Browse By

Todo lo que necesita saber sobre una prueba de hidrógeno en el aliento

Náuseas, ardor de estómago, indigestión, malestar estomacal, diarrea: este grupo de síntomas gastrointestinales puede causar mucha angustia. Y, a menudo, son misteriosos. Puede ser difícil determinar exactamente qué está causando todos esos problemas de estómago.

Ingrese la prueba de hidrógeno en el aliento. Esta evaluación simple y no invasiva mide los niveles de gas en su respiración para determinar exactamente por qué siente esas complicaciones estomacales, ya sea por un crecimiento excesivo de bacterias o simplemente por una indigestión.

¿Cómo funciona una prueba de hidrógeno en el aliento?

Realizar una prueba de hidrógeno en el aliento es un proceso bastante sencillo, pero requiere preparación. Tendrá una dieta especial antes de la prueba, pasará aproximadamente dos horas en el consultorio del médico el día de la prueba y luego esperará aproximadamente dos semanas para recibir los resultados.

Preparación para la prueba

Dependiendo de su médico, la preparación puede comenzar desde cuatro semanas hasta un día antes del examen.

  • Un mes antes , deje de tomar antibióticos y evite hacerse una colonoscopia.
  • Dos semanas antes , deje de tomar probióticos.
  • Una semana antes , cortar el uso de laxantes, fumar y hacer ejercicio.
  • Dos días antes , deje de tomar procinéticos.

Los procinéticos son medicamentos que generalmente se toman para el reflujo ácido (piense Reglan , Pepcid y Nexium ) que funcionan aumentando la motilidad. Eso significa que aceleran el tiempo que tarda el contenido de su estómago en vaciarse, eliminando así cualquier cosa que pueda causar el reflujo ácido, pero también eliminando las bacterias que la prueba de hidrógeno está tratando de identificar. “Queremos saber si el paciente tiene un crecimiento excesivo de bacterias”, dice Mackenzie Jarvis , DMSc., Instructora en el departamento de medicina interna y gastroenterología becario de Atrium Health Gastroenterología y Hepatología. “Estos medicamentos pueden acelerar las cosas y dejarlo sin una respuesta clara”.

Un día antes , debe seguir una dieta estricta y “baja en residuos”. Limita los alimentos con alto contenido de fibra, almidones, carbohidratos y azúcar. Jarvis dice que evite la pasta, la fruta, la leche, el queso, los panes granulados, los helados, los productos lácteos y los refrescos. Todavía puede comer pollo, pescado, huevos, agua, café, té y cantidades limitadas de pan blanco y arroz blanco (ya que son bajos en fibra).

El día de la prueba , no comer o beber cualquier cosa que no sea agua (que incluye mentas para el aliento y chicle).

Durante la prueba

El día de su prueba, pasará unas dos horas la oficina del doctor. Primero, su médico le dará una solución azucarada para beber. Jarvis les da a sus pacientes una bebida con glucosa, y el gastroenterólogo del Mercy Medical Center Bryan Curtin, MD, les da a sus pacientes glucosa, lactulosa, fructosa, fructano o lactosa. La glucosa es la más típica.

Durante la primera hora después de beber la solución, soplará en un dispositivo de recolección de aliento cada 15 minutos. Parece una bolsa con un tubo de ensayo adjunto. En la segunda hora, soplará en el dispositivo cada 30 minutos. El Dr. Curtin les pide a sus pacientes que lleven un diario de cómo se sienten durante la prueba, anotando si tienen algún síntoma. Mientras tanto, los técnicos de laboratorio analizarán la cantidad de gas hidrógeno y gas metano en cada muestra de aliento que le dé.

“La glucosa se descompone en el intestino delgado ”, dice Jarvis. “Si hay bacterias malas en el intestino delgado, fermenta, produciendo un subproducto de la glucosa como hidrógeno y metano. Leemos el estudio para ver si hay un aumento de hidrógeno o metano más allá de la línea de base. Si hay un aumento en uno o ambos, eso determinará el tratamiento ”.

Algunos sistemas hospitalarios usan un kit de prueba en el hogar, pero debido al equipo utilizado y los métodos de recolección muy específicos, aún no es común.

Después de la prueba

Normalmente, los pacientes reciben los resultados de sus pruebas en aproximadamente dos semanas. Su médico analizará los resultados para ver si aparecen grandes cantidades de hidrógeno o metano en sus muestras de aliento y cuándo. La oficina de Jarvis compila los resultados en un gráfico para poder leerlos más fácilmente en comparación con la muestra de referencia.

Según el Dr. Curtin, si hay un aumento de hidrógeno o metano de 20 partes por millón o más, eso significa un problema. También señala que “si el paciente desarrolla diarrea durante la prueba, la prueba es positiva independientemente de los valores de gas”. Un aumento de los síntomas durante la prueba significa hipersensibilidad visceral.

¿Qué diagnostica una prueba de hidrógeno en el aliento?

La prueba de hidrógeno en el aliento se utiliza principalmente para diagnosticar SIBO o sobrecrecimiento bacteriano del intestino delgado. Pero también se utiliza para detectar otros trastornos digestivos como:

  • Crecimiento excesivo de metanógeno intestinal (OMI)
  • Digestión anormal de azúcares dietéticos
  • Tiempo de tránsito rápido del intestino delgado

Las pruebas de hidrógeno en el aliento pueden ayudar a diagnosticar síndrome del intestino irritable (SII) mediante la identificación de hipersensibilidad visceral (o, dolor abdominal agudo, un síntoma del síndrome del intestino irritable). Son una herramienta que puede ayudar a descartar otras afecciones que podrían estar causando síntomas que se parecen al IBS.

Un estudio reciente del Imperial College London descubrió recientemente que las pruebas de hidrógeno en el aliento también pueden detectar el cáncer de esófago y gástrico en las primeras etapas.

SIBO

Si se le diagnostica SIBO, o sobrecrecimiento bacteriano del intestino delgado, significa que las bacterias de otras partes de su intestino han comenzado a acumularse en el intestino delgado y no deberían estar allí.

Los síntomas generalmente incluyen:

  • Calambres
  • Diarrea
  • Hinchazón o distensión abdominal
  • Náuseas
  • Plenitud abdominal o malestar
  • Gas maloliente

El tratamiento para SIBO es una ronda de antibióticos (generalmente neomicina o augmentin ). Sin embargo, incluso con tratamiento, SIBO puede regresar, especialmente en pacientes con enfermedades autoinmunes; pueden recibir SIBO hasta una vez al mes, dice Jarvis.

RELACIONADO: Antibióticos 101

OMI

OMI, o sobrecrecimiento intestinal de metanógeno, significa que las bacterias malas se han acumulado durante un episodio de estreñimiento. Tendrá los mismos síntomas que SIBO, excepto con estreñimiento en lugar de diarrea. El tratamiento también es similar: una ronda de antibióticos generales y específicos para el intestino, además del tratamiento para el estreñimiento.

RELACIONADO: Cómo la salud intestinal afecta su bienestar

Digestión anormal de azúcares dietéticos

Este diagnóstico significa que tiene problemas para digerir azúcares o productos lácteos, generalmente conocido como intolerancia a la fructosa (que incluye los azúcares encontrados en cebollas, alcachofas, peras y trigo) o intolerancia a la lactosa (el azúcar que se encuentra en los productos lácteos). Este diagnóstico, a veces llamado malabsorción, también tiene síntomas similares a los de SIBO.

Desafortunadamente, estas condiciones no tienen cura. En cambio, puede controlar los síntomas eliminando ciertos alimentos de su dieta. Si es intolerante a la lactosa, algunos productos enzimáticos de venta libre, como Lactaid , también pueden ayudar. Particularmente para aquellos que no pueden digerir adecuadamente la lactosa, asegúrese de obtener suficiente calcio a través de suplementos.

RELACIONADO: ¿Qué vitaminas debo tomar?

Tiempo de tránsito rápido del intestino delgado

Si tiene tiempo de tránsito rápido del intestino delgado , significa que los alimentos se mueven a través del intestino delgado a un ritmo más rápido de lo normal, lo que provoca diarrea, dolor abdominal , hinchazón y flatulencia. Dependiendo de la razón subyacente de su rápido tiempo de tránsito, es posible que solo pueda tratar los síntomas . Tome antidiarreicos, evite las bebidas carbonatadas y omita los alimentos que puedan causar un exceso de gases.

¿Qué tan preciso Cuáles son las pruebas de hidrógeno en el aliento?

Las pruebas de hidrógeno en el aliento a veces pueden dar falsos positivos y, según el sustrato utilizado, puede ser más o menos sensible previsto. Además, algunos laboratorios usan diferentes parámetros para saber cuándo medir los niveles de gas, como tomar medidas de respiración cada 90 minutos para una prueba más larga, o cada 30 minutos desde el inicio de la prueba, lo que puede dar lugar a resultados sesgados. Las pruebas en casa tienen aún más margen de error en la preparación y administración de la prueba.

¿Cómo ¿Cuánto cuesta una prueba de hidrógeno en el aliento?

Los costos de las pruebas de hidrógeno en el aliento varían, dependiendo de su atención médica proveedor y su seguro. El precio en efectivo puede oscilar entre $ 145 y $ 400. Consulte con su plan de seguro para ver si la prueba y los medicamentos que necesita están cubiertos. O hable con su médico sobre las formas de reducir los costos.

Las pruebas de aliento con hidrógeno son la opción preferida y más utilizada para diagnosticar SIBO e IMO . Existen algunas alternativas más costosas e invasivas. Uno implica una endoscopia superior durante la cual un médico aspira líquido del intestino delgado. Otro usa una cápsula que se ingiere; recolecta líquido que los médicos usan para luego contar la cantidad de bacterias en el intestino delgado.

Si cree que podría tener SIBO o IMO, comuníquese con su proveedor de atención médica para averiguar si la prueba es adecuada para usted.