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Revise el mapa: ¿Este químico 'para siempre' está en su agua?

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Resulta que los problemas del agua potable en Estados Unidos se extienden mucho más allá del plomo. Una clase de productos químicos comunes que se utilizan en todo, desde sartenes antiadherentes y alfombras, ropa y muebles tratados con manchas hasta envases de comida rápida, es una fuente de contaminación generalizada en ciertos lugares de los Estados Unidos. ¿Podría estar bebiendo agua con contaminación por PFAS?

Según un informe reciente del Environmental Working Group (EWG) y la Northeastern University, 43 estados albergan actualmente al menos 610 ubicaciones contaminadas. Estas áreas de contaminación por PFAS incluyen los sistemas públicos de agua potable que suministran agua a aproximadamente 19 millones de estadounidenses.

Y los documentos filtrados de la FDA que se presentaron en una conferencia científica en Helsinki, Finlandia, muestran que Se han detectado PFAS en productos lácteos, aves de corral, carnes rojas, pescado, verduras de hoja y pasteles de chocolate comprados en tiendas. De hecho, ¡los niveles de PFAS eran el doble o más del nivel de advertencia federal actual!

¿Sabes ese pastel de chocolate con glaseado que compras en la tienda de abarrotes? Bueno, el PFAS detectado en una muestra fue más de 250 veces mayor que las pautas federales para el agua potable, según Associated Press.

En respuesta a estos hallazgos, dijo un portavoz de la FDA que la agencia pensó que la contaminación “no era probable que fuera un problema de salud humana, a pesar de que las pruebas excedieron las recomendaciones federales existentes para los niveles de PFAS.

Entonces, ¿por qué todos esta información problemática? Los PFAS, o sustancias perfluoroalquilo y polifluoroalquilo, son un grupo de productos químicos que se encuentran en artículos domésticos comunes como productos antiadherentes; también se utilizan extensivamente en la fuerza militar. Las preocupaciones sobre los principales riesgos para la salud de PFAS continúan aumentando, con una revisión de 2018 de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. Que revela que los efectos sobre la salud asociados con la exposición a PFAS incluyen cáncer, daño hepático, disminución de la fertilidad, hipertensión inducida por el embarazo y un aumento riesgo de enfermedad tiroidea y asma.

Este es un problema que puede estar afectando en este mismo momento. Según el EWG, se estima que el 99 por ciento de los estadounidenses tienen actualmente algún grado de contaminación por PFAS. ¿Puede eso ser realmente posible? El sitio web de la Sociedad Estadounidense del Cáncer declara: “Los estudios han encontrado que está presente en todo el mundo en niveles muy bajos en casi todas las personas. Se han encontrado niveles más altos en sangre en los residentes de la comunidad donde los suministros de agua locales han sido contaminados por PFOA. Las personas expuestas al PFOA en el lugar de trabajo pueden tener niveles muchas veces más altos ”.

¿Qué es PFAS? ?

Las sustancias per- y polifluoroalquilo conocidas como PFAS también se conocen como “sustancias químicas permanentes ”Porque permanecen en nuestro suelo y agua, y en nuestros cuerpos, durante mucho tiempo. Esta familia de productos químicos artificiales se utiliza en todo tipo de productos y aplicaciones industriales para hacer superficies resistentes al agua, los lípidos y las manchas. Los utensilios de cocina antiadherentes son uno de los mejores ejemplos domésticos del uso de PFAS. Pero la contaminación generalizada también se atribuye a las plantas que fabrican estos productos químicos y al uso generalizado del producto químico en las espumas para combatir incendios.

Según la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA), los PFAS pueden encontrarse en:

  • Alimentos envasados ​​en materiales que contienen PFAS, procesados ​​con equipo que utilizó PFAS o cultivados en PFAS- suelo o agua contaminados
  • Productos comerciales para el hogar, incluidas telas que repelen las manchas y el agua, productos antiadherentes (por ejemplo, teflón), abrillantadores, ceras , pinturas, productos de limpieza y espumas para combatir incendios (una fuente importante de contaminación de las aguas subterráneas en los aeropuertos y bases militares donde se imparte capacitación en lucha contra incendios)
    • Lugar de trabajo, incluida la producción instalaciones o industrias (por ejemplo, cromado, maquinaria electrónica nuclear o recuperación de petróleo) que utilizan PFAS

          Agua potable, típicamente localizada y asociada con una instalación específica (por ejemplo, fabricantes, vertederos, tratamiento de aguas residuales plantas, instalaciones de formación de bomberos)

              Organismos vivos, incluidos peces, animales y seres humanos, donde los productos químicos PFAS tienen la capacidad de acumularse y persistir con el tiempo.

          La historia tóxica de PFAS

          Todo comenzó en 1946 cuando una empresa llamado DuPont proporcionó a los consumidores una nueva línea de utensilios de cocina antiadherentes de Teflon®. Teflon® es una marca de una sustancia química sintética conocida como politetrafluoroetileno (PTFE) y el ácido perfluorooctanoico (PFOA) es otra sustancia química sintética que se utiliza para fabricar teflón. PFOA es un tipo de PFAS.

          Estos utensilios de cocina, aunque innovadores en ese momento, han provocado que el medio ambiente, los animales y los seres humanos experimenten contaminación por PFAS. El problema es que las empresas que utilizan PFAS en su fabricación tienen fábricas que se sabe que contaminan el agua y el aire a su alrededor con estos productos químicos tóxicos.

          Este es otro ejemplo de leyes laxas de EE. UU. Que permiten productos químicos en uso generalizado antes de ser probados para determinar los impactos a largo plazo en la salud humana.

          Avance rápido hasta 2001 cuando una planta de teflón causó una contaminación generalizada por PFAS en el agua potable en Virginia Occidental. Continúan surgiendo más y más ejemplos de contaminación por PFAS en el medio ambiente, así como en los seres humanos.

          Historias como estas llevan a la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. A formar la Administración de PFOA Programa en 2006, dadas las principales preocupaciones de la detección de PFAS en el agua potable y la población de EE. UU. Para empeorar las cosas, la agencia se dio cuenta de que estos productos químicos no desaparecerían pronto debido a su persistencia en el medio ambiente, así como a su larga vida media en las personas.

          El La EPA pidió a ocho de las principales empresas de la industria de PFAS que aceptaran una reducción de las emisiones de las instalaciones de PFOA y el contenido del producto en un 95 por ciento a más tardar en 2010, y que también trabajaran para eliminar por completo el PFOA de las emisiones y el contenido de los productos a más tardar en 2015. Los participantes Las empresas incluían Arkema, Asahi, BASF Corporation (sucesora de Ciba), Clariant, Daikin, 3M / Dyneon, DuPont y Solvay Solexis.

          Otra fuente histórica de PFAS son los aeropuertos militares que utilizan Espumas formadoras de películas acuosas (AFFF) que combinan tecnologías de surfactantes de fluoro e hidrocarburos para apagar incendios. Los AFFF también se denominan espumas contra incendios. Las bases militares, los aeropuertos civiles y los sitios de entrenamiento de bomberos también son conocidos por usar esta espuma.

          Entonces, ¿dónde estamos hoy? Según la EPA, “Ciertos productos químicos PFAS ya no se fabrican en los Estados Unidos como resultado de la eliminación gradual, incluido el Programa de administración de PFOA en el que ocho importantes fabricantes de productos químicos acordaron eliminar el uso de PFOA y productos químicos relacionados con PFOA en sus productos y como emisiones de sus instalaciones. Aunque el PFOA y el PFOS ya no se fabrican en los Estados Unidos, todavía se producen a nivel internacional y se pueden importar a los Estados Unidos en bienes de consumo como alfombras, cuero y prendas de vestir, textiles, papel y embalajes, revestimientos, caucho y plásticos “.

          ¿Por qué existe tanta preocupación por la contaminación por PFAS? A medida que pasa el tiempo, los estudios continúan revelando los posibles efectos secundarios peligrosos de los PFAS. Según los CDC, algunos, pero no todos, los estudios en humanos con exposición a PFAS han demostrado que ciertos tipos de PFAS pueden:

            Afectan el crecimiento, el aprendizaje y el comportamiento de los bebés y los niños mayores

                Reducir la probabilidad de que una mujer quede embarazada
              • Interfieren con las hormonas naturales del cuerpo
                    Aumentar los niveles de colesterol Afectan al sistema inmunológico

                    • Aumentar el riesgo de cáncer

                    Principales conclusiones del informe

                    En mayo de 2019, el Grupo de Trabajo Ambiental (EWG), en conjunto con el Instituto de Investigación en Salud Ambiental de Ciencias Sociales (SSEHRI) en Northeastern University, publicó una versión actualizada de su mapa interactivo de sitios contaminados con PFAS en los Estados Unidos.

                    Aspectos destacados de este trabajo entre EWG y SSEHRI:

                      La información recopilada se tomó de los datos del Pentágono y los informes de las empresas de agua.
                        Ahora se sabe que al menos 610 ubicaciones en 43 estados están afectadas.

                          La última vez que se actualizó el mapa , en julio de 2018, había 172 sitios contaminados en 40 estados.

                            .

                              Las ubicaciones incluyen sistemas de agua potable que proporcionan agua a un estimado de 19 millones de personas.

                              • Otros lugares con contaminación por PFAS incluyen bases militares, aeropuertos, plantas industriales y vertederos y sitios de entrenamiento de bomberos.

                              Mapeándolo

                              Según el EWG, a marzo de 2019, se sabe que al menos 610 ubicaciones en 43 estados están contaminadas, incluidos los sistemas de agua potable que atienden a aproximadamente 19 millones de personas.

                              Probablemente se esté preguntando si la ciudad en la que vive está siendo afectada por la contaminación por PFAS. Ahora se dice que un mapa interactivo creado por el EWG y el Instituto de Investigación de Salud Ambiental de Ciencias Sociales de la Universidad Northeastern es “el recurso más completo disponible para rastrear la contaminación por PFAS en los Estados Unidos”.

                              En general, 43 estados dieron positivo por agua potable contaminada. Si miras el mapa, es probable que notes de inmediato que ciertas áreas contienen grupos de sistemas de agua que dieron positivo en PFOS, PFOA u otro contaminante. Los estados con grupos notables incluyen California, Michigan, Nueva Jersey, Nueva York y Carolina del Norte.

                              Consulte el Mapa interactivo de EWG: Contaminación por PFAS en los EE. UU. Para ver más información sobre dónde vive y para difundir este enlace para que más personas puedan estar al tanto de la posible contaminación en su área.

                              ¿Qué está haciendo el gobierno con respecto a las PFAS?

                              Como se mencionó anteriormente, la EPA inició su Programa de administración de PFOA en 2006. En 2012, la EPA agregó PFOA y otras cinco PFC a la lista de contaminantes a monitorear en una selección de sistemas públicos de agua en los Estados Unidos. Estos datos se informan a la EPA bajo la Regla 3 de Monitoreo de Contaminantes No Regulados (UCMR3) y están disponibles públicamente. De hecho, esta información pública es en realidad la forma en que algunas personas se enteraron de la contaminación por PFSA en sus suministros de agua.

                              En 2016, la EPA emitió un Aviso de salud (HA) de por vida no regulatorio. de 70 partes por billón (ppt) de PFOA y PFOS individuales y combinados en el agua potable. Un aviso de salud de por vida se refiere a una concentración que no se espera que cause efectos adversos a la salud durante toda una vida de exposición diaria constante a ese nivel.

                              Actualmente, la EPA no tiene un o límite legalmente exigible para los productos químicos PFAS en el agua potable. Algunos estados han tomado cartas en el asunto. Algunos estados iniciaron sus propios estándares de niveles aceptables de PFAS, siendo Vermont el más estricto con 20 ppt.

                              Otro ejemplo de estados que hacen un esfuerzo para mejorar el problema es Nueva Jersey. En abril de 2019, el Departamento de Protección Ambiental de Nueva Jersey, por ejemplo, propuso oficialmente estándares de agua potable segura (también denominados niveles máximos de contaminantes o MCL) para PFOA y PFOS.

                              Los “Estándares basados ​​en la salud” del EWG para PFAS:

                            • PFAS en agua potable: 1 ppt como concentración total para la suma de todos los PFAS
                            • PFAS en aguas subterráneas y limpieza de sitios contaminados: 1 ppt como la concentración total para la suma de todos los PFAS

                              En febrero de 2019, la EPA publicó su Plan de acción de sustancias per y polifluoroalquilo (PFAS). Según este plan, “Cuando se considere apropiado y necesario, la EPA dará prioridad a la prevención de la contaminación ambiental e identificará enfoques que reduzcan los costos de gestión de PFAS que enfrentan las comunidades locales”. El plan también dice que en 2019, la EPA invitará al público a comentar sobre sus esfuerzos hasta la fecha, incluyendo “recomendar información adicional que la Agencia debería considerar en su determinación regulatoria”.

                              La EPA también proporcionó una declaración a CBS News sobre el mapa interactivo del EWG que muestra la detección de PFAS en ubicaciones específicas en todo el país:

                              “El mapa del EWG parece mostrar cualquier muestra de productos químicos PFAS que se han recopilado, que pueden ser detecciones o no. Debido a que la EPA no ha revisado completamente la calidad de los datos subyacentes, y basado en el compromiso de la agencia de una buena comunicación de riesgos con el público, la EPA no puede recomendar que se utilice el mapa para determinar dónde pueden existir o no los riesgos para la salud pública asociados con las sustancias químicas PFAS. Los esfuerzos de la agencia continúan enfocándose en tomar las acciones comprometidas en el Plan de Acción PFAS. ”

                              PFAS frente a PFOA frente a PFOS

                              Todos estos acrónimos con letras similares pueden resultar un poco confusos. ¿Qué son PFOA, PFOS y PFAS? El ácido perfluorooctanoico (PFOA) y el sulfonato de perfluorooctano (PFOS) son compuestos fluorados que se incluyen en el grupo más amplio de compuestos conocidos como sustancias perfluoroalquilo (PFAS).

                              En otras palabras, los PFAS son un grupo de productos químicos artificiales que incluyen PFOA y PFOS. (Una nueva sustancia química conocida como GenX y muchas otras sustancias químicas también se incluyen en la categoría de PFAS). El PFOA y el PFOS son las sustancias químicas PFAS más comúnmente encontradas y más estudiadas.

                              Ambos Los PFAS han sido eliminados voluntariamente por las industrias que los usaban anteriormente por su capacidad para repeler tanto el agua como el aceite. Antes de su eliminación, el PFOA y el PFOS se agregaban comúnmente a los productos para que fueran antiadherentes, impermeables o resistentes a las manchas.

                              Aunque las empresas dejaron de usarlos hace años, PFAS La contaminación sigue siendo una preocupación importante en todo Estados Unidos, ya que las empresas que usaban PFAS como PFOS y PFOA contaminaron el suelo, el agua y el aire alrededor de sus fábricas hasta bien entrada la década de 1970. Una revisión científica publicada en la revista Ciencia y Tecnología Ambientales encontró: “Las emisiones históricas globales de toda la industria de PFCA totales de directos (fabricación, uso, productos de consumo) e indirectos (impurezas y / o precursores de PFCA ) fuentes se estimaron en 3200-7300 . ”

                              ¿La parte preocupante? Solo se necesitan pequeñas exposiciones para desencadenar posibles impactos en la salud.

                              La contaminación por PFAS persiste en el medio ambiente y nuestros cuerpos en la actualidad. La EPA revela: “En el medio ambiente, algunos PFAS se descomponen lentamente, como mucho, lo que permite que se produzca la bioacumulación (concentración) en humanos y vida silvestre. Se ha descubierto que algunos son tóxicos para los animales de laboratorio y producen efectos reproductivos, de desarrollo y sistémicos en pruebas de laboratorio “. Según la EPA, el PFOA se ha relacionado específicamente con el cáncer, mientras que el PFOS se ha asociado con la alteración de la hormona tiroidea.

                              Niveles en el agua frente a nuestros cuerpos

                              Ahora sabemos que la contaminación por PFAS es un problema para nuestras vías fluviales, agua potable, suelo, aire, animales y seres humanos. Según Delaware Riverkeeper Network, los productos químicos PFAS incluso se detectan en osos polares en el Ártico.

                              Según una revisión científica publicada en 2017, cuando se trata de exposición a PFAS a través del agua potable , “Los niños pueden tener las exposiciones más altas debido a su mayor ingesta en función del peso corporal. Para proteger a las poblaciones de la exposición al PFAS por la ingesta de agua potable, el agua potable y las fuentes de agua potable deben ser monitoreadas en todo el país. La contaminación ocurre a menudo en ciertos puntos calientes y en el pasado estos puntos calientes se han descubierto principalmente por casualidad ”.

                              Otro artículo científico publicado en 2017 revela que“ las observaciones empíricas y los modelos toxicocinéticos consistentemente demuestran que los niveles séricos de PFOA en adultos aumentan en promedio más de 100 veces la concentración del agua potable “. Entonces, en otras palabras, ¡beber agua con contaminación por PFAS puede resultar en que los humanos tengan un nivel aún más alto de PFAS en sus cuerpos que la fuente de contaminación tóxica (agua potable)!

                              Qué puede hacer con respecto a la contaminación por PFAS

                              Para evitar PFAS a nivel personal, manténgase alejado de los productos que contienen PFAS, incluidos:

                            • Utensilios de cocina antiadherentes
                              • Envasado de alimentos, incluido el microondas bolsas de palomitas de maíz y envoltorios de comida rápida

                                • Alfombras y muebles resistentes a las manchas
                                  • Equipo para exteriores con un revestimiento de “repelente al agua duradero”

                                    En lugar de utensilios de cocina antiadherentes, considere opciones de utensilios de cocina no tóxicos más saludables. También es posible que desee considerar evitar las telas tratadas con productos químicos antiadherentes, incluidos Teflon, Scotchgard, Stainmaster, Polartec y Gore-tex.

                                    Puede hacer que un privado analice el agua para detectar PFAS. empresa. También puede consultar los datos de la regla de monitoreo de contaminantes no regulados (UCMR) de la EPA y los recursos estatales de EE. UU. Sobre PFAS.

                                    Si tiene contaminación por PFAS en el agua potable, hay algunos cosas que puede hacer para ayudarse a sí mismo. Para empezar, puede utilizar ciertos tipos de filtros de agua. Se sabe que tanto los filtros de carbón activado granular (GAC) como los de ósmosis inversa (RO) disminuyen las sustancias PFAS. Se sabe que ambos sistemas ayudan, pero es importante tener en cuenta que proporcionan menos flujo de agua que un grifo de agua estándar. El estado de Michigan (que actualmente tiene problemas de contaminación del agua) proporciona información que compara un sistema GAC ​​con un sistema RO.

                                    En marzo de 2019, la legislación bipartidista conocida como la Ley de detección de PFAS de 2019 fue presentado al Congreso. Esta ley otorgaría al Servicio Geológico de los EE. UU. La autoridad para analizar las aguas superficiales y subterráneas en busca de contaminación por PFAS, con un enfoque especial en el agua cerca de los sitios que ya se sabe o se sospecha que están contaminados. Puede visitar Congress.gov para recibir alertas sobre este proyecto de ley. Para obtener más información sobre cómo llamar o escribir a su Congreso con respecto a HR 1976: Ley de detección de PFAS de 2019, puede consultar GovTrack.

                                    Desafortunadamente, la contaminación por PFAS es un problema de salud pública que no va a desaparecer pronto. Con suerte, se hará más a nivel federal y / o estatal para mejorar este problema para todos nosotros. Mientras tanto, puede hacer lo que pueda para reducir su exposición a sustancias químicas peligrosas creadas por el hombre como PFAS.

                                    Y nuevamente, ¿la comida para llevar? Necesitamos elegir funcionarios que trabajen para nosotros, no industrias tóxicas que nos contaminan durante siglos.