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¿Son seguros sus productos enlatados?

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Esa cucharada de miel o ese frasco sin abrir de comida enlatada puede no ser tan inocente como parece. Las esporas pueden estar ocultas en él, lo que podría provocar una enfermedad rara llamada botulismo. Incluso debe tener cuidado con la forma en que cocina sus papas al horno o puede aumentar su probabilidad de desarrollar botulismo (¡más sobre eso más adelante!). Al conocer los riesgos y lo que puede hacer para prevenirlos, puede proteger a su familia de esta grave enfermedad.

Contenidos

¿Qué es el botulismo?

El botulismo es una enfermedad grave que afortunadamente es muy rara. ( 1 ) Hay tres formas principales de botulismo:

  • Comida- botulismo transmitido, que es la forma original de la enfermedad que fue documentada por primera vez por los investigadores. Cada año, hay menos de 1,000 casos de botulismo transmitido por alimentos en todo el mundo.
    • El botulismo infantil, que generalmente solo afecta a niños de 7 días a 11 meses. Desde que se descubrió el primer caso de botulismo infantil en la década de 1970, ha habido poco más de 1,000 casos en el total de Estados Unidos. El botulismo por heridas, que solo se informa de una a tres veces al año en los Estados Unidos.

    Signos y síntomas

    Después de estar expuesto a las toxinas que causan el botulismo, si la enfermedad aparece, generalmente ocurre dentro de los tres días posteriores a la exposición. ( 2 ) Sin embargo, esto no es de ninguna manera un resultado estándar. En algunos casos, las personas han exhibido síntomas de botulismo en tan solo cuatro horas, mientras que en otros casos, las personas no mostraron signos y síntomas hasta ocho días después.

    Si bien, en teoría, hay tres formas de botulismo clasificadas según la forma en que se contrajo la enfermedad (por ejemplo, a través de la comida o una herida abierta) o por la edad de la persona afectada, los signos y síntomas del botulismo son los mismos independientemente del “tipo” de botulismo que tenga. ( 3 )

    El botulismo causa síntomas como:

    • Cambios en la visión, incluyendo visión doble y visión borrosa, que pueden contribuir a mareos .
    • Párpados caídos y Boca. Problemas en y alrededor de la boca, incluyendo dificultad para hablar, dificultad para tragar y boca seca. Náusea
    • Debilidad muscular general.
    • Dificultad para respirar, que puede confundir con congestión en el pecho.
    • Debido a que los bebés tienen menos control de los movimientos de su cuerpo para empezar, puede ser un poco más difícil de notar. En general, a los bebés con la enfermedad se les llama “flácidos”. ( 4 ) Pueden parecer menos activos, débiles o letárgicos, pueden cambiar sus patrones de alimentación o dejar de comer ( que también puede causar estreñimiento ), mostrará un control de movimiento o tono muscular deficiente y puede tener un llanto más débil .

      No importa el tipo de botulismo o la edad de la persona, todos los casos de botulismo terminarán en parálisis si la enfermedad no es tratada inmediatamente por profesionales médicos. Esta parálisis puede afectar a todo el cuerpo, no solo a sus brazos o piernas, e incluso puede paralizar los músculos que necesita para respirar.

      Por lo tanto, cada vez que sospeche que usted o un ser querido podría estar afectado por el botulismo, busque ayuda inmediata y urgente de su médico.

      Causas y factores de riesgo

      Todos los casos de botulismo se remontan a una bacteria llamada Clostridium botulinum , que produce un veneno químico conocido como toxina botulínica. ( 5 ) El botulínico es una de las toxinas más mortales y poderosas del mundo, ( 6 ) tanto es así que los ejércitos de algunos países lo utilizan como un arma química potencial.

      La toxina impide que sus músculos funcionen correctamente (creando así síntomas como dificultad para hablar o párpados caídos ).

      Para contraer botulismo, debe estar expuesto a las esporas de la bacteria y la toxina resultante. Si bien las esporas de bacterias están presentes a su alrededor, las bacterias solo se activan y comienzan a producir veneno en el entorno adecuado.

      Comida- Botulismo transmitido

      Uno de los factores de riesgo más comunes y mejor investigados es el de los alimentos contaminados por la bacteria. Específicamente, botulismo de alimentos enlatados. Casi todos los casos de botulismo transmitido por alimentos son causados ​​por alimentos enlatados en casa. ( 7 ) El ambiente de alimentos, agua y poco oxígeno es exactamente lo que las bacterias necesitan para comenzar a producir botulinum. .

      Los productos enlatados que contienen alimentos de bajo contenido ácido (alimentos con un pH de 4,7 o más) son el mayor factor de riesgo. Esto se debe a que estos alimentos no son lo suficientemente ácidos como para matar y evitar que las bacterias crezcan y se reproduzcan. Los alimentos comunes de baja acidez que tienen un mayor riesgo de ser infectados por la toxina botulínica incluyen:

          EspárragosJudías verdes Remolacha
        • Maíz
        • Papas
        • Higos

          • Cualquier tipo de carne

            • Pescados, mariscos y otros mariscos

            • Patatas al horno

              Además de la baja acidez de las patatas, hay otra razón por la que estas patatas están vinculadas a un mayor riesgo de botulismo: envolverlos en papel de aluminio. No es el papel de aluminio lo que causa el botulismo, pero cuando las papas se envuelven en papel de aluminio, se crea un entorno con poco oxígeno donde las bacterias que causan el botulismo ( Clostridium botulinum ) puede prosperar. El riesgo es mayor cuando las papas horneadas se dejan en este papel de aluminio mientras se enfrían o cuando se almacenan en el refrigerador en papel de aluminio. (8) Entonces, si conoce a alguien que todavía esté cocinando sus papas al horno en papel de aluminio, ¡dígales que tengan cuidado!

              Botulismo infantil

              Cuando un adulto ingiere las esporas de bacterias inactivas (que, a diferencia de cuando se encuentran en productos enlatados, no están creciendo y produciendo toxinas), el sistema digestivo maduro del adulto se deshace de las esporas inactivas sin causar ningún riesgo para la salud del adulto.

              No ocurre lo mismo con los bebés, que tienen sistemas digestivos inmaduros y menor inmunidad a una amplia gama de enfermedades. El sistema digestivo de un bebé aún tiene que madurar hasta el punto en que pueda manejar las esporas de bacterias. Por lo tanto, si un bebé ingiere las esporas, la bacteria se activa dentro de ellas, comienza a reproducirse y crecer, y comienza a producir botulinum. (9 )

              ¿Cuándo pueden los bebés tener miel? Uno de los principales factores de riesgo para exponer a los niños pequeños a Clostridium botulinum la bacteria es miel. Miel, especialmente miel cruda , es una fuente potencial de esporas de bacterias. Es por eso que a los bebés menores de un año nunca se les debe dar ningún tipo de miel, incluso si es solo una gota o dos para endulzar su comida o hacer que su chupete / chupete sea más atractivo. (10 )

              Botulismo por heridas

              El botulismo relacionado con una herida es extremadamente raro, incluso para esta enfermedad que ya es muy rara. (11 ) Ocurre cuando el Clostridium botulinum las bacterias infectan una herida abierta y comienzan a crecer y producir botulinum directamente en la herida.

              Uno de los principales factores de riesgo del botulismo relacionado con heridas es el uso de drogas inyectadas. Debido a que la barrera cutánea se rompe repetidamente a lo largo del día para inyectarse drogas, existen básicamente docenas de heridas crónicas en la superficie de la piel. Esto presenta más oportunidades para el botulismo, lo que significa un mayor riesgo de infección.

              Tratamiento convencional

              Si sospecha de un caso de botulismo, es imperativo que acuda inmediatamente a su médico para recibir tratamiento médico. No existe tratamiento en el hogar para esta rara pero muy grave y mortal enfermedad.

              Para diagnosticar el botulismo, su médico revisará sus síntomas con usted. Sin embargo, otras enfermedades y situaciones médicas (como una cara caída causada por un accidente cerebrovascular ) también pueden presentar síntomas similares. Para verificar que está siendo afectado por la toxina botulínica, su médico puede hacer una:

                  Exploración cerebral
                    Extraiga líquido de la columna para analizarlo
                  • Realizar pruebas que revisen cómo sus nervios y músculos están funcionando

                    El tratamiento convencional requiere el uso de un fármaco antitoxina. (12 ) Cuando estás siendo envenenado por botulinum , la toxina ataca los nervios y músculos de su cuerpo. La antitoxina evita que esto suceda y detiene el daño continuo causado por la botulinum.

                    Sin embargo, la antitoxina no revierte ningún daño actual a su cuerpo causado por botulinum. Simplemente evita que la toxina continúe afectándote. Por lo tanto, las personas con botulismo a menudo pasan semanas o incluso meses en el hospital bajo una estrecha supervisión médica mientras se recuperan y sanan.

                    Dependiendo de cuánto tiempo estuvo envenenado su cuerpo, es posible que necesite:

                    • La fisioterapia como la parálisis mejora lentamente.
                          Asistencia respiratoria, como estar conectado a un ventilador, si la parálisis por congestión del pecho se establece en los músculos que necesita respirar.

                        • Asistencia para comer si su boca, lengua y / o la garganta está afectada
                        • Cómo prevenir el botulismo

                          La enfermedad es rara gracias a la medicina moderna, las prácticas de seguridad alimentaria actualizadas y una mejor comprensión de lo que Clostridium botulinum las bacterias necesitan prosperar. No le dé una segunda oportunidad a las bacterias. Utilice las siguientes estrategias de prevención del botulismo para ayudar a prevenir el botulismo y evitar que las esporas tengan la oportunidad de reproducirse, propagarse y producir sus toxinas.

                          1. Tenga cuidado al preparar conservas caseras

                          Conservar alimentos en casa puede ser una forma gratificante de conservar los alimentos que ha cultivado en su jardín, asegúrese de está alimentando a su familia con la comida más saludable posible y construyendo una relación con el lugar de donde provienen sus comidas. Sin embargo, las conservas caseras también son uno de los factores de riesgo más comunes en el botulismo.

                          Si opta por envasar alimentos, límpielos a fondo, use una envasadora de vapor a presión a 240 grados Fahrenheit, usando un baño de agua hirviendo durante el proceso de envasado, y considere solo enlatado de alimentos ácidos. (13 )

                          También es importante tener en cuenta que las prácticas de enlatado cambiar a lo largo de los años a medida que nuevas investigaciones revelan nuevos protocolos de seguridad. Si tus padres o abuelos te enseñaron cómo enlatar o te pasaron su equipo, asegúrate de utilizar los últimos consejos de seguridad alimentaria y enlatados del USDA o los CDC.

                          2. Desinfecte su comida

                          Antes de comer alimentos enlatados, especialmente si han sido procesados ​​en la casa de alguien, hiérvalos. Esto es cierto incluso si no hay señales de que la comida se haya echado a perder, y es especialmente importante si se trata de un alimento poco ácido como las judías verdes enlatadas.

                          Hervir es una simple precaución de seguridad. El calor alto inactivará de forma natural y segura cualquier toxina. ( 14 ) Llene una cacerola con agua y hierva la lata durante al menos 10 minutos. Si vive a una altitud superior a los 1,000 pies, aumente el tiempo de ebullición en 60 segundos por cada 1,000 pies adicionales de elevación.

                          3. Practique una buena higiene alimentaria

                          Mantenga las áreas de preparación de alimentos de su cocina desinfectadas y limpias. Para desinfectar naturalmente las superficies de preparación de alimentos, rocíe vinagre blanco en las encimeras, tablas de cortar, etc., y déjelo en remojo durante 10 minutos. Alternativamente, una solución natural más efectiva es peróxido de hidrógeno al 3 por ciento que se deja actuar durante 10 minutos. (15)

                          Después de cocinar o después de abrir un alimento enlatado , no deje la comida a temperatura ambiente. Refrigérelo de inmediato y deséchelo si lo dejó afuera por dos o más horas. (dieciséis)

                          Evite usar papel de aluminio para hornear papas. E incluso si no envuelve la papa en papel de aluminio (que no recomiendo), no debe dejarla reposar a temperatura ambiente durante más de cuatro horas. Lo ideal es comer la papa después de hornearla o guardarla en el refrigerador para comerla más tarde. (17)

                          4. Tome un probiótico

                          Una razón por la que los bebés son más susceptibles al botulismo es porque su intestino inmaduro no tiene la gama completa de bacterias beneficiosas que los adultos tener, lo que ayuda al cuerpo a eliminar las bacterias invasoras. Según un informe publicado en el

                          Revista de Medicina de Eurasia , “El tracto intestinal infantil carece de flora bacteriana protectora y ácidos biliares inhibidores de Clostridium, lo que permite que C . botulinum para florecer y producir la toxina que causa la enfermedad “. (18 )

                          Manteniendo la fuerza de las bacterias intestinales , puede ayudar a reducir sus riesgos de botulismo. Incluso ha habido pruebas de laboratorio que sugieren Lactobacillus acidophilus y otras bacterias beneficiosas comunes que se encuentran en los suplementos probióticos pueden unirse a la toxina que causa el botulismo y ayudar a prevenir que cause tanto daño. (19 )

                          Además de tomar un suplemento probiótico , puede mejorar su salud intestinal al:

                        • Comer alimentos fermentados como miso, kimchi o yogur.
                          • Mantenerse hidratado.

                            • Consumir alimentos ricos en fibra que ayudan a mejorar la digestión y alimentan a las bacterias beneficiosas.

                              5. Cambie su almacenamiento de alimentos

                              Las esporas de botulismo comienzan a reproducirse y crecer cuando hay poca o ninguna circulación de aire. La próxima vez que empaques las sobras para el refrigerador, considera no usar un recipiente de vidrio o plástico hermético. (20 ) Un cuenco cubierto de papel de pergamino permite más flujo de aire e intercambio de oxígeno, que pueden ayudar a reducir los riesgos de botulismo.

                              Precauciones

                              Hace años, muchas personas que contrajeron botulismo murieron. Gracias a una mejor comprensión de la enfermedad y su tratamiento, ahora es menos fatal. Eso no disminuye la importancia de una higiene alimentaria adecuada y un tratamiento inmediato si se sospecha de botulismo.

                              Si nota algún síntoma, especialmente después de comer alimentos enlatados, comuníquese con un médico de inmediato. No espere a ver si es “solo un virus estomacal”.

                              Pensamientos finales

            • Es causado por el Clostridium botulinum bacterias, que están presentes a tu alrededor en el polvo y en la tierra.
              • Cuando las bacterias reciben las condiciones adecuadas (comida, humedad y poco o nada de aire), comienzan a reproducirse y producen la toxina botulínica.

              • El botulínico es una de las toxinas más venenosas en la historia y afecta su funcionamiento nervioso y muscular.
                    Los síntomas del botulismo incluyen párpados caídos, dificultad para hablar y dificultad para tragar.

                    La atención médica inmediata es necesaria en todas y cada una de las intoxicaciones por botulismo. Si no se trata, el botulismo lo paralizará y le impedirá respirar. Su médico le administrará una antitoxina para evitar que la toxina continúe dañando sus músculos y nervios.

            • 5 consejos para la prevención del botulismo

              Si bien no existen tratamientos caseros para el botulismo, hay cosas que puede hacer en casa para ayudar a prevenir la enfermedad:

            • Utilice las últimas investigaciones sobre conservas si realiza conservas caseras, incluida la limpieza de los alimentos, el uso de una envasadora de vapor a presión a la temperatura adecuada y un baño de agua hirviendo.
            • Desinfecte los alimentos enlatados antes de comerlos hirviéndolos durante al menos 10 minutos, dependiendo de la altura de su casa.
            • Practique una buena higiene alimentaria manteniendo su cocina limpia y refrigerando los alimentos con prontitud.
            • Mantener una buena salud intestinal.
            • Almacene los alimentos en recipientes no herméticos.

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