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Sufrimiento de civeta: el almizcle es una secreción que se utiliza para marcar territorio y atraer parejas

sufrimiento de civeta

Levantando un hedor

Civeta en estado salvaje

© Karl Ammann

Una investigación reciente de la WSPA en Etiopía ha revelado el sufrimiento agudo de las civetas africanas capturadas en la naturaleza y confinadas en cautiverio para la extracción de su almizcle. Aquí se revela la cruel tradición detrás de la industria del perfume.

El año pasado, una investigación de la WSPA confirmó las preocupaciones planteadas unos 25 años antes sobre las condiciones de las civetas cautivas en Etiopía. Las civetas africanas se conservan por su almizcle, un bien valioso que las casas de fragancias compran en todo el mundo como componente de los perfumes. La civeta africana tiene cara y tamaño parecidos a los de un zorro, con marcas distintivas. Pertenece a la familia de los viverridos, que existe desde hace 40 a 50 millones de años. Las civetas, que alguna vez se encontraron en toda África tropical, están desapareciendo de grandes áreas a medida que se talan para la producción de alimentos. Quedan muy pocos en el norte de Etiopía.

La investigación sobre el cultivo de civeta llevada a cabo por el Gerente para África de la WSPA, Mike Pugh, fue la primera inspección de la industria en 25 años. “Durante ese tiempo, la actitud del público en general ha cambiado radicalmente hacia el uso de animales y productos animales en la producción de cosméticos”, afirmó. “La gente siente que tiene derecho a conocer los métodos implicados en la producción de lo que compra. Este conocimiento les permitiría emitir un juicio moral sobre si quieren comprar o boicotear estos productos”.

En cautiverio, las civetas pasan 24 horas al día en sus pequeñas jaulas hasta por 15 años.

Para facilitar la recolección de almizcle (o civeta, como se la conoce), los animales salvajes se capturan y se alojan en pequeñas jaulas donde el espacio restringido facilita su manipulación a los agricultores. Las condiciones en todas las granjas inspeccionadas no tenían en cuenta ni siquiera las necesidades de bienestar más básicas, especialmente teniendo en cuenta que todos estos animales habían sido capturados en la naturaleza. Los intentos de criar civetas en cautiverio han fracasado repetidamente. Varios miles de civetas se mantienen en granjas de Etiopía y de otras partes de África, aunque se desconocen las cifras exactas.

El almizcle es una secreción animal, utilizada en la naturaleza por los animales para marcar territorio y atraer parejas. Es utilizado por la industria del perfume para proporcionar un olor distintivo y también actúa como fijador para preservar el olor de otras fragancias más delicadas. La algalia se ha utilizado en la producción de perfumes durante siglos y, según se informa, la reina de Saba (1013-982 a. C.) le presentó como regalo al rey Salomón cuando lo visitó en Jerusalén. Los métodos de captura, manipulación y recolección no han avanzado en los últimos 100 años.

No existe legislación relativa a la captura o cría de civetas. Con 14 pulgadas de alto y 3½ pies de largo (significativamente más grande que un gato), cada civeta vive en una jaula del tamaño de una caja para gatos. En un espacio en el que ni siquiera cabe su longitud completa, hará ejercicio, se alimentará, defecará y se acicalará durante el resto de su vida. Cuando las civetas son capturadas y encarceladas por primera vez, no pueden ni siquiera darse la vuelta dentro del diminuto interior de la jaula hasta que hayan perdido peso.

Un fuego se mantiene encendido todo el día para mantener altas temperaturas, lo que resulta en una atmósfera espesa de humo.

Las civetas son nocturnas, por lo que sus jaulas se mantienen en una habitación oscura. Un fuego latente mantiene altas temperaturas, lo que los agricultores creen que aumenta la cantidad de almizcle producido. La ventilación es deficiente y la atmósfera está llena de humo. Aunque las temperaturas caen en picado por la noche, no se proporciona ropa de cama y la hipotermia es una causa común de muerte.

Un caldero contiene una sopa de huesos y maíz.

Por la noche se alimenta a las civetas con maíz y carne de buey, y después de la extracción del almizcle se les da mantequilla, huevos o carne para reponer y estimular la producción. La comida derramada atrae moscas y, a menudo, se encuentran gusanos dentro y alrededor de los recipientes de comida. Una de las amenazas más abominables para la vida de una civeta es la posible invasión de hormigas guerreras, que pueden asfixiar a un animal que no tiene escapatoria arrastrándose sobre sus orejas y fosas nasales.

Oficialmente, se necesita un permiso para capturar una civeta, pero la gran mayoría de los agricultores ni siquiera lo solicitan. “Aunque existe legislación para la protección de la vida silvestre en general, ésta no se aplica”, explicó Mike Pugh. “No existe ninguna legislación específica para el cultivo de civeta. Esto significa que ningún funcionario en Etiopía tiene derecho a entrar en las granjas de civeta”.

El almizcle se toma cada 9 a 15 días. Las jaulas están hechas de palos y cordeles tejidos entre sí, y para la extracción, los palos se quitan de un extremo de la jaula. Mientras se introduce una varilla a través de un espacio para atrapar a la civeta por el cuello, se coloca un saco sobre la abertura para agarrar las patas traseras de la civeta. Una vez asegurado, se saca su extremo trasero para que quede expuesta la glándula perineal en la base de la cola del animal. La glándula se abre y se aprieta hasta que exuda el almizcle. Este proceso puede durar varios minutos, después de lo cual el animal suele estar angustiado. Se pueden causar lesiones fácilmente y las heridas nunca se tratan.

Atrapar una civeta para extraerla con un palo

Asegurar la parte trasera de una civeta para extraer almizcle.

Esta parte del proceso puede durar varios minutos y puede provocar lesiones.

Verificar exactamente qué empresas son culpables de utilizar civeta es una lucha cuesta arriba. Esto se debe tanto al carácter reservado de la industria del perfume como a la preocupación por las acusaciones de crueldad. Entre 1985 y 1996, 13.678,78 kg. de civeta fue exportada desde Etiopía. En teoría, esto habría ayudado a producir 118.367 millones de frascos de perfume de 30 ml, generando unos ingresos de 6.391 millones de dólares. Aunque muchos fabricantes han dejado de utilizar algalia en favor de almizcles sintéticos, todavía se producen y utilizan de forma encubierta grandes cantidades. Sin embargo, los almizcles sintéticos no son necesariamente una alternativa humana a la civeta real, ya que pueden haber sido desarrollados mediante dolorosa experimentación con animales. Los únicos perfumes verdaderamente libres de crueldad animal son aquellos que han sido investigados exhaustivamente y se ha demostrado que tienen una política respetable con respecto al bienestar animal.

Mike Pugh concluye: “Nuestros hallazgos subrayan el continuo abuso de las civetas en Etiopía para proporcionar almizcle a la industria del perfume. Esta explotación es totalmente inaceptable y debería ejercerse la presión adecuada para garantizar que se puedan poner fin a las deplorables condiciones de los animales en las granjas.

La WSPA insta a la industria de las fragancias a no utilizar almizcle de algalia natural, así como cualquier almizcle sintético que pueda haber sido desarrollado mediante dolorosa experimentación con animales. También instamos a los consumidores a no comprar productos que contengan civeta natural”.

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