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¿Su hijo está siendo diagnosticado erróneamente con TDAH?

¿Su hija parece tener una energía ilimitada, corriendo en círculos alrededor de todos sus compañeros? ¿O parece que su hijo tiene dificultades para concentrarse en clase y obtiene calificaciones más bajas de lo esperado? Es difícil para un padre saber si comportamientos como estos son síntomas del TDAH o simplemente si los niños son niños. Obtener un diagnóstico preciso de TDAH para su hijo por parte de un profesional de la salud mental podría significar la diferencia entre simplemente arreglárselas y crecer con confianza.

¿Qué es el TDAH?

El trastorno por déficit de atención con hiperactividad es un trastorno del neurodesarrollo “caracterizado por un patrón de comportamiento, presente en múltiples entornos (p. Ej., La escuela y el hogar), que puede resultar en problemas de desempeño social, educativo , o entorno laboral ”, según el Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales ( DSM-5 ). Estos patrones de comportamiento se dividen en falta de atención o hiperactividad-impulsividad e incluyen síntomas que van desde no escuchar o seguir instrucciones hasta inquietudes o hablar en exceso.

Se desconoce la causa del TDAH, según Diana Deutsch, MD , una psiquiatra, aunque ella dice que hay un componente hereditario sospechado en juego.

“A menudo verás a un niño que tiene esto, y el padre dirá: 'Oh, bueno, yo tenía eso cuando era niña '”, explica, y agrega que, si bien es probable que nazcas con TDAH, los factores ambientales también pueden tener un efecto sobre la afección. Estos factores ambientales pueden incluir intimidación, rutinas inconsistentes, aburrimiento y posiblemente dieta.

El hecho de que el TDAH esté asociado con un gran aumento de muertes hace que sea aún más importante establecer un diagnóstico correcto. El aumento de muertes se debe principalmente a accidentes, pero los suicidios y las sobredosis de drogas también son más comunes tanto en niños como en adultos con TDAH.

Síntomas del TDAH

Los síntomas del TDAH se dividen en dos categorías: falta de atención e hiperactividad-impulsividad , y la mayoría de los niños tienen una combinación de ambos, según el Dr. Deutsch.

Los síntomas típicos de falta de atención incluyen:

  • Dificultad para mantener la atención
  • Se distrae fácilmente
  • Sin prestar atención a los detalles
  • Cometer errores por descuido
  • Luchando para terminar las tareas o seguir instrucciones
  • Perder u olvidar cosas

Los síntomas típicos de hiperactividad-impulsividad incluyen:

  • Actuar antes de pensar
  • Inquietud y nerviosismo
  • Hablar mucho o interrumpir a la gente en momentos inapropiados.

Estos Los síntomas deben presentarse en un niño antes de los 12 años y causar trastornos en su vida, para que se pueda llegar a un diagnóstico de TDAH.

Con ese fin, si como adulto , de repente tiene dificultades para concentrarse, hay muchas otras condiciones (como ansiedad o depresión) que su médico probablemente descartará primero. Sin embargo, es común que un adulto haya tenido TDAH cuando era niño y que persista hasta la edad adulta. En estos casos, el Dr. Deutsch dice que los síntomas pueden parecer muy similares en la edad adulta, aunque el vocabulario utilizado para describirlos probablemente será un poco diferente.

“No hay una lista de síntomas de TDAH pediátrico en el DSM versus una lista de adultos”, dice ella. “Sin embargo, a menudo se presenta de manera diferente. Podría tener un cónyuge que diga: 'Mi esposo va de una cosa a otra y es difícil para él'. O a veces, un adulto joven entra y dice: 'Sé que siempre he tenido esta dificultad, pero nadie me tomó , o fui lo suficientemente inteligente como para arreglármelas '”.

¿Por qué ocurre un diagnóstico erróneo de TDAH?

El número estimado de niños a los que alguna vez se les diagnosticó TDAH, según una encuesta para padres de 2016 citada por Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), es de 6,1 millones. Sin embargo, un estudio de 2017 publicado en Psiquiatría infantil y adolescente y salud mental sugirió que alrededor de 1,1 millones de niños en los Estados Unidos han “recibido un diagnóstico inapropiado” de TDAH.

El estudio enumeró una serie de posibles razones para el diagnóstico erróneo de TDAH, que incluyen:

  • Tener una fecha de nacimiento cercana a la fecha límite del jardín de infantes . A menudo, los comportamientos de estos estudiantes inmaduros se comparan con el comportamiento de sus compañeros de clase relativamente más maduros para llegar a un diagnóstico. (Esencialmente, mientras todos los estudiantes están en el jardín de infantes, las acciones del niño de 5 años probablemente serán menos inteligentes que las acciones de los niños de 6 años).
  • Los médicos llegan a sus propias conclusiones y no utilizan adecuadamente las metodologías de diagnóstico descritas en el DSM-5 .
  • Síntomas de TDAH que imitan los de otras afecciones, o un paciente que presenta con múltiples condiciones, haciendo el diagnóstico más complicado.

Al diagnosticar el TDAH, los médicos deben tener cuidado de no combinar los síntomas del TDAH con otros problemas de salud mental, como trastornos de ansiedad o trastornos del estado de ánimo. “Cualquiera que haya estado ansioso alguna vez, que es todo el mundo, sabe que es imposible prestar atención cuando está realmente ansioso”, dice el Dr. Deutsch. “No puedes concentrarte”.

También deben descartarse los trastornos del desarrollo, como las discapacidades del aprendizaje y los trastornos del espectro autista. “La otra cosa es que, a veces, un niño no coincide académicamente”, dice el Dr. Deutsch. “Esto es muy importante. Los hijos de alguien vendrán a casa y dirán que están aburridos, pero en realidad tal vez tengan una discapacidad de aprendizaje ”.

Es posible que un niño tenga tanto un trastorno del desarrollo como TDAH (o ansiedad / depresión y TDAH), por lo que hay muchos matices involucrados en el diagnóstico preciso de los problemas subyacentes.

Si bien el sobrediagnóstico es un problema del TDAH del que se habla a menudo, se presta menos atención al fenómeno del infradiagnóstico. Las niñas, específicamente, generalmente son diagnosticadas con menos frecuencia, a menudo porque sus síntomas no son del tipo hiperactivo más notorio y pueden compensar lo suficientemente bien.

“Las chicas inteligentes son el grupo que más se pasa por alto, a quienes puedo ver cuando tienen 27 años”, dice Owen. Muir, MD, psiquiatra y cofundador de Brooklyn Minds . “A nadie le importa si obtienes una A y no una A +, o si eres una chica y obtienes una B +, especialmente si estás callada. Y así, las chicas tranquilas que tienen TDAH de tipo desatento y son muy inteligentes, no hay suficiente rango de dificultad en la escuela primaria o secundaria para que sea importante. Pueden hacer esas cosas mientras duermen. Pueden estar tremendamente perjudicados, pero si son lo suficientemente inteligentes, no importa, hasta que llegas al punto en el que chocas contra la pared “. Y ese punto es cuando las demandas superan su capacidad para lidiar con ellas, lo que provoca un diagnóstico mucho más tarde en la vida.

Vivir con TDAH no diagnosticado (y, por lo tanto, no tratado) puede tener consecuencias importantes, desde baja autoestima y dificultad en el trabajo. a problemas de relación, incluso intento de suicidio.

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Diagnosticar correctamente el TDAH

Si su hijo presenta síntomas de TDAH, es importante que lo lleve a un profesional médico para que lo examine. El primer paso, según el CDC , suele ser un simple examen médico para comprobar su visión y audición para descartar cualquier condición física que pueda imitar los síntomas del TDAH. Después de eso, es probable que un profesional de la salud mental realice una serie de entrevistas con los padres, los maestros y el niño, para tener una idea real de cuáles son los problemas y cómo están afectando la vida escolar y familiar del niño.

“Realmente es un diagnóstico clínico”, dice el Dr. Deutsch. “Pero para lograrlo, tenemos que poner muchas piezas que no son clínicas. Pero sobre todo es la lista. Es actuación: ¿Por qué este niño no está haciendo lo que esperabas? ¿Por qué esta persona tiene tantas dificultades en este entorno académico? Es como ser un detective “.

El rango de edad de prueba aceptado, según la Academia Americana de Pediatría , tiene de 4 a 18 años.

Tratamiento del TDAH

El tratamiento para el TDAH se divide en dos categorías: conductual y farmacológico. Dependiendo de la edad y las necesidades del niño, a menudo se usarán en conjunto para tratar el trastorno.

¿Cómo se trata el TDAH sin medicación?

El tratamiento conductual suele ser el primer paso para los niños muy pequeños ( 4 y 5 años) diagnosticado con TDAH. Esto a menudo toma la forma de capacitación para padres. “Los padres tienen que entender que necesitan reforzar positivamente el buen comportamiento que ven”, dice el Dr. Deutsch. Los padres también aprenden a dividir las tareas grandes en pasos más pequeños. Para que su hijo lo siga con éxito, cada paso debe ir acompañado de un refuerzo más positivo. Para los niños mayores, el tratamiento conductual también puede incluir algún tipo de terapia. Los profesionales de la salud mental también pueden consultar con los maestros de un estudiante para diseñar el tipo de plan de aprendizaje adecuado para ellos.

¿Cuál es la mejor medicina para el TDAH?

Medicamentos para el TDAH se dividen en dos categorías: estimulantes y no estimulantes. “La primera línea son los estimulantes”, dice el Dr. Deutsch. Los medicamentos estimulantes (que generalmente son a base de metilfenidato o anfetaminas) incluyen medicamentos como Adderall , Ritalin y Dexedrine . Según la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) , “Se cree que aumentan los niveles cerebrales de dopamina, un neurotransmisor asociado con la motivación, la atención y el movimiento”, que tiene un efecto calmante. Si los niños no pueden tomar un estimulante (tal vez debido a otra afección subyacente), se les recetará un fármaco no estimulante como Strattera (atomoxetina), Intuniv (guanfacina) o Kapvay (clonidina).

Estos medicamentos pueden tener efectos secundarios y no existe un plan de tratamiento único para el TDAH, por lo que es importante trabajar con el médico de su hijo para diseñar un plan de tratamiento para ellos, que puede necesitar algunos ajustes en el camino.

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Si bien el TDAH no se puede curar, se puede controlar bien. Muchas personas con la afección desarrollan estrategias de afrontamiento tan efectivas que ya no necesitan medicamentos cuando son adultos.