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¿Su hijo necesita un día de salud mental?

Es lunes por la mañana, la alarma suena pero apenas puedes levantarte de la cama. Finalmente, se quita las mantas y camina por el pasillo para despertar a sus hijos para el comienzo de una nueva semana. A pesar de que solo están en la escuela primaria, puedes ver los círculos oscuros debajo de sus ojos, y cuando les dices que es hora de prepararse para el día en que gimen y preguntan si pueden quedarse en casa.

¿Debería dejar que sus hijos falten a la escuela durante días de salud mental , particularmente durante el coronavirus? Según los expertos, la respuesta no es un simple sí o no.

¿Qué es un día de salud mental, de todos modos?

“Es importante que definamos realmente lo que queremos decir con un 'día de salud mental'”, dice Joshua Klapow , Ph.D, psicólogo clínico. “El término se usa mucho para los adultos y puede significar cualquier cosa, desde sentirse cansado y necesitar dormir hasta tarde, sentirse estresado y necesitar tiempo fuera de la oficina, hasta lidiar con una situación no laboral (como un divorcio o un familiar enfermo) . ”

Son todas esas cosas y más. El diccionario Merriam-Webster lo define como un día en que un empleado se retira del trabajo para aliviar el estrés o renovar la vitalidad. Tradicionalmente, es un término que solo se ha utilizado para adultos; se supone que la escuela ejerce menos presión mental sobre los niños que el día laboral promedio.

Este año, gracias a la pandemia mundial de COVID-19 , los niños están experimentando más estrés y ansiedad en la escuela que nunca. Tanto es así, que es posible que necesiten tomarse unos días libres para ayudar. Es importante comprender los factores estresantes únicos del año y cómo reconocer las señales de que su hijo necesita un descanso mental.

¿Por qué un estudiante necesitaría un día de salud mental en la escuela?

Los niños experimentan preocupación, ansiedad y miedo de enfermarse o morir de COVID-19, al igual que los adultos, y además que, las rutinas diarias que estructuraban sus vidas se trastocan. Los niños tienen que distanciarse socialmente de sus amigos y familiares, a menudo no pueden asistir a la escuela en persona y pueden estar expuestos a un estrés aún mayor al aprender a usar plataformas de aprendizaje remoto, o al pasar todo el día con padres que intentan trabajar desde casa mientras crianza al mismo tiempo. Los niños pequeños, especialmente, pueden tener dificultades para procesar todo este cambio, según la Organización Mundial de la Salud . Pueden estar afligidos por las fiestas de cumpleaños perdidas, los hitos de la vida o irse de vacaciones familiares anuales.

Aunque todavía es demasiado pronto para saber la verdad impacto del COVID-19 en la salud mental de los niños, un estudio realizado en China concluye que los niños experimentaron un aumento de la ansiedad y la depresión durante el brote. Sin embargo, es posible que sus hijos no vayan a sus chequeos normales de niño sano este año para evitar la exposición al COVID-19. Eso afecta su acceso a la atención de salud mental, por lo que es aún más importante que los padres estén atentos a la salud mental de sus hijos, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. ( CDC ).

Tú conoces mejor a tu propio hijo y si un día libre los ayudará o hará las cosas más difíciles. Según Klapow y Mandal, algunas señales de que su hijo puede necesitar un día de salud mental en la escuela incluyen:

  • Parece abrumado, estresado, preocupado o ansioso
  • Manejo de cambios en el hogar, como divorcio o un familiar enfermo
  • Actuar más irritable y enojado
  • Experimentar dolores corporales, como dolores de estómago y dolores de cabeza
  • Problemas para dormir, como insomnio o despertarse demasiado temprano
  • Ser pegajoso en casa
  • Cambio de apetito

Si bien algunos niños pueden necesitar un día libre completo, otros niños pueden beneficiarse simplemente durmiendo hasta tarde e ir a la escuela un poco tarde, o tomar medio día, dice Klapow. .

¿Mi hijo necesita un día de salud mental de la escuela en línea?

Días de escuela loo k diferente dependiendo de tu ubicación este año. Algunos estudiantes asisten a la escuela a tiempo completo y otros aprenden virtualmente en casa. Si los estudiantes están en casa todo el día, ¿realmente necesitan un descanso de salud mental?

“Incluso los niños que van a la escuela de forma remota experimentando estrés ”, dice el Dr. Mandal. En algunos casos, podría ser peor que los factores estresantes en la escuela. Los estudiantes pueden experimentar lo que comúnmente se conoce como “ fatiga del zoom “. Se necesita más energía para concentrarse en una lección sin un compañero de clase que lo alcance si se distrae, y para resistir la tentación de revisar las redes sociales sin un maestro físicamente presente para supervisar. Además de eso, tener que hacer contacto visual constante y sostenido para demostrar que está prestando atención es agotador e incómodo para muchos niños, especialmente aquellos con dificultades de aprendizaje o ansiedad existente.

Agregue a eso la ansiedad de usar una nueva plataforma en la que los niños probablemente nunca antes tuvieron que navegar. Puede causar preocupaciones sobre cuán competentes les parecen a sus compañeros o sus maestros. O puede exponer las desigualdades en los recursos, el acceso a la conectividad o la vida hogareña que los estudiantes antes ocultaban con mayor facilidad. El Dr. Mandal recomienda que los padres permitan que sus hijos se tomen un día de salud mental fuera de la escuela virtual, si pueden. También puede seguir estos pasos para ayudar a aliviar el estrés en torno al aprendizaje virtual:

  • Descansos en el horario: Déle a su hijo un horario fijo para levantarse y moverse, incluso si es justo el tiempo para bailar una canción en su lista de reproducción de Spotify. Puede hacer que su sangre se mueva y restablecer su capacidad de atención.
  • Pida a los niños que compartan sus preocupaciones: Hablar con usted, o con un amigo, sobre lo estresante que puede ser el aprendizaje virtual ayudar a aliviar la carga. También puede ser apropiado discutir la necesidad de su hijo de un descanso con el maestro o el consejero escolar para que puedan ser un socio en el bienestar mental de su hijo.
  • Obtenga capacitación: Pregunte el maestro de su hijo para obtener recursos adicionales sobre cómo usar la plataforma. Lo más probable es que acaben de aprender a usarlo y tengan acceso a la capacitación.
  • Organizar adaptaciones virtuales: Solicite que su hijo pueda apagar la cámara durante dos minutos por sesión.

Estos sencillos pasos pueden aliviar un poco el estrés antes se requiere un día libre completo. En otras palabras, el agotamiento total es prevenible.

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Cómo ayudar a su hijo a tomar un día de salud mental

Los días de salud mental deberían ser parte de la ecuación para los niños este año”, dice Soma Mandal , MD, de Summit Medical Group en Berkeley Heights, Nueva Jersey. “Con tanto estrés y ansiedad relacionados con COVID-19, es una manera buena y rápida de darle un respiro a un niño. Los niños también aprenderán a cuidarse a sí mismos ”.

Algunos estados ahora incluyen legislación que protege a los estudiantes que requieren un día libre por razones de salud mental. Oregon permite cinco días de salud mental en un período de tres meses, mientras que Utah dice que la salud mental y los síntomas del resfriado y la gripe son razones permisibles para un día libre en la escuela. Los padres deben notificar a las escuelas si su hijo estará ausente y ayudar a su hijo con cualquier trabajo de recuperación requerido.

Tomar un día de salud mental de la escuela puede verse diferente entre estudiantes, según la edad del niño y la razón por la que necesitan un día libre. Klapow sugiere que los niños no vean televisión todo el día, o permanezcan conectados y aislados, sino que encuentren una conexión en el tiempo que pasan juntos y descansan.

Algunas sugerencias para un día de salud mental significativo incluyen:

  • Dormir y descansar durante el día
  • Leer, jugar con juguetes o hacer manualidades
  • Jugar en el patio, caminar, caminar o andar en bicicleta
  • Pasar tiempo de calidad con un padre, un hermano, un abuelo, un tutor o una mascota
  • Hornear o hacer algo especial con un miembro de la familia
  • Ver una película o jugando videojuegos juntos, pero no todo el día

“ Los días de salud mental son días de descanso mental. Si no le están dando a su hijo el descanso que necesita, su hijo necesita una intervención más formal proporcionada por un profesional de salud mental ”, dice Klapow. 1 de cada 5 niños y jóvenes tiene un trastorno emocional, conductual o de salud mental que se puede diagnosticar, dice el Armstrong Center for Medicine and Health . La buena noticia es que después de un diagnóstico, existen tratamientos efectivos para la mayoría de los trastornos de ansiedad y depresión, desde la terapia hasta la medicación.

Si cree que podría ser el caso de su hijo, comience por hablar con el consejero de la escuela. Para obtener recursos adicionales, visite la Alianza Nacional de Salud Mental o llame al Abuso de Sustancias y Línea de ayuda de la Administración de Servicios de Salud Mental al 1-800-662-HELP. Si su hijo o alguien que usted conoce tiene pensamientos suicidas, llame al Línea Nacional de Prevención del Suicidio al 1-800-273-8255 o visite la sala de emergencias más cercana.

¿Cuándo tomarse un día de salud mental no es la respuesta?

Los días de salud mental son formas valiosas de manejar el estrés, el bajo estado de ánimo y la ansiedad, pero no siempre son la mejor opción.

“Si hay problemas que tiene un niño en la escuela, evitarlo por no ir a la escuela no es la respuesta ”, dice el Dr. Mandal, quien aconseja que los padres, maestros y estudiantes trabajen juntos para abordar el problema, por ejemplo, una prueba para la que no se sienten preparados, o drama en el patio de la escuela que están evitando. Sabe reconocer cuándo su hijo finge estar enfermo para no ir a la escuela. Use esas habilidades para ayudar a determinar si los niños realmente necesitan el día libre para un respiro mental, o si simplemente no tienen ganas de trabajar.

Klapow recomienda que los padres se aseguren de que no están mostrando exteriormente su propio estrés y ansiedad relacionados con el COVID en la escuela, porque los niños se alimentarán de su estrés, lo que podría generar nuevas preocupaciones para el estudiante.

Los días de salud mental deben ser raros y deben estar impulsados ​​por signos externos de angustia, junto con algunos situación precipitante ”, dice Klapow . Enseñar a su hijo a sobresalir en la escuela es importante, pero también lo es enseñarle a manejar su salud emocional y saber cuándo es necesario reiniciar. Si su hijo tiene una semana particularmente difícil académicamente, experimenta un trauma en casa o tiene una pelea con un amigo importante, todo ese abrumador puede merecer un día libre para reiniciar.