¿el mejor huevo? Los huevos orgánicos de pastoreo son los mejores huevos, tanto para las gallinas como para su salud. Debido a que estas gallinas comen una dieta omnívora, llena de granos orgánicos y muchas oportunidades para picotear insectos, son más felices y saludables, y los huevos que ponen también son más nutritivos.

“Siempre que sea el ganado come algo que es mejor para ellos, van a producir un producto superior ”, dijo Marie. “Lo ves en todo, desde la carne de res alimentada con pasto hasta la leche y los huevos de pastoreo”.

La ciencia está de acuerdo. Un estudio encontró que los huevos producidos por pollos que se alimentan en los pastos tenían un “efecto significativo sobre todos los nutrientes … excepto el colesterol”. Los huevos de pastoreo tenían el doble de vitamina E, más del doble de ácidos grasos omega-3f y más vitamina A que las aves alimentadas con una dieta comercial.

Los huevos orgánicos de pastoreo tienen un precio; Por lo general, son bastante más caros que los huevos convencionales, que pueden ser difíciles de tragar, especialmente cuando los consumidores están acostumbrados a pagar tan poco por los huevos. “Desafortunadamente, la gente se ha acostumbrado a la comida barata y mucho”, dijo Marie.

Es un caso clásico de oferta y demanda. Si más personas piden huevos de pastoreo, los agricultores estarán más dispuestos a invertir en los recursos necesarios para que esto suceda: los huevos de pastoreo requieren más trabajo y no se pueden criar tantas gallinas a la vez.

Aparte del precio, el acceso a huevos orgánicos de pastoreo puede ser difícil, especialmente para las personas que viven en las principales ciudades, donde la granja más cercana está a horas de distancia.

“Incluso si el consumidor quiere algo que sea de mayor calidad, es posible que no tengan acceso a él ”, dijo Marie. “Es frustrante si quieres cambiar el mundo con tu dólar y no puedes”.

Si los huevos orgánicos de pastoreo no son una posibilidad, los huevos de pastoreo son la siguiente mejor opción, seguida por huevos orgánicos, luego de gallinas camperas, libres de jaulas y, finalmente, convencionales. Comprar a los agricultores locales es una buena idea, ya que puede preguntarse qué significa para ellos el campo libre; para un pequeño agricultor, podría ser muy diferente a la definición de un productor en masa. Pero en general, si no puede comprar al menos huevos de nivel orgánico, es mejor omitirlos por completo.

El lado feo de la agricultura industrial de huevos

¿Qué tan malas son las vidas de los agricultores industriales? , pollos convencionales? Francamente horripilante.

Para empezar, las gallinas criadas para la puesta de huevos a menudo se envasan en cobertizos y graneros con otras 100.000 aves y se empujan en jaulas en batería con otras cinco a diez aves. Estos pollos no tienen espacio para extender sus alas, darse la vuelta o moverse. (10)

De hecho, el espacio que se les da equivale al de una hoja de papel. Como dice este artículo del Huffington Post, estas condiciones son iguales a lo que sucedería si pasara toda su vida en una jaula del tamaño de su bañera, con cuatro personas más compartiendo con usted.

Las gallinas ponedoras en condiciones de granjas industriales no viven tanto como sus contrapartes en pastoreo. Si bien la esperanza de vida depende de la raza de pollo, ¡algunos pueden vivir una década! – alrededor de 2-4 años se considera una vida media espan. Para las granjas comerciales grandes, ese número se reduce a aproximadamente un año, dijo Marie. ¿Y para los pollos de cría industrial? “Sobrevivir un año es algo inaudito”.

Mantener a las aves en estas condiciones inhumanas y superpobladas también significa problemas para los consumidores humanos. Los brotes de enfermedades como las que se han atribuido a las malas condiciones sanitarias en las granjas de huevos masivos. Después de un brote importante de salmonela en 2010 que afectó a hasta 1.500 personas, la FDA emitió un informe sobre las dos granjas de Iowa que se sospechaba que eran la causa principal.

El informe encontró que en una de las granjas, se empaquetaba estiércol de pollo de 4 a 8 pies de altura. (11) Había roedores y ratones vivos en las granjas y moscas en los cinturones de huevos y los huevos mismos. La vida silvestre tuvo acceso a los establos y se encontraron plumas que no son de pollo en las granjas; estas son dos de las mayores preocupaciones de la salmonela, que comienza en las heces. en tus huevos. Un estudio de la harina de plumas de pollo descubrió que a menudo contenían fluorquinolonas, una clase de antibióticos prohibidos; es posible que reconozca a uno de ellos como Cipro. (12) Estos no están permitidos en las aves de corral debido al riesgo de superbacterias, y todavía. El estudio también encontró que un tercio de las plumas de pollo contenían un antihistamínico que es el ingrediente activo de Benadryl, y muchas plumas contenían el ingrediente activo de Tylenol, acetaminofén.

Estos pollos de granjas industriales a menudo se administran estos medicamentos como una forma de reducir la ansiedad que conlleva estar metido en pequeñas jaulas durante el 95 por ciento de su vida. Por supuesto, el estudio analizó la harina de plumas, no los huevos reales, pero no es exagerado pensar que parte de este residuo terminará en los huevos que producen estos pollos dopados.

Si tiene curiosidad y no está seguro de cómo se ven las condiciones de los huevos cerca de usted, este mapa le permite elegir filtros de animales y ver qué partes del país (y su condado individual) producen la mayoría de los huevos de granjas industriales.

Pensamientos finales

Como consumidor medio, ¿qué puede hacer para asegurarse de obtener los mejores huevos posibles? Como mencioné anteriormente, los huevos orgánicos de pasto son los mejores, seguidos de los orgánicos.

Si tiene un mercado de agricultores cerca de usted, converse con los productores de huevos allí, dijo Marie. Pregúnteles cómo se crían los pollos: si tienen un verdadero acceso al aire libre, si pueden participar en sus comportamientos normales, como buscar comida, bañarse en el polvo y socializar con otros pollos. Pregúntele a su supermercado local sobre cómo aumentar las opciones de huevos locales más orgánicos.

Elevar el listón para estos animales no solo es beneficioso para las gallinas, sino también para los humanos. Significa que disfrutamos de huevos que tienen más valor nutricional y conllevan menos riesgo de enfermedades que los que provienen de granjas industriales. También podría significar, al menos temporalmente, reducir nuestro consumo de huevos.

Después de todo, como dijo Marie, “Los pollos son realmente inteligentes, sociales y sociables. Realmente merecen algo mejor que estar hacinados en jaulas para que podamos conseguir huevos ”.