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¿Son los hongos los pesticidas naturales del futuro? – Dr. Axe

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Sabía usted que agricultura orgánica realmente permite uso de pesticidas ? Es cierto, pero debemos aclarar exactamente qué significa realmente “uso de pesticidas”.

La palabra “pesticida” trae a la mente sustancias químicas sintéticas que dan miedo que los agricultores aplican mientras usan equipo de protección de pies a cabeza. Y aunque este es ciertamente el caso al menos algunas veces, también es cierto que incluso nuestros antepasados ​​usaban pesticidas de alguna forma. De hecho, aceite de neem , el ajo, los chiles, la sal y el vinagre pueden prevenir las plagas de forma natural y, por lo tanto, se consideran pesticidas “naturales”.


Donde se encuentran la agricultura orgánica y los pesticidas

Los productores orgánicos están restringidos principalmente a pesticidas naturales similares, con pocas excepciones sintéticas, incluido el óxido de cobre, el sulfato de cobre, el peróxido de hidrógeno y el bicarbonato de potasio.

Mientras que la lista nacional de agroche sintético Los productos químicos permitidos en la agricultura orgánica solo totalizan alrededor de 25, en comparación con los aproximadamente 900 pesticidas sintéticos aprobados para su uso en la agricultura convencional, los expertos no están de acuerdo sobre si todos estos pesticidas deberían permitirse.

De particular preocupación son los fungicidas a base de cobre, que pueden tener efectos adversos en los microorganismos del suelo, sin mencionar a las personas. En 2015, la Junta Nacional de Normas Orgánicas reconoció los peligros del cobre y desde entonces ha pedido una revisión de su presencia en la Lista.

El hecho es, sin embargo, que mientras haya agricultura, ya sea orgánica o convencional, los agricultores necesitarán usar pesticidas. El objetivo, entonces, es encontrar sustancias que sean lo más seguras posible y al mismo tiempo lo suficientemente efectivas como para que valga la pena el esfuerzo de aplicarlas.

En esta intersección hay una innovación interesante que puede cambiar la cara del cultivo orgánico tal como lo conocemos: un clase de insecticidas de rápido desarrollo conocidos como bioplaguicidas o agentes de control biológico.

Derivado de ingredientes naturales, esta categoría de plaguicidas incluye una amplia variedad de sustancias, incluido el veneno de araña; levaduras silvestres, incluidas las destacadas recientemente por investigadores en un estudio en
Fronteras en microbiología ; y hongos parásitos que invaden el cuerpo de posibles plagas, alimentándose de ellas hasta que mueren. (1)

Y aunque esta última opción puede sonar un poco bárbara, estos hongos son en realidad una de las opciones de control de plagas más efectivas disponibles, cuando se considera el impacto tanto en la salud humana como en el medio ambiente.

Los problemas con los pesticidas

Plaguicidas sintéticos como los neonicotinoides se encuentran entre los peores infractores ambientales. Se han vinculado nuevamente y nuevamente con la muerte generalizada de las abejas , lo que provocó la prohibición de algunos neonics en Europa. Los neónicos también han sido criticados por poner en peligro la salud del suelo (pero incluso el cobre aprobado para uso orgánico es culpable de alterar los microorganismos esenciales para el suelo). (2)

Y, por supuesto, los pesticidas sintéticos pueden ser peligrosos para los humanos: tanto las personas que los aplican como las personas que consumen los alimentos sobre los que se rociaron. Los expertos han estado pidiendo más estudios sobre la salud humana para examinar los efectos de la presencia cada vez mayor de neónicos en nuestros alimentos, e incluso el cobre puede dejar residuos en los productos, según el Dr. Linley Dixon, científico jefe de suelos del Instituto Cornucopia. (3)

Según Cuarzo , pesticidas naturales como los derivados del veneno de araña “combinan las mejores cualidades de los pesticidas existentes: son un poderoso golpe para matar plagas con efectos suaves en las plantas”. (4) Pero estos pesticidas, si bien son naturales, tienen un problema importante asociado: al igual que los sintéticos, pueden generar resistencia en las plagas, creando así un problema aún mayor de superbacterias que simplemente no pueden ser asesinado.

Sin embargo, los hongos, como organismos vivos, no causan este tipo de problema. Están vivos y, por lo tanto, pueden evolucionar a medida que evolucionan las plagas.

Hongos como plaguicidas naturales

Según Dixon, quien tiene un doctorado en enfermedades fúngicas de las plantas , los organismos fúngicos no dejan residuos peligrosos en los productos y no representan ningún peligro para las personas que los aplican. Y lo que es más, estos pesticidas naturales se autopropagan, reduciendo la necesidad de aplicarlos una y otra vez.

“Un hongo que causa una enfermedad en un insecto, por ejemplo, lo infectará, se reproducirá (esporulará) en el insecto y luego volverá a infectar a los insectos en el campo ”, explica Dixon. También señala que cada uno de estos agentes fúngicos está diseñado para apuntar a un “huésped” específico y, por lo tanto, la aplicación es mucho más intencional que con otros pesticidas. El enfoque más tradicional y menos intencional tiene efectos devastadores tanto en los insectos objetivo como en los no objetivo, incluidos los organismos del suelo como las lombrices de tierra, así como las abejas y las mariposas.

“Es una interacción compleja entre el hongo y la plaga que está tratando de controlar, en lugar de una interacción directa de una sola química de los sintéticos”, dice Sara Olson, analista senior de Lux Research, a La sal de NPR . “Así que eso los hará potencialmente más resistentes al desarrollo de una resistencia”. (5)

Esta especificidad de estos pesticidas significa que los agentes de control biológico de hongos generalmente tienen menos obstáculos regulatorios para su aprobación, explica Dixon, que es incluso más alentador para los investigadores que desarrollan estas sustancias. Si bien los bioplaguicidas actualmente representan solo un pequeño segmento del mercado, según NPR, “se prevé que su uso crezca a un ritmo más rápido que los pesticidas sintéticos tradicionales en los próximos años”, algo que Olson atribuye a la mayor dificultad de aprobación de los pesticidas sintéticos. .

Una cosa en la que los expertos están de acuerdo: existe una gran diversidad en el mundo de microbios útiles para el control de plagas, y a medida que nos comprometemos más recursos para explorarlos, estamos seguros de descubrir algunas herramientas nuevas que nos ayudarán a cultivar alimentos de manera más segura y sostenible.

“El entorno 'salvaje' representa una enorme fuente de biodiversidad sin explotar, que podría proporcionar una reserva de microbios útiles para el control de plagas ”, dice Ileana Vigentini, investigadora de la Universidad de Milán y autora de un estudio reciente sobre levadura de uva bein g utilizado como antifúngico.

Por supuesto, hay algunas desventajas de usar agentes de control biológico fúngicos. Quartz señala que solo protegen del 70 al 80 por ciento de las plagas, en gran parte porque son más sensibles a las condiciones ambientales. También son más temperamentales de usar. Paul Underhill, copropietario de Terra Firma Farm, le dice a The Salt que las necesidades y el costo de almacenamiento especial (“fácilmente” 20 veces lo que podría costar un pesticida convencional, según Underhill) pueden ser obstáculos difíciles de superar.

Sin embargo, dada la alternativa (y teniendo en cuenta que las normas orgánicas requieren que los agricultores solo usen pesticidas como último recurso, generalmente después de los cultivos de cobertura y otras técnicas), estos inconvenientes pueden valer la pena, ya que brinda pesticidas más seguros para los agricultores, los consumidores y el planeta.

Esta historia proviene de OrganicAuthority.com y está escrita por Emily Monaco. OrganicAuthority cubre obsesivamente las últimas tendencias y noticias en alimentos, recetas de temporada, nutrición, bienestar, belleza natural y más. Organic Authority tiene todos los consejos y el asesoramiento de expertos que necesita para disfrutar de una vida deliciosa y buena.

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