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Sí, definitivamente necesitas terminar tus antibióticos

Su médico le recetó antibióticos durante 10 días para ese caso desagradable de bronquitis, pero se siente mejor después de cinco días. ¿Todavía tiene que seguir tomando su prescripción? ¿No es mejor no ¿Toma medicamentos que realmente no necesita?

Bueno, sí …¡y no! Los antibióticos son medicamentos poderosos diseñados para matar bacterias, como la faringitis estreptocócica, las infecciones del oído y las infecciones del tracto urinario, entre otras, pero no son buenos en la lucha contra las enfermedades virales. Tomar un antibiótico cuando tiene un virus como el resfriado común o la gripe no lo ayudará y, lo que es peor, en realidad puede causar algún daño.

“Tomando antibióticos para un resfriado eso causa resistencia a los antibióticos ”, dice Natalie Long, MD, médico de familia de la Universidad de Missouri Health Care. “Cuando haces eso, todas las bacterias no dañinas de tu cuerpo quedan expuestas al antibiótico y pueden adaptarse o evolucionar, lo que dificulta que ese antibiótico las mate en el futuro”.

Dicho esto, si tiene una infección bacteriana, probablemente necesite un antibiótico para deshacerse de ella, y sí, debe tomar cada pastilla, independientemente de la rapidez con la que empiece a sentirse mejor. He aquí por qué.

¿Cómo funcionan los antibióticos?

Según Gwen Egloff-Du, Pharm.D., En Summit Medical Group en Nueva Jersey, existen dos tipos de antibióticos: bacteriostáticos y bactericidas. Antibióticos bacteriostáticos, como azitromicina y doxiciclina , detiene el crecimiento bacteriano. Antibióticos bactericidas, como amoxicilina y cefalexina , mata la propia bacteria.

Cuando se presenta enfermo en el consultorio de su proveedor de atención médica, su proveedor de atención médica evalúa su historial de síntomas para determinar si su enfermedad es viral o bacteriana. Si tiene una infección bacteriana que requiere terapia con antibióticos, dice Long, él o ella considerará que el sistema de órganos está afectado. Las diferentes partes del cuerpo albergan diferentes tipos de bacterias comunes en esa ubicación, por lo que los proveedores de atención médica recetan antibióticos que tienen una buena probabilidad de ser efectivos allí (es decir, las infecciones de oído son causadas por bacterias diferentes a las infecciones urinarias y probablemente requerirán un tipo diferente de tratamiento). antibiótico).

¿Cómo determina su proveedor de atención médica la duración de los antibióticos?

A veces tomas un antibiótico durante cinco días, pero a veces son 14. ¿Qué pasa?

Long dice que los tratamientos varían según una serie de factores y la duración del tratamiento con antibióticos. es algo que revisan continuamente médicos e investigadores .

“Algunas infecciones son claras, como las infecciones de oído, y la duración es bastante estandarizada, ” ella explica. “Otros, como las infecciones urinarias, tienen un rango de entre tres y 14 días en función de su grado de enfermedad, si necesita ser admitido en el hospital y qué tan rápido responde al medicamento”. Otro factor determinante importante es qué otras afecciones crónicas puede tener crónicamente, como asma, diabetes o enfermedades cardíacas.

Pero me siento mejor … ¿qué pasa si no terminas los antibióticos?

Dr. Egloff-Du dice que hay dos razones por las que debe tomar el tratamiento completo de antibióticos prescrito. La primera es obvia: su proveedor de atención médica seleccionó la terapia por una razón, y es para que usted vuelva a estar saludable. ¿La segunda razón? La temida resistencia a los antibióticos que mencionamos anteriormente.

“Al completar su curso de tratamiento, aumenta las probabilidades de matar todas las bacterias responsables de causar su enfermedad actual ”, dice. “Cuando interrumpe el tratamiento temprano, permite que una pequeña porción de bacterias permanezca en su cuerpo y esas bacterias tienen el potencial de fortalecer, cambiar y desarrollar resistencia”.

Entonces, incluso si te sientes mejor después de unos días, eso no significa todos de las bacterias que lo enfermaron en realidad ya no está. Según los Centros para el Control de Enfermedades (CDC), la resistencia a los antibióticos es una amenaza importante para la salud pública que afecta más de 2 millones de personas cada año.

¡14 días es mucho tiempo! ¿Qué pasa si te olvidas de un día de antibióticos?

Mira, todos estado allí, cuando se supone que debes hacer algo dos veces al día durante dos semanas, no es difícil olvidarlo en menos una vez. De hecho, es tan común que la Dra. Long dice que en realidad considera esto cuando prescribe antibióticos comunes a los pacientes (¡porque es más fácil recordar una pastilla al día que cuatro!).

Entonces, ¿qué debe hacer si omite una dosis de antibióticos? Eso depende de cuánto tiempo te lleve darte cuenta de tu error.

“Si eres un pocas horas tarde en tomar su antibiótico, tómelo tan pronto como lo recuerde ”, aconseja el Dr. Egloff-Du. “Pero si su próxima dosis vence pronto, no la duplique”.

El La regla es que si está a más del 50% del camino hacia su próxima dosis, debe omitir. Entonces, por ejemplo, si se supone que debe tomar su antibiótico cada 12 horas, podría tomarlo si faltan menos de seis horas para su próxima dosis programada. Si son más de seis horas, simplemente tome la siguiente dosis cuando sea debido, entendiendo que su terapia deberá extenderse para incorporar la dosis que omitió. (Si no está seguro de qué hacer, recuerde que siempre puede pedir ayuda a su proveedor de atención médica o farmacéutico). Para las personas que tienen dificultades para recordar sus medicamentos, el Dr. Egloff-Du ofrece algunos consejos útiles.

“Muchos pacientes encuentran útiles las cajas de pastillas y otros ponen alarmas en sus teléfonos móviles”, dijo. dice. “Combinar [your dose] con una de tus rutinas diarias, como tomarlo cuando desayunas a las 8 am todos los días, también puede ser útil”.

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varias dosis o días de terapia por cualquier motivo, agrega el Dr. Egloff-Du, es importante hablar con su proveedor de atención médica; Del mismo modo, si los efectos secundarios desagradables de los antibióticos le impiden tomar su receta, también debe levantar el teléfono; su proveedor de atención médica puede sugerirle una terapia alternativa.