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Vacuna contra la gripe 101: lo que debe saber

Vacuna contra la gripe vs. vacuna en aerosol nasal | Quién lo necesita | Cuándo vacunarse contra la gripe | Dónde vacunarse contra la gripe | Costo | Seguridad de las vacunas | Eficacia

Se acerca el invierno y también la temida temporada de gripe . Afortunadamente, existe una vacuna para eso, una que puede ayudarlo a usted, su familia y las poblaciones vulnerables o de alto riesgo de la comunidad a evitar el virus de la influenza y las complicaciones graves que pueden acompañarlo. Y este año es más importante que nunca.

Tal vez reciba la vacuna contra la gripe todos los años. O tal vez es la primera vez que considera uno y se pregunta si es seguro, efectivo y necesario. De cualquier manera, es importante comprender qué es la vacuna contra la gripe y las ramificaciones de saltarse la vacuna contra la gripe estacional. Llamamos a los expertos para que respondieran ocho preguntas comunes sobre la vacuna contra la gripe.

1. ¿Qué es la vacuna contra la gripe?

La vacuna contra la gripe es una inmunización anual que ofrece protección contra cualquier cepa de influenza que los expertos pronostiquen que estará circulando en un año determinado.

“La gripe es nuestra mejor defensa contra el virus de la influenza ”, dice Ian Nelligan, MD , médico de atención primaria del Stanford Hospital and Clinic en Palo Alto, California. “Más allá de la higiene de las manos y la precaución de contacto, es realmente la mejor manera de protegernos contra las infecciones”.

Si lo haces contraer el virus, Los síntomas de la gripe incluyen fiebre, escalofríos, dolores corporales, tos y dolor de garganta (por nombrar algunos). Las complicaciones graves pueden variar desde bronquitis y neumonía hasta encefalitis (inflamación del cerebro), sepsis (respuesta potencialmente mortal a una infección) e insuficiencia multiorgánica.

Estos riesgos son la razón por la que es importante recibir la inyección … o el aerosol nasal. La vacuna está disponible en ambas formas.

El disparo

La vacuna contra la gripe generalmente se administra mediante una inyección en el músculo deltoides del hombro. A pesar de los conceptos erróneos comunes, la vacuna no contiene virus de la gripe vivo, explica Shital Patel, MD , especialista en enfermedades infecciosas e investigador del centro de investigación de vacunas del Baylor College of Medicine en Houston, Texas. En cambio, contiene proteínas virales que provocan una respuesta inmunitaria en el cuerpo.

Debido a que los tipos de virus de la gripe cambian ligeramente cada año, la La vacuna contra la gripe también cambia cada año, explica el Dr. Patel. Ella dice que la Organización Mundial de la Salud (OMS), la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA), y muchos otros grupos de investigación están examinando constantemente todas las cepas circulantes del virus de la gripe para asegurarse de que desarrollen la coincidencia más cercana para cualquier temporada de gripe determinada.

Algunas vacunas contra la influenza, dice, son trivalentes, lo que significa que ofrecen protección contra tres cepas de influenza. Otros son tetravalentes, lo que significa que ofrecen protección contra cuatro cepas de influenza. El hecho de que reciba la vacuna tetravalente o trivalente depende en gran medida de dónde elija recibir la vacuna contra la influenza, dice el Dr. Patel. En otras palabras, algunas clínicas y farmacias llevan vacunas trivalentes; otros llevan tetravalente.

Dr. Patel anima a las personas a buscar una clínica o farmacia que ofrezca vacunas tetravalentes contra la gripe si es conveniente hacerlo, ya que ofrece la “mejor opción posible para protegerse”.

Para la población de 65 años o más, el Dr. Patel recomienda un vacuna contra la gripe de dosis alta . Aunque es trivalente, la vacuna de dosis alta contiene cuatro veces las proteínas del virus que se encuentran en las vacunas contra la gripe de dosis estándar, lo que ofrece una mayor protección a las personas mayores (que, basándose únicamente en la edad, enfrentan un mayor riesgo de complicaciones graves por la gripe). La vacuna contra la gripe puede ser especialmente importante para quienes viven en hogares de ancianos donde los virus pueden propagarse rápidamente.

Por ahora, la vacuna de dosis alta es solamente con licencia para su uso en adultos mayores de 65 años o más. Todos los demás deben ceñirse a la vacuna estándar contra la gripe, dice el Dr. Patel.

Algunas vacunas contra la gripe de marca populares incluyen Flublok , Fluarix , y FLUAD .

Aerosol nasal

A la versión en aerosol nasal también está disponible para quienes califiquen para recibirla. Debido a que es un virus vivo atenuado, también conocido como una versión debilitada del virus de la influenza, las personas con ciertas afecciones médicas y sistemas inmunológicos comprometidos (como mujeres embarazadas, ancianos, personas que están en tratamiento contra el cáncer o quienes viven con trasplantes de órganos) no deben recibir la vacuna contra la gripe en aerosol nasal.

De lo contrario, las personas sanas de entre 2 y 49 años elegible para la vacuna contra la gripe en aerosol nasal siempre que su profesional de la salud lo apruebe.

A diferencia de la vacuna contra la gripe, la vacuna en aerosol nasal es cuadrivalente por defecto.

2. ¿Necesito una vacuna contra la gripe?

Dr. Nelligan, que atiende a pacientes de todas las edades en su clínica, dice que es importante para Todas las personas mayores de 6 meses deben ser vacunadas. Los bebés menores de 6 meses no pueden vacunarse porque su sistema inmunológico está demasiado débil para responder a la vacuna.

“Incluso en adultos sanos normales, la gripe puede causar graves enfermedad ”, dice. Por lo tanto, sí, incluso si nunca ha tenido gripe y goza de una salud excelente, debe convertir en una prioridad vacunarse contra la gripe.

Las vacunas contra la gripe son particularmente importantes para las mujeres embarazadas porque la gripe puede ser bastante peligrosa tanto para la madre y el bebé, están de acuerdo el Dr. Patel y el Dr. Nelligan. La vacuna contra la gripe, por otro lado, es perfectamente segura. De hecho, una vacuna contra la gripe recibida durante el embarazo continúa protegiendo al bebé después del nacimiento.

Aparte de los bebés menores de 6 meses, las únicas personas que deberían Los que no se vacunan contra la gripe son aquellos que han tenido una reacción alérgica grave en el pasado, dice el Dr. Patel. Sin embargo, también señala que tales reacciones son extremadamente raras. El riesgo de sufrir complicaciones graves relacionadas con la gripe es mucho mayor. En la temporada de influenza 2019-2020, por ejemplo, la influenza fue responsable de hasta 56 millones de enfermedades y 740,000 hospitalizaciones según los Centros para el Control de Enfermedades. y Prevención (CDC).

3. ¿Cuándo debo vacunarme contra la gripe?

La gripe no alcanza su punto máximo hasta mediados del invierno, pero, para aprovechar todos los beneficios de una vacuna contra la gripe, debe vacunarse mucho antes de que el virus de la gripe se generalice, dice el Dr. Patel. El momento depende de dónde viva y puede variar de un año a otro, pero el consenso es más temprano que tarde.

En general, la temporada de gripe comienza en el otoño y dura hasta desde principios hasta mediados de la primavera (consulte la página de actualización de la actividad de influenza de los CDC para obtener información sobre la actividad de la influenza en su área). Los niños pequeños de 6 meses a 8 años que reciben la vacuna contra la gripe por primera vez deben recibir dos dosis, con un mes de diferencia, dice el Dr. Patel.

Muchas farmacias minoristas comienzan a ofrecer la vacuna contra la gripe a partir de agosto . Las clínicas médicas tienden a recibir sus existencias un poco más tarde, generalmente a fines de septiembre. El Dr. Nelligan alienta a los pacientes a recibir una vacuna contra la influenza tan pronto como esté disponible. Preferiblemente, debe recibir la vacuna a fines de octubre para “estar cubierto antes de que la gripe realmente comience a transmitirse en su área”, dice.

Pero, si no cumple con la fecha límite de finales de octubre, no dejes que eso te impida conseguirlo todo . “Si alguien no recibe la vacuna contra la influenza para fines de octubre, aún es beneficioso vacunarse durante la temporada de influenza”, dice el Dr. Patel.

¿Otra razón para vacunarse contra la gripe lo antes posible? Para protegerse en el improbable caso de escasez de vacunas. Los problemas de fabricación y envío provocaron una escasez de vacunas en 2004 , liderando a los CDC y otras organizaciones a priorizar las vacunas contra la influenza para grupos de alto riesgo sobre la población en general. Y aunque este tipo de problema no se anticipa en esta temporada de gripe, siempre es mejor estar preparado.

La única razón por la que podría querer retrasar la inyección es si tiene fiebre. La inyección podría “confundir” su sistema inmunológico, lo que provocaría una respuesta menos sólida a la vacuna. Pero tan pronto como desaparezca la fiebre, debe estar listo para arremangarse y vacunarse. Independientemente de cuándo se vacune contra la influenza, tenga en cuenta que se necesitan dos semanas completas para que sus beneficios protectores se activen por completo, tanto los Dres. Patel y Nelligan están de acuerdo.

4. ¿Dónde debo ir para la vacuna contra la gripe?

La vacuna contra la gripe está disponible en numerosos lugares. La mayoría de las personas se vacunan en el consultorio de su médico o en una farmacia. Algunos empleadores ofrecen clínicas de vacunación contra la gripe en la oficina, al igual que ciertas agencias gubernamentales y centros de salud del campus. Incluso hay un mapa Vaccine Finder que lo dirigirá a lugares que ofrecen la vacuna contra la influenza (y otras vacunas) en su área.

Aunque realmente no importa a dónde vayas, Podría ser bueno visitar a su médico de cabecera. “Esa es la persona que mejor conoce sus condiciones de salud y su historial, y si el paciente tiene alguna pregunta o inquietud, esa es probablemente la persona que mejor puede responder a esas preguntas”, dice el Dr. Nelligan. “Pero si se convierte en una cuestión de conveniencia o si lo vas a conseguir o no, creo que está bien conseguirlo en el lugar más conveniente”.

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5. ¿Cuánto cuesta una vacuna contra la gripe?

En términos de costo, seguro (incluido Medicare , Medicaid, compañías de seguros privadas y planes de mercado de la salud) deben cubrir su vacuna contra la gripe. Sin embargo, es posible que deba recibir la vacuna contra la influenza en un lugar en particular, así que asegúrese de verificar antes de ingresar.

Además, muchas organizaciones ofrecen vacuna gratuita contra la gripe clínicas durante toda la temporada para quienes carecen de seguro o accesibilidad. Si termina teniendo que pagar de su bolsillo por la vacuna contra la gripe, tenga en cuenta que el precio varía según el lugar donde la obtenga.

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6. ¿Es segura la vacuna contra la gripe?

La vacuna contra la gripe es seguro para casi todo el mundo.

“Las vacunas contra la influenza han existido durante décadas y la seguridad ha continuado para ser monitoreado a lo largo de cada temporada ”, dice el Dr. Patel. “Tenemos millones de puntos de datos [that say], es seguro”. Agrega que en la temporada de influenza 2018-2019 se distribuyeron 169 millones de dosis de la vacuna contra la influenza sin “señales de ningún efecto o problema importante”.

Además, absolutamente no puede contraer la gripe por la vacuna contra la gripe , ella dice . Algunas personas pueden experimentar síntomas similares a los de la gripe de leves a moderados, como dolor leve y dolor en el lugar de la inyección, fatiga, dolor de cabeza, dolores musculares y / o fiebre baja, pero esto es no es poco probable que la gripe y los efectos secundarios le impidan continuar con su rutina diaria. Su cuerpo simplemente está generando una respuesta inmune a la vacuna, explica. “Su sistema inmunológico está siendo estimulado para protegerse a sí mismo”, dice ella.

¿Otra preocupación común sobre la vacuna contra la gripe? Alergias al huevo. La mayoría de las vacunas contra la influenza se cultivan en proteína de huevo, lo que significa que existe la posibilidad de que existan trazas de proteína de huevo en la propia vacuna. Afortunadamente, las vacunas contra la gripe son seguras para las personas alérgicas al huevo, dice el Dr. Patel.

“Lo que hemos encontrado es que (la mayoría) de las personas las personas alérgicas al huevo pueden recibir cualquiera de las vacunas antigripales autorizadas y apropiadas para su edad que están disponibles en este momento ”, dice ella.

La excepción serían las personas con alergias graves al huevo, por ejemplo, el tipo de alergia que conduce a la anafilaxia. Para este grupo, recomienda pedir la vacuna recombinante contra la gripe , que no se produce con huevos de gallina.

Otras alergias a las vacunas contra la gripe son extremadamente raras, dice. Sin embargo, cualquier persona que tenga inquietudes debe recibir la vacuna contra la influenza en un entorno médico.

7. ¿Qué tan efectiva es la vacuna contra la gripe?

Así que todo dicho esto, recibirá la vacuna contra la gripe garantía que no te contagiarás de la gripe? No, la efectividad de la vacuna no es infalible. Pero si se enferma, las posibilidades de sufrir una enfermedad grave o complicaciones relacionadas con la gripe se reducen significativamente, explica el Dr. Patel. Según los CDC , la vacuna contra la gripe reduce el riesgo de enfermedad de la gripe por 40% a 60% .

“A veces la gente piensa que la vacuna contra la gripe protegerá a las personas al 100% , pero… qué tan bien funciona la vacuna contra la gripe depende de muchos factores diferentes, y eso cambia de un año a otro ”, dice ella. “Pero cuando miramos a las personas que han estado en el hospital, las que han tenido complicaciones por la gripe son las que no han sido vacunadas”.

Cuando se trata de la gripe, los números hablan por sí mismos. A lo largo de la temporada de influenza 2017-2018, considerada una temporada de “alta gravedad”, alrededor de 80,000 adultos y 81 niños (principalmente no vacunados) murieron por complicaciones relacionadas con la influenza. Cerca de 900.000 más fueron hospitalizados, según la Fundación Nacional de Enfermedades Infecciosas , y como se mencionó anteriormente, la gripe es responsable de millones de enfermedades cada año en los Estados Unidos.

“Esos son números grandes, y si podemos prevenir [the flu], reduce los días de baja laboral, los días de enfermedad, las complicaciones y reduce una carga significativa para el individuo y la familia ”, dice el Dr. Patel. “Es una enfermedad prevenible, y tenemos [the means] para prevenir complicaciones graves en los niños y los ancianos que lo pasan muy mal”.

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8. ¿Cuánto tiempo dura una vacuna contra la gripe?

La inmunidad proporcionada por la vacuna contra la gripe disminuye con el tiempo, lo cual es parte de la razón por la que necesita vacunarse contra la gripe cada año. (La otra parte es que las cepas activas cambian cada año). Si bien no hay un período exacto de duración de la vacuna contra la gripe, los expertos dicen que lo protege durante aproximadamente seis meses.