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Síntomas y posibles causas de la enfermedad de Addison – Dr. Axe

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La enfermedad de Addison , también llamada insuficiencia suprarrenal primaria o crónica o hipocortisolismo, es un tipo de trastorno endocrino que afecta aproximadamente a uno de cada 100.000 personas. Los síntomas de la enfermedad de Addison suelen ser prominentes e incluyen pérdida de peso, debilidad muscular, fatiga, presión arterial baja y problemas digestivos.

Se cree que la enfermedad de Addison generalmente es de naturaleza autoinmune y es el resultado de alteraciones suprarrenales. que provocan niveles bajos de cortisol. Se cree que alrededor del 70 por ciento de los casos reportados de la enfermedad de Addison son causados ​​por enfermedades autoinmunes en las que el sistema inmunológico produce altos niveles de anticuerpos para destruir las glándulas suprarrenales.

Mientras que la enfermedad de Addison es poco común. condición, datos recientes sugieren una prevalencia creciente. Las mujeres desarrollan la enfermedad de Addison con más frecuencia que los hombres, y esta afección ocurre con mayor frecuencia en personas de entre 30 y 50 años; sin embargo, las personas de todas las edades pueden verse afectadas.

Contenidos

¿Qué es la enfermedad de Addison?

La enfermedad de Addison es otro nombre para la condición llamada insuficiencia suprarrenal crónica , que ocurre cuando las glándulas suprarrenales de una persona no producen niveles lo suficientemente altos de varias hormonas importantes, incluido el cortisol y, a veces, la aldosterona.

Las glándulas suprarrenales están ubicadas justo encima de los riñones y tienen un papel importante. de producir hormonas similares a la adrenalina y corticosteroides (también llamados “hormonas del estrés”), que tienen muchas funciones tanto en momentos de estrés agudo como cuando alguien simplemente está viviendo la vida cotidiana. Estas hormonas son necesarias para mantener la homeostasis y enviar “instrucciones” a los órganos y tejidos de todo el cuerpo. Las hormonas que se ven afectadas por la enfermedad de Addison incluyen glucocorticoides (como cortisol), mineralocorticoides (incluida la aldosterona) y andrógenos (hormonas sexuales masculinas).

¿Qué le hace la enfermedad de Addison al cuerpo? Debido a que faltan ciertas hormonas clave que normalmente regulan funciones como la conversión de nutrientes en energía, vigilia, equilibrio de electrolitos, deseo sexual, retención de líquidos y peso corporal, los síntomas pueden incluir fatiga crónica, cambios en el peso y el apetito, depresión, problemas digestivos, niveles bajos de sangre. presión y otros. Si bien esta afección puede poner en peligro la vida en algunos casos, generalmente los síntomas se pueden controlar con la ayuda de la terapia de reemplazo hormonal.

Insuficiencia suprarrenal primaria frente a insuficiencia suprarrenal secundaria

Hay dos clasificaciones principales de trastornos suprarrenales. La enfermedad de Addison también se denomina “insuficiencia suprarrenal primaria” y es causada por enfermedades de las propias glándulas suprarrenales, como cáncer, infecciones o hemorragias suprarrenales. La insuficiencia suprarrenal primaria se diagnostica cuando se ha destruido aproximadamente el 90 por ciento de la corteza suprarrenal. Estos tipos son menos comunes y generalmente causan daño físico a las glándulas suprarrenales que pueden detectarse.

El segundo grupo de trastornos suprarrenales se denomina “insuficiencia suprarrenal secundaria”, que es mucho más común. Estos tipos están relacionados con el estrés y son de naturaleza autoinmune. Se desarrollan a pesar de que no existen enfermedades físicas en las glándulas suprarrenales; sin embargo, aún pueden causar graves desequilibrios hormonales y síntomas. Las personas con insuficiencia suprarrenal secundaria no suelen experimentar cambios en la piel (hiperpigmentación), deshidratación grave o presión arterial baja, pero es más probable que tengan niveles bajos de azúcar en sangre.

Síntomas de la enfermedad de Addison

Los síntomas más comunes de la enfermedad de Addison incluyen:

  • Fatiga crónica (que dura más de un par de semanas)
    • Debilidad muscular
        Cambios en el apetito (especialmente pérdida de apetito)
          Pérdida de peso
            Problemas digestivos (que incluyen dolor abdominal, náuseas, vómitos, diarrea)
              Presión arterial baja
                Mareos o desmayos
                  Cambios de humor, irritabilidad y depresión

                      Dolores de cabeza
                        Antojos de alimentos salados

                            Nivel bajo de azúcar en sangre (hipoglucemia)
                              Dificultad para dormir, que hace que siempre se sienta cansado

                              • Sudoración y sudoración nocturna

                              • Períodos irregulares o períodos perdidos en mujeres
                                • Bajo líbido
                                  • Dolor en las articulaciones
                                  • Perdida de cabello
                                  • Síntomas de insuficiencia suprarrenal aguda (crisis de Addison)

                                    A veces puede ocurrir una forma rara y grave de insuficiencia suprarrenal aguda que se conoce como suprarrenal crisis (o crisis de la enfermedad de Addison / Addison).

                                    Esto tiende a ocurrir después de una experiencia de vida traumática o de una lesión física, lo que pone aún más estrés en las glándulas suprarrenales y empeora los síntomas. Produce presión arterial baja, niveles bajos de azúcar en sangre y niveles altos de potasio.

                                    La insuficiencia suprarrenal grave es causada por niveles insuficientes de cortisol, posiblemente debido a que inicialmente no se trata un caso de insuficiencia suprarrenal más leve. Esta condición es potencialmente mortal y debe ser tratada de inmediato por profesionales, por lo que es importante acudir a la sala de emergencias de inmediato si aparecen síntomas.

                                    Según el Instituto Nacional de Salud, los síntomas de crisis suprarrenal incluyen:

                                      Dolor abdominal, náuseas y vómitos
                                        Confusión o coma

                                        • Deshidración
                                          • Pérdida del conocimiento, mareos o aturdimiento

                                                Fatiga y debilidad
                                                  Dolor de cabeza
                                                • Fiebre alta
                                                • Pérdida de apetito

                                                • Presión arterial baja
                                                • Ritmo cárdiaco elevado
                                                • Dolor en las articulaciones y movimientos lentos y lentos
                                                  • Inusual y sudoración excesiva
                                                  • Antojos de sal

                                                  Causas de la enfermedad de Addison

                                                  ¿Cuál es la causa más común de la enfermedad de Addison? Las causas de la enfermedad de Addison generalmente incluyen algún tipo de daño a las glándulas suprarrenales. Las glándulas suprarrenales pierden la capacidad de responder adecuadamente a una hormona estimulante llamada adrenocorticotropina (ACTH) producida por la glándula pituitaria. El intrincado sistema del cuerpo llamado eje hipotálamo-pituitario-suprarrenal ya no funciona para enviar y recibir señales que gobiernan la producción de hormonas.

                                                  En los países desarrollados, las reacciones autoinmunes suelen ser la causa de las reacciones suprarrenales. daño y enfermedad de Addison. Una reacción autoinmune es cuando su sistema inmunológico comienza a atacar su propio tejido sano porque sospecha erróneamente que el cuerpo está siendo atacado por un “invasor extraño”. Muchas personas con la enfermedad de Addison también tienen otros tipos de trastornos autoinmunitarios. Investigaciones recientes sugieren que las reacciones de enfermedades autoinmunes involucradas en Addison son multifactoriales, involucrando variantes en genes inmunes y factores ambientales.

                                                  Ciertos medicamentos, factores genéticos, cirugía, enfermedades e infecciones graves también pueden causar problemas suprarrenales como insuficiencia suprarrenal secundaria. Los estudios han encontrado que en todo el mundo, las posibles causas incluyen infecciones y virus como la sepsis, la tuberculosis y el VIH que afectan las glándulas suprarrenales, junto con hemorragias suprarrenales bilaterales y procesos neoplásicos.

                                                  Si bien las reacciones autoinmunes son las más comunes causa de la enfermedad de Addison, los factores que pueden empeorar esta afección y contribuir al daño suprarrenal o las respuestas autoinmunes pueden incluir:

                                                  • Niveles altos de estrés, o una experiencia muy estresante (como la muerte de un familiar o un cambio importante en la vida)
                                                      Exposición a toxinas ambientales y contaminación

                                                    • Falta de sueño y esfuerzo constante a pesar de sentirse exhausto
                                                    • Dieta pobre (incluido uno que desencadena alergias)
                                                          Exceso de ejercicio / sobreentrenamiento, o falta de ejercicio

                                                        • Factores genéticos… Un tipo de insuficiencia suprarrenal es la hiperplasia suprarrenal congénita (CAH), que es genética y una condición con la que nace un bebé. Este tipo es raro, afecta solo a uno de cada 10,000-18,000 bebés y es causado por la falta de ciertas enzimas que las glándulas suprarrenales necesitan para producir hormonas, lo que resulta en una alta producción de andrógenos.
                                                        • Algunos medicamentos también pueden afectar las glándulas suprarrenales de manera negativa. La insuficiencia suprarrenal puede desarrollarse cuando una persona que toma hormonas glucocorticoides (como prednisona) durante un tiempo prolongado, que actúan de manera similar al cortisol, deja de tomar repentinamente tomando esos medicamentos. Si está tomando alguna receta para tratar enfermedades inflamatorias como la artritis reumatoide, el asma o la colitis ulcerosa, hable con su médico sobre cómo ajustar su dosis de manera adecuada antes de cambiarla usted mismo, ya que pueden reducir la ACTH y el cortisol.

                                                          Diagnóstico y tratamiento convencional de la enfermedad de Addison

                                                          La enfermedad de Addison no se puede curar por completo y se considera una enfermedad crónica que puede durar años o toda la vida.

    Un diagnóstico de enfermedad de Addison se basa en los resultados de pruebas que pueden incluir un examen físico, análisis de sangre y análisis de orina, que pueden verificar los niveles de ACTH, cortisol y otros factores. A menudo, el diagnóstico de Addison se retrasa; Los estudios muestran que alrededor del 60 por ciento de los pacientes han visto a dos o más médicos antes de considerar un diagnóstico de Addison, a veces porque esta afección se confunde con otros trastornos, como otras afecciones autoinmunes o trastornos de la tiroides. Y alrededor de la mitad de los pacientes con Addison solo son diagnosticados después de que ocurre una crisis suprarrenal aguda.