Browse By

Tu guía para la salud de la tiroides

Si es como la mayoría de las personas, probablemente no piense en la salud de la tiroides con mucha frecuencia. Cuando su tiroides funciona como debería, es fácil darlo por sentado. Pero a los profesionales de la salud les gustaría que reflexionara un poco sobre la salud de la tiroides en enero, que es el Mes de Concientización sobre la Tiroides cada año. Es un tema que vale la pena tener en cuenta porque cuando la tiroides no funciona como se supone que debe hacerlo, puede provocar una serie de problemas de salud, algunos de ellos bastante graves.

Según la American Thyroid Association , más del 12% de los estadounidenses desarrollarán una afección de la tiroides en su vida. Hasta el 60% de esas personas ni siquiera sabrán que tienen una enfermedad de la tiroides, aunque la afección podría estar causando síntomas que no saben que están relacionados con la tiroides. Por eso es importante tener en cuenta la salud de la tiroides, no solo en enero, sino durante todo el año.

¿Cuál es tu tiroides?

La tiroides, o glándula tiroides, es una mariposa glándula con forma ubicada en su cuello que es parte del sistema endocrino de su cuerpo. Las glándulas endocrinas son órganos que producen hormonas, que van directamente a la sangre y salen a otros órganos y tejidos en todo el cuerpo para ayudar a controlar una serie de funciones corporales. Otras glándulas endocrinas incluyen el páncreas, los ovarios, los testículos, la glándula suprarrenal y la pituitaria.

La tiroides produce dos hormonas llamadas tiroxina (T4) y triyodotironina (T3). La mayor parte de la producción de la tiroides, alrededor del 95%, es T4. El 5% restante es T3. Las hormonas tiroideas afectan su metabolismo, temperatura corporal y cosas como:

  • Fuerza muscular
  • Frecuencia cardíaca y respiratoria
  • Peso corporal
  • Niveles de colesterol
  • Ciclos menstruales
  • Sistema nervioso
  • Nivel de energía

La tiroides tiene dos lóbulos y se encuentra justo encima de la clavícula y debajo de la laringe o laringe. Cada lóbulo se envuelve ligeramente alrededor de la tráquea, con la mayor parte de la tiroides frente a él, por lo que una tiroides que funciona mal puede afectar la calidad de su voz además de los otros problemas de salud que puede causar.

Problemas comunes de tiroides

La tiroides puede funcionar mal de dos formas. Puede producir demasiadas hormonas, una afección llamada tiroides hiperactiva o hipertiroidismo , o puede producen muy pocas hormonas, lo que se conoce como tiroides hipoactiva o hipotiroidismo . Las mujeres tienen más probabilidades que los hombres de desarrollar problemas de tiroides, pero los médicos no están completamente seguros de por qué es así.

“Si bien hay varias teorías, no hay una explicación hasta ahora ”, según Cheryl R. Rosenfeld , DO, FACE, portavoz de la American Asociación de Endocrinología Clínica (AACE). “Las enfermedades de la tiroides más comunes son de naturaleza autoinmune, es decir, cuando el sistema inmunológico comienza a atacar una parte del cuerpo. Las mujeres tienen más probabilidades de desarrollar enfermedades autoinmunes [than men], por lo que tiene sentido que las enfermedades de la tiroides estén representadas aquí ”.

Hipertiroidismo

El hipertiroidismo, cuando la tiroides produce demasiadas hormonas, suele ser causado por una enfermedad autoinmune llamada enfermedad de Graves . Cuando alguien tiene la enfermedad de Graves, su sistema inmunológico ataca la tiroides y hace que aumente la producción de hormonas.

El hipertiroidismo también puede ser causado por consumir demasiado yodo o medicamentos para la tiroides; nódulos tiroideos hiperactivos (una condición llamada enfermedad nodular tóxica); tiroiditis (inflamación de la tiroides); infecciones virales o, en casos raros, un tumor no canceroso de la glándula pituitaria.

Si no se trata , el hipertiroidismo puede provocar latidos cardíacos irregulares, enfermedades cardíacas y otros problemas cardíacos, dolor ocular y pérdida de la visión, adelgazamiento de los huesos y osteoporosis, problemas de fertilidad en las mujeres y complicaciones durante el embarazo. Los síntomas del hipertiroidismo incluyen:

  • Bocio
  • Nerviosismo, ansiedad , irritabilidad o cambios de humor
  • Debilidad muscular y fatiga
  • Dificultad para tolerar el calor o dormir
  • Temblor, generalmente en tus manos
  • Evacuaciones intestinales frecuentes o diarrea
  • Pérdida de peso

Hipotiroidismo

El hipotiroidismo, cuando la tiroides produce muy pocas hormonas, es más común causado por un trastorno autoinmune llamado enfermedad de Hashimoto o tiroiditis de Hashimoto. Con la enfermedad de Hashimoto, como con la enfermedad de Graves, el sistema inmunológico ataca la tiroides, pero en este caso la tiroides responde disminuyendo la producción de hormonas.

En algunos casos, el hipotiroidismo está presente al nacer. Esto se llama hipotiroidismo congénito. Otras causas incluyen tiroiditis, muy poco yodo en su dieta, tratamientos de radiación, ciertos medicamentos y extirpación quirúrgica de todo o parte de la tiroides.

Si no se trata, el hipotiroidismo puede contribuir al colesterol alto y, en casos raros, conducir a una condición llamada coma mixedematosa, en la que las funciones del cuerpo pueden ralentizarse hasta el punto de que la condición se convierte en vida. -amenazante. El hipotiroidismo durante el embarazo puede provocar un parto prematuro o un aborto espontáneo y retrasar el crecimiento y desarrollo del bebé. Los síntomas del hipotiroidismo, que pueden desarrollarse lentamente y tardar meses o incluso años en aparecer, incluyen:

  • Bocio
  • Aumento de peso
  • Dolor articular y muscular
  • Frecuencia cardíaca más lenta
  • Cara hinchada
  • Problemas para tolerar el frío
  • Estreñimiento
  • Piel seca
  • Perdida de cabello
  • Periodos menstruales abundantes o irregulares
  • Problemas de fertilidad en mujeres

“Algunos síntomas se superponen tanto al hipertiroidismo como al hipotiroidismo”, dice el Dr. Rosenfeld, “por lo que es importante contar con un médico que tenga experiencia con la enfermedad de la tiroides para evaluar adecuadamente y tratar a un paciente que tenga síntomas que sugieran una enfermedad de la tiroides. ”

Bocio

Tanto el hipertiroidismo como el hipotiroidismo pueden provocar una agrandamiento anormal de la glándula tiroides. Esta condición, llamada bocio , es uno de los síntomas más comunes de la enfermedad de la tiroides. Un bocio también puede ocurrir cuando la tiroides está produciendo la cantidad correcta de hormonas si hay otra condición presente que puede hacer que la tiroides crezca de manera anormal.

Tanto T4 como T3 contienen yodo, un elemento esencial que se encuentra en los mariscos y la sal yodada. Si una persona no recibe suficiente yodo, la tiroides no puede producir suficiente hormona tiroidea. Esto puede hacer que la glándula pituitaria en el cerebro envíe una señal a la tiroides para producir más hormonas. Esta señal, llamada hormona estimulante de la tiroides (TSH), hace que la tiroides crezca en un intento por aumentar la producción de hormonas.

“La deficiencia de yodo es una causa importante de bocio en todo el mundo, pero no en los Estados Unidos”, dice el Dr. Rosenfeld. “Cuanto menor sea el nivel de yodo, más probabilidades hay de que se desarrolle un bocio”.

Bocios también puede desarrollarse como resultado del tabaquismo, la radiación o factores genéticos. “Fumar provoca el crecimiento de la tiroides al evitar que la tiroides acumule yodo, debido a uno de los químicos que se encuentran en el humo del cigarrillo”, dice el Dr. Rosenfeld. “La exposición a la radiación, generalmente a través de accidentes nucleares o tratamientos de radiación, puede hacer que la tiroides desarrolle nódulos y crezca. Finalmente, y posiblemente el más importante, es la contribución de los genes al desarrollo de nódulos tiroideos y bocio ”.

Cáncer de tiroides

En casos raros, más comúnmente en aquellos que tienen antecedentes de exposición a altas dosis de radiación, las personas pueden desarrollar cáncer de tiroides. La Asociación Estadounidense de Tiroides estima que en los Estados Unidos alrededor de 64,000 personas al año desarrollan cáncer de tiroides y menos de 2,000 mueren de cáncer de tiroides.

Para diagnosticar cáncer de tiroides, hipotiroidismo, hipertiroidismo y otros trastornos de la tiroides, un endocrinólogo u otro proveedor de atención médica realizará un examen físico y puede hacerlo pruebas de función tiroidea como TSH , T3, T4 y análisis de sangre de anticuerpos tiroideos. En algunos casos, se pueden realizar pruebas por imágenes como una gammagrafía de tiroides, una ecografía o una prueba de captación de yodo radiactivo.

3 cosas que puede hacer para mejorar la salud de la tiroides

No existe una forma infalible de prevenir la enfermedad de la tiroides, pero es posible hacer un “chequeo de cuello” en casa para ayudar revelan un bocio o nódulo tiroideo, según el Dr. Rosenfeld. Esto se hace frente a un espejo y observando la parte inferior del cuello mientras bebe agua. Se pueden encontrar más detalles sobre los controles de cuello en el sitio web Thyroid Awareness . Si cree que podría tener un bocio o un nódulo tiroideo, programe una cita con su médico de inmediato y pruebe las siguientes medidas para ayudar a mejorar la salud de su tiroides.

1. Medicamentos para la tiroides

Si le han diagnosticado un problema de tiroides, Lo más probable es que su médico le recete medicamentos para la tiroides para ayudar a tratar la afección y equilibrar sus niveles de hormona tiroidea. Los valores normales de TSH son de 0,5 a 5,0 mUI / L, según UCLA Health . Los medicamentos recetados con frecuencia para problemas de tiroides incluyen:

  • Synthroid, Levoxyl, Levothroid, Unithroid, Tirosint ( levotiroxina )
  • Cytomel, Triostato ( liotironina )
  • Armor Thyroid, Nature-Throid, Westhroid ( tiroides desecado )
  • Propiltiouracilo (PTU)
  • Tapazol ( metimazol )

Al igual que con la mayoría de los medicamentos, los medicamentos para la tiroides pueden causar efectos secundarios. Algunos de los más comunes son:

  • Cambios de apetito
  • Sensibilidad al calor o sudoración
  • Dolor de cabeza
  • Pérdida o ganancia de peso
  • Hiperactividad o insomnio
  • Nerviosismo
  • Calambres en las piernas, dolor articular o muscular
  • Diarrea, vómitos o malestar estomacal
  • Erupción cutanea
  • Cambios en el ciclo menstrual

Debe evitar tomar antiácidos, IBP (como omeprazol, pantoprazol, etc.) , suplementos de hierro o suplementos de calcio dentro de las cuatro horas posteriores a la toma de medicamentos para la tiroides.

2. La dieta de la tiroides

Aunque no hay evidencia que apoye la idea de que dieta o ejercicio pueden alterar la salud de la tiroides, muchas personas afirman que los siguientes alimentos pueden ayudar a mejorar la función de la tiroides :

  • Vegetales marinos, como nori y algas comestibles
  • Suplementos de maca
  • Clorofila, que se encuentra en plantas como la espinaca y el pasto de trigo
  • Nueces de Brasil
  • Verduras crucíferas (coliflor, brócoli, col rizada, etc.)

Los seguidores de la dieta de la tiroides también afirman que debe evitar ciertos alimentos como la harina de semillas de algodón y las nueces. Dejar el gluten y evitar el aislado de proteína de soya también puede ayudar a mejorar la función tiroidea, al igual que evitar los alimentos que contienen bociógenos, que son sustancias que pueden interferir con la función tiroidea cuando se consumen en exceso.

Una dieta equilibrada con la cantidad adecuada de yodo puede ayudar a su cuerpo a mantenerse más saludable en general, pero no necesariamente lo ayudará a evitar problemas de tiroides.

“A pesar de lo que se encuentra a menudo en Internet, no existe ningún alimento, suplemento o ejercicio que pueda mejorar la tiroides. salud o prevenir la enfermedad de la tiroides ”, dice el Dr. Rosenfeld. “Tenga cuidado con las dietas de moda o los suplementos que se promocionan para mejorar la salud de la tiroides. Por lo menos, son una pérdida de dinero, pero también tienen el potencial de ser dañinos. Ingerir demasiado yodo, verduras crucíferas o ciertos suplementos puede afectar negativamente la función tiroidea ”.

3. Infórmese y hable con su proveedor de atención médica

Quizás lo mejor lo que puede hacer para mejorar la salud de su tiroides, como nos recuerda el Mes de Concientización sobre la Tiroides, es conocer los signos y síntomas de la enfermedad de la tiroides y tomar medidas si sospecha que algo anda mal con su tiroides.

“Ser un paciente informado y trabajar con su proveedor de atención médica son ambos extremadamente importantes”, dice la Secretaria de la Asociación Americana de Tiroides, Jacqueline Jonklaas, MD, Ph.D ., profesor de la división de endocrinología de la Universidad de Georgetown. “La Asociación Americana de Tiroides se compromete a compartir información basada en evidencia a través de nuestra biblioteca de hojas de preguntas frecuentes y folletos para pacientes disponibles en thyroid.org . ”