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Una guía de síntomas y tratamiento para padres

Tos y estornudos interminables, secreción nasal y picazón inexplicable: los niños parecen ser un imán para los gérmenes. En nuestra guía para padres sobre enfermedades infantiles, hablamos sobre los síntomas y tratamientos para las afecciones más comunes. Lea la serie completa aquí.

¿Qué es el ojo rosado? | Causas de la conjuntivitis en niños | Contagio | Síntomas | Diagnóstico | Tratamientos | Cómo administrar gotas para los ojos | Prevención

Cuando era proveedor de una guardería, la vista de un ojo saltón me detuvo en seco. La suciedad pegajosa en el rabillo del ojo de un niño era una buena indicación de la temida ojo rosa—una infección ocular común (y generalmente contagiosa), especialmente en los niños. Significaba llamadas telefónicas a los padres, cartas a casa informándoles a las familias que estuvieran atentas y, a menudo, el conocimiento de que estaría luchando con gotas para los ojos en un niño pequeño reacio dentro de la semana cuando regresaran a clases. Como padre, los ojos con costras de mis propios hijos significaban tiempo libre en el trabajo y el mismo combate diminuto de lucha libre.

La buena noticia es que, si bien la conjuntivitis es una molestia incómoda, rara vez es grave y, por lo general, desaparece rápidamente por sí sola o con tratamiento.

¿Qué es el ojo rosado (conjuntivitis)?

Conjuntivitis, comúnmente conocida como “ojo rosado”, es una inflamación de la conjuntiva (tejido que cubre el interior de los párpados y la parte blanca del ojo). El ojo rosado es una afección muy común tanto en niños como en adultos. Algunos tipos de conjuntivitis se propagan fácilmente de persona a persona, especialmente en entornos como guarderías y escuelas.

¿Qué causa la conjuntivitis en los niños?

Existen tres tipos principales de conjuntivitis infantil. Cada uno tiene causas diferentes.

Conjuntivitis viral es causada por virus comunes como los adenovirus y el virus del herpes.
Conjuntivitis bacteriana es causada por bacterias como Streptococcus pneumoniae, Haemophilus influenzae, Staphylococcus aureus y Moraxella. “El ochenta por ciento de las veces la conjuntivitis de un niño se debe a una causa bacteriana”, dice Bosques Ashanti, MD, pediatra en Mercy Medical Center en Baltimore.
Conjuntivitis alérgica (también llamada conjuntivitis irritante) es un síntoma de alergias estacionales o una reacción alérgica (como la caspa de los animales), o causada por un irritante ocular como el agua de la piscina.

La conjuntivitis en recién nacidos y bebés puede ser muy grave y su hijo debe ver a su proveedor de inmediato.

¿La conjuntivitis es contagiosa?

Aunque la conjuntivitis alérgica no es contagiosa, la conjuntivitis viral y bacteriana sí lo son. altamente contagioso y se propaga fácilmente de un ojo al otro y entre las personas.

Conjuntivitis viral suele ser contagioso antes de que aparezcan los síntomas y permanece contagioso durante la duración de los síntomas.

Conjuntivitis bacteriana comienza a ser contagioso cuando aparecen los síntomas y permanece contagioso hasta que la secreción ocular ya no está presente, o hasta 24 horas después de comenzar con los antibióticos.

Síntomas de conjuntivitis en niños

Los síntomas de la conjuntivitis pueden ocurrir en uno o ambos ojos. Los síntomas varían de un niño a otro, pero incluir:

Ojos llorosos)
Ojos rosados/rojos
Párpado(s) hinchado(s)
Secreción (líquido) blanca, verde o amarilla que sale de los ojos
Costra a lo largo de los párpados o las pestañas: puede hacer que los párpados se peguen, especialmente por la mañana
Un bulto delante de la oreja.
Sensibilidad a la luz brillante
Visión borrosa
Sensación de cuerpo extraño en el ojo/algo atorado en el ojo

La conjuntivitis suele ser una enfermedad leve y no causa fiebre. Si la conjuntivitis se acompaña de fiebre, busque atención médica, ya que es una señal de que la infección se ha propagado más allá de la conjuntiva.

Los síntomas de la conjuntivitis suelen ser bastante obvios, pero visitar a un proveedor de atención médica es la única forma de determinar el tipo de conjuntivitis y el curso del tratamiento.

Qué esperar en una cita con el médico

Debido a que la conjuntivitis puede ser similar a otras afecciones, los niños deben consultar a un proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico. Un pediatra, un médico de familia, un médico de enfermería o un asistente médico pueden diagnosticar la conjuntivitis, pero es posible que los casos complicados deban ser tratados por un oftalmólogo.

En la cita, el médico del niño realizará un examen físico y hará preguntas sobre los síntomas del niño, su estado general de salud y posiblemente los antecedentes familiares. El proveedor puede usar una luz especial para mirar en el ojo del niño y buscar lesiones o cuerpos extraños. El proveedor de atención médica puede optar por realizar pruebas de laboratorio mediante la recolección de una muestra de la secreción que proviene de los ojos.

Tratamientos para la conjuntivitis en niños

El tratamiento para la conjuntivitis depende de la causa.

Tratamiento viral de la conjuntivitis

La conjuntivitis viral tiende a aclarar por sí solo en una a tres semanas, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Las infecciones oculares virales son contagiosas durante al menos siete días. Ocasionalmente, se recetan gotas antibióticas para los ojos para prevenir una infección bacteriana secundaria. Para una infección viral grave, como los casos causados ​​por el virus del herpes simple (herpes) o el virus de la varicela-zoster (varicela), es crucial que su hijo sea examinado por un oftalmólogo o especialista en ojos que puede recetarle medicamentos antivirales.

“La conjuntivitis viral o la conjuntivitis viral generalmente se tratan de manera conservadora”, dice Soma Mandal, MD, internista certificada por la junta en Grupo médico de la cumbre. “Puedes usar un [over-the-counter] colirio para ayudar a eliminar el enrojecimiento y la congestión. Por lo general, la conjuntivitis viral puede durar hasta dos semanas y puede ir acompañada de otros síntomas oculares”.

Tratamiento de la conjuntivitis bacteriana

La conjuntivitis bacteriana a menudo mejora en dos a cinco días sin tratamiento, pero puede tardar hasta dos semanas en desaparecer por completo. A menudo se prescriben gotas o ungüentos antibióticos para prevenir la propagación, disminuir las complicaciones y acortar la duración de la infección, especialmente si hay secreción o el niño está inmunocomprometido.

Los medicamentos comunes que se usan para tratar la conjuntivitis bacteriana incluyen.

El proveedor que prescribe determinará la dosis y los planes de tratamiento para estos medicamentos. “Mientras que la mayoría de los medicamentos pediátricos son, de hecho, dosis basadas en el peso del niño, las gotas para los ojos tradicionalmente se dosifican en gotas estándar y según la edad”, dice el Dr. Woods.

No comparta medicamentos entre niños o adultos, ya que esto puede ser peligroso y también propagar gérmenes.

Ibuprofeno, como Consejo de los niños o Motrín infantil, puede administrarse para reducir el dolor. Se pueden aplicar compresas tibias (con una toallita limpia y agua tibia) en los ojos durante unos minutos varias veces al día para ayudar a reducir los síntomas y aflojar la secreción costrosa. Asegúrese de usar un paño diferente para cada ojo y entre aplicaciones. No se frote los ojos ni intente sacar las secreciones.

Mientras que las gotas para los ojos de venta libre (como lagrimas artificiales) y ungüentos disponibles, consulte siempre con un proveedor de atención médica antes de administrarlos a los niños. Regrese al proveedor de atención médica si los síntomas persisten más de dos o tres días con tratamiento, o una semana sin tratamiento.

Tratamiento de la conjuntivitis alérgica

La conjuntivitis alérgica se trata mejor eliminando el irritante o el alérgeno del entorno del niño. Un proveedor de atención médica puede sugerir medicamentos para la alergia, como antihistamínicos, ya sea orales o en forma de gotas para los ojos o esteroides nasales (o una combinación) o gotas vasoconstrictoras (que estrechan los vasos sanguíneos inflamados en los ojos) para controlar los síntomas alérgicos de la conjuntivitis. Consulte al proveedor de su hijo antes de usar estos tratamientos.

Cómo administrar colirio o pomada

Algunos niños tolerarán bien la administración de gotas para los ojos; muchos lo combatirán, especialmente los niños más pequeños.

Kidshealth.org ofrece una guía detallada a la administración de medicamentos para los ojos a los niños. Los pasos básicos son:

Lava tus manos.
Limpie los ojos de su hijo.
Acueste a su hijo boca arriba sobre una superficie plana.
Dígale a su hijo que mire hacia arriba y hacia un lado para que las gotas fluyan lejos de la nariz.
Descanse la muñeca de la mano que administra sobre la frente de su hijo.
(Para gotas) Sostenga el gotero a una pulgada del ojo y deje caer el medicamento en el párpado inferior, lejos de los conductos lagrimales, que se encuentran en la esquina inferior interna del ojo.
(Para ungüento) Jale leve y suavemente sobre la piel debajo del ojo, justo arriba del pómulo. Acerque el tubo a una pulgada del ojo de su hijo y aplique una capa delgada a lo largo del párpado inferior.
Haga que su hijo cierre o parpadee los ojos durante un minuto para dispersar el medicamento por todo el ojo.
Repita en el otro ojo infectado, si es necesario.
Enjuague o limpie el gotero o el tubo.
Lava tus manos.

Cómo prevenir la conjuntivitis en los niños

La conjuntivitis infecciosa (viral o bacteriana) es contagiosa como el resfriado común y generalmente se propaga a través del contacto con las secreciones respiratorias o el contacto directo con los ojos. La mayoría de los niños tocan superficies comunes, como juguetes, muebles o comida, que tienen gotitas respiratorias o bacterias y luego se tocan o frotan los ojos y los infectan.

La prevención de la conjuntivitis es similar a la prevención del resfriado común practicando una buena higiene de las manos: lávese las manos antes de manipular alimentos, después de usar el baño, después de cambiar pañales, después de tocarse los ojos, la nariz y la boca) y el saneamiento de objetos comunes (teléfonos, mesas , manijas de puertas, juguetes, biberones/platos/tazas, mantas, asientos de automóvil, portabebés y cochecitos). No comparta artículos personales como fundas de almohadas o almohadas, maquillaje o toallas.

Otras formas de ayudar a prevenir la propagación y/o recurrencia de la conjuntivitis en los niños incluyen:

Lave los artículos que entren en contacto con alguien que tenga conjuntivitis, como ropa de cama y animales de peluche.
Limpie los anteojos y sus estuches con frecuencia, si su hijo los usa.
Deseche cualquier producto que haya sido utilizado alrededor de los ojos de una persona infectada, como maquillaje, brochas de maquillaje, medicamentos (una vez terminado el tratamiento), lentes de contacto, solución de contacto y estuches de contacto.

Además, es importante que los contactos del hogar no compartan toallas, paños, gotas o ungüentos para los ojos. Una vez que un niño muestra signos de conjuntivitis, debe mantenerse alejado de otros niños hasta que se resuelva o hasta que un proveedor médico lo autorice.

Cuándo su hijo puede regresar a la escuela o a la guardería

“[When a child can return to school or daycare] depende de la causa de la conjuntivitis”, dice el Dr. Mandal. “Los niños con conjuntivitis viral pueden ser infecciosos hasta por dos semanas, similar a cuando un niño tiene un resfriado común”.

La conjuntivitis bacteriana generalmente se resuelve sin tratamiento, pero cuando se trata con antibióticos, los niños pueden regresar a la escuela antes. “La mayoría de los niños comienzan con gotas para los ojos para reducir la inflamación y pueden regresar a la escuela cuando los ojos ya no se inyectan (rojo). Los niños con conjuntivitis bacteriana pueden volver a la escuela 24 horas después de comenzar un colirio antibiótico [or ointment]”, explica el Dr. Mandal. “Los niños con conjuntivitis alérgica no son contagiosos y pueden regresar a la escuela o a la guardería”.

Dado que las escuelas y los programas de cuidado infantil están preocupados por los brotes de conjuntivitis, es importante que el proveedor de su hijo escriba una carta indicando cuándo su hijo puede regresar de manera segura y especifique si no tiene un tipo infeccioso de conjuntivitis.

Y una vez más para cualquiera que necesite escucharlo de nuevo, lavarse las manos con frecuencia. eso va para los adultos y niños.