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¿Viaja al aire fino? Lo que necesita saber sobre el mal de altura

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La información de nuestros artículos NO pretende reemplazar una relación uno a uno con un profesional de la salud calificado y no pretende ser un consejo médico.

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¿Alguna vez se ha sentido mareado o aturdido después de viajar a algún lugar muy por encima del nivel del mar? Es posible que haya experimentado el mal de altura (o “mal de la montaña” como a veces se le llama), un tipo de estrés corporal causado por viajar a lugares a una altitud mucho más alta de la que su cuerpo está acostumbrado. Es una gran preocupación para los viajeros, especialmente los atletas que entrenan en lugares de gran altitud y las personas que disfrutan de actividades como el senderismo y el montañismo.

Las altitudes más altas no solo cambian la presión que siente su cuerpo. e impactan la cantidad de oxígeno que está disponible para usted, pero muchos ambientes de gran altitud también son fríos, tienen poca humedad y pueden haber aumentado la radiación ultravioleta. Todos estos factores ambientales afectan cómo se siente y, a veces, pueden provocar síntomas como
náuseas , dificultad para respirar y debilidad.

El mal de altura es definitivamente incómodo, pero ¿es peligroso o incluso potencialmente mortal? Aunque es poco común, un caso grave de mal de altura puede poner en peligro la vida. Sin embargo, la mayoría de las personas solo experimentan síntomas leves o moderados del mal de altura, que deberían desaparecer a medida que el cuerpo tiene la oportunidad de aclimatarse a su nueva ubicación. Afortunadamente, si eres de los que le gusta viajar, existen ciertos pasos de prevención y remedios naturales que pueden reducir en gran medida las posibilidades de sufrir el mal de altura.

Contenidos

¿Qué es el mal de altura?

Los síntomas del mal de altura son causada por estar en una elevación o altitud mayor a la que su cuerpo está acostumbrado. La palabra altitud se refiere a la “altura de un objeto o punto en relación con el nivel del mar o del suelo”. (1) La mayoría de las personas experimentan el mal de altura cuando se encuentran en altitudes de 8.000 pies (o unos 2.440 metros) sobre el nivel del mar o más. (2)

Es más probable que los síntomas del mal de altura comiencen poco después de ingresar a una altitud mayor a la que está acostumbrado, especialmente si lo hace rápidamente (por ejemplo, después de viajar en un avión). ). La razón subyacente por la que su cuerpo podría responder negativamente a una gran altitud se debe a la caída de la presión barométrica y a que hay menos oxígeno disponible cuanto más alto se eleva por encima del nivel del mar. Cuanto más alto se asciende por encima de la superficie de la Tierra, menos denso es el aire y más duro tiene que trabajar su cuerpo para absorber suficiente oxígeno.

¿Cuáles son algunos de los lugares de mayor altitud? en todo el mundo que son conocidos por provocar el mal de altura? Estos incluyen destinos populares de escalada / senderismo como: (3)

  • Cuzco (11.000 pies o 3.300 metros sobre el nivel del mar)
  • La Paz (12,000 pies o 3,640 metros de altura)
    • Lhasa (12,100 pies o 3.650 metros de altura)

          Campamento base del Everest (17,700 pies o 5400 metros de altura)
            Kilimanjaro (19,341 pies o 5,895 metros de altura)

            Signos y síntomas

            Hay tres tipos principales de mal de altura:

              Enfermedad de montaña aguda (AMS ) – Este es el tipo más común de mal de altura. , que según algunos estudios puede afectar a alrededor del 25 al 27 por ciento de todas las personas que viajan por encima de los 9,800 pies (3,000 metros). Otros estudios han encontrado que hasta el 53 por ciento de las personas desarrollaron mal de montaña agudo cuando viajan por encima de 13,800 pies (4,232 metros). No es tan peligroso como los otros dos tipos, pero a veces puede progresar y empeorar.

                  Edema cerebral de gran altitud (HACE) – Esta es una progresión severa de AMS y es rara pero seria. Ocurre cuando el cerebro se llena de líquido, lo que altera el funcionamiento cognitivo normal y se considera una emergencia. La hinchazón en el cerebro puede dañar rápidamente el tejido cerebral. Si bien no ocurre con mucha frecuencia, la HACE puede volverse peligrosa si no se trata dentro de las 24 horas. Se recomienda que cualquier persona con HACE descienda a un terreno más bajo de inmediato para evitar síntomas fatales.

                      Edema pulmonar de gran altitud (HAPE) – HAPE también es raro y a veces ocurre con AMS o HACE. Se desarrolla cuando los pulmones se inflaman y se llenan de líquido, lo que altera las funciones respiratorias debido a la constricción y la presión. Esto tiende a afectar a las personas que superan los 14.000 pies (4.270 metros). Los signos más evidentes son dificultad para respirar incluso en reposo, debilidad y tos. Al igual que HACE, si no se trata, HAPE puede ser fatal. Se recomienda que cualquier persona con HACE sea tratada inmediatamente con oxígeno y descienda a un terreno más bajo.

                        ¿Qué tan peligroso es el mal de altura?

                        Puede ver que dependiendo de el tipo, puede ser muy grave o incluso fatal. A veces se dice que los síntomas leves a moderados del mal de altura imitan a los de la gripe o incluso a la resaca debido a beber demasiado alcohol. Los síntomas tienden a ocurrir pocas horas después de la llegada a gran altitud (generalmente entre dos y 12 horas) y tienden a empeorar durante la noche o al intentar dormir.

                        Los síntomas más comunes del mal de altura incluyen: (5)

                            Dolores de cabeza, que a veces son severos

                            • Náuseas o vómitos
                              • Pérdida de apetito
                              • Trastornos del sueño
                                • Mareos
                                • Dificultad para respirar y esfuerzo fácil
                                      Fatiga, bajos niveles de energía
                                    • Irritabilidad
                                      • Palidez y palidez

                                      • Incapacidad para hacer ejercicio
                                      • Pérdida de coordinación y desorientación
                                      • En el caso de HACE, somnolencia severa, confusión, mala coordinación, dificultad para mantener el equilibrio y caminar. Algunos también pueden experimentar pérdida de memoria, alucinaciones y episodios psicóticos
  • En el caso de HAPE, muchos problemas para respirar, tos y sibilancias, opresión en el pecho, confusión, irritabilidad y, a veces, sensación de asfixia

      ¿Cuánto tiempo se tarda en recuperarse del mal de altura y adaptarse a las grandes altitudes?

      La mayoría de las personas necesitan entre dos y cinco días para aclimatarse y sentirse mejor, dependiendo del tipo de mal de altura que tengan. Los síntomas de AMS generalmente disminuyen en dos o tres días. Si es posible, es mejor permanecer a una altitud de aproximadamente 8,000 a 9,000 pies durante varios días para adaptarse antes de continuar ascendiendo a altitudes más altas.

      Causas y factores de riesgo

      El mal de altura es causado por el cuerpo que experimenta estrés hipóxico, una condición en la que el cuerpo o una región del cuerpo se ve privado de un suministro adecuado de oxígeno a nivel de los tejidos. La gravedad del mal de altura depende de: la altura a la que llegue, su velocidad de ascenso y la duración de la exposición.

      Los factores de riesgo para experimentar el mal de altura incluyen:

          Ascendiendo a un alto altitud rápidamente.

        • Estar no solo en un lugar de gran altitud, sino también en uno que es muy frío e incómodo.
          • Realizar actividad / entrenamiento físico intenso una vez a mayor altitud (especialmente durante el primer día).
              Dormir en una mayor altitud, en lugar de solo hacer una excursión de un día y luego regresar a un terreno más bajo.

        Haber tenido mal de altura antes re.

      • Tener antecedentes familiares de mal de altura, ya que la genética parece predisponer a algunas personas más que a otras. Tener menos de 50 años. Los adultos más jóvenes y los niños parecen tener un mayor riesgo.
        • Condiciones médicas existentes como enfermedad pulmonar, enfermedad cardíaca o diabetes no son factores de riesgo del mal de altura, pero el estrés hipóxico puede complicar estas condiciones, así que siempre tenga cuidado.

              Tampoco se ha demostrado que la aptitud física lo proteja de la altitud enfermedad.

            Tratamientos convencionales

            Si tu sospecha que puede estar sufriendo el mal de altura (AMS), no es totalmente necesario buscar ayuda médica o recibir un diagnóstico. Por lo general, el mal agudo de la montaña o de las alturas se diagnostica observando los síntomas.

            Incluso sin tratamiento para el AMS, debería empezar a sentirse mejor en varios días. ¿Cómo se adapta tu cuerpo a las grandes altitudes? Muchas personas se acostumbrarán gradualmente a estar en elevaciones de hasta 3.000 metros (10.000 pies) en unos pocos días a medida que su cuerpo se adapte a recibir menos oxígeno. (6) Este proceso se conoce como aclimatación (definida como cuando un ser humano o un organismo se ajusta a un cambio en su entorno, como altitud, temperatura, humedad, fotoperíodo o pH, para sobrevivir). Sin embargo, es casi imposible aclimatarse a alturas muy de 17,000 pies (o 5,100 metros), lo que requiere oxígeno embotellado para sobrevivir.

            La aclimatación a altitudes más altas ocurre cuando su cuerpo pasa por varios cambios. , incluyendo:

              Aumento de la respiración.
                Produciendo más glóbulos rojos para ayudar a transportar oxígeno.

                    Permitir que los capilares pulmonares aumenten para ayudar a llevar más sangre a los pulmones.
                      Aumento de la producción de enzimas que ayudan a liberar oxígeno de la hemoglobina.

                        Si alguien es incapaz de aclimatarse a una altitud mayor y desarrolla síntomas que pueden ser potencialmente peligrosos, entonces el manejo inmediato de la condición Se requiere encendido. Los tratamientos convencionales para el mal de altura severo (especialmente HACE o HAPE) pueden incluir:

                          Uso de oxígeno si está disponible
                        • Descenso de más de 300 metros lo antes posible
                          • En algunos casos, el uso de medicamentos llamados Los tratamientos profilácticos, que incluyen acetazolamida y dexametasona, se utilizan para reducir el riesgo de desarrollar síntomas graves. Se ha demostrado que reducen el mal agudo de montaña de forma más eficaz en comparación con las versiones placebo. (7) Algunos de estos medicamentos actúan ayudando a que la sangre sea más ácida, lo que impulsa la ventilación (respiración) y ayuda a la aclimatación. La dexametasona también ayuda a reducir la hinchazón y se puede utilizar para proteger el cerebro durante la HACE.

                              Consejos de prevención

                              ¿Qué puede hacer para prevenir el mal de altura?

                              Cómo reducir la probabilidad de que le ocurra el mal de altura:

                              1. Viajar / ascender lentamente hacia arriba

                              La mejor manera de evitar el mal de altura es hacer la transición a una altitud mayor lentamente. Un estudio encontró que la prevalencia del mal agudo de montaña era del 58 por ciento con ascenso rápido y sin preexposición previa, 29 por ciento solo con preexposición, 33 por ciento solo con ascenso lento y 7 por ciento con preexposición y ascenso lento. Si bien no siempre es posible o realista, su cuerpo tiene más posibilidades de hacer frente a un cambio de altitud si camina hacia una altitud mayor en lugar de volar o conducir allí. Si está subiendo una montaña y le preocupa el mal de altura, los expertos recomiendan que comience en un punto que esté por debajo de los 10,000 pies (3,048 metros) y camine hacia arriba si es posible. Aclimatarse lentamente ayuda en gran medida a prevenir la enfermedad de altura, mejora el sueño y aumenta la comodidad y el bienestar. Intente aumentar su altitud solo en 1,000 pies (305 metros) por día y planee tomar días de descanso en el camino.

                              2. No se esfuerce demasiado

                              Si vuela o conduce a una altitud mayor, no se esfuerce demasiado, especialmente durante las primeras 24 horas. Es común que el rendimiento físico se vea afectado cuando se alcanza una nueva altitud, ya que necesita tiempo para adaptarse. Es probable que le resulte más difícil respirar y se sienta fatigado con más facilidad, por lo que es mejor no esforzarse ni entrenar duro durante los primeros dos o tres días. (8)

                                3. Esté atento a los signos y síntomas

                                Preste atención a cómo se siente cuando alcanza una altitud mayor. Sus síntomas deberían comenzar a mejorar en dos o tres días, no empeorar. Si presenta síntomas de HACE o HAPE, descienda de inmediato para evitar que los síntomas empeoren.

                                Remedios naturales para los síntomas

                                ¿Cómo se trata el mal de altura? Si ha desarrollado síntomas que parecen mal de altura poco después de viajar, pruebe los remedios naturales a continuación para ayudar a controlar los síntomas. Recuerda que si tienes AMS ( pero no HAPE o HACE ), entonces también debería sentirse mejor con el tiempo, ya que su cuerpo tiene la oportunidad de acostumbrarse al cambio de presión y oxígeno.

                              1. Si es posible, duerma a una altitud más baja

                              Un dicho común sobre los escaladores / excursionistas es “escalar alto y dormir bajo”, lo que significa que es más seguro dormir en altitudes inferiores a 1,000 pies. Esta es una de las razones por las que se recomiendan los viajes de un día a altitudes más altas, ya que aún puede escalar alto durante el día, luego hacer un descanso para descender por la noche para dormir mejor.

                              Si está luchando por dormir, independientemente de la altitud que pueda superar, algunas de estas ayudas naturales para dormir pueden ayudar:

                                  Evite la cafeína y alcohol, que puede perturbar el sueño.

                                      Consume carbohidratos complejos para ayudar a producir triptófano, que puede hacerte sentir más somnoliento, como avena 100% integral, arroz integral , maíz o quinua.

                                      • Tome un suplemento de magnesio o uno que combine calcio con magnesio.
                                          Utilice aceites esenciales relajantes como aceite de bergamota y aceite de lavanda, además de sándalo, incienso y mandarina.
                                            2 . Luchar contra los dolores de cabeza y el dolor

                                            Los fuertes dolores de cabeza son comúnmente uno de los primeros síntomas del mal de altura en aparecer. Para aliviar el dolor y evitar que las molestias empeoren, pruebe con remedios naturales para el dolor de cabeza que incluyen:

                                              Aplicar aceite esencial de menta. Mantenerse hidratado y evitar demasiada sal.

                                              • Tomando un suplemento de magnesio.

                                              • Estirarse y moverse, o caminar afuera para tomar aire fresco.
                                                • el día para descansar.

                                                • Otros analgésicos naturales incluyen la aplicación de una compresa tibia en áreas tensas, como el cuello o los hombros, y aplicar una crema que contiene cayena para estimular la circulación de su cuerpo y ayudar a reducir la inflamación.

                                          3. Combate las náuseas

                                          Si tiene problemas de estómago, pérdida de apetito o vómitos debido al mal de altura, pruebe algunas de estas estrategias para deshacerse de las náuseas:

                                              Mastique caramelos de jengibre para chupar, raíz de jengibre o, si es posible, beba té de jengibre o manzanilla. También puede aplicar aceite esencial de jengibre en el pecho combinado con un aceite portador como el aceite de coco.

                                                  Tome un multivitamínico que contenga vitamina B6 antes de escalar, que puede ayudar a controlar las náuseas.

                                                • Use aceite esencial de limón y menta, o posiblemente aceite de cannabis. Intente frotar de 1 a 2 gotas en la parte posterior de su cuello y la planta de los pies, o agregue varias gotas a una compresa fría y colóquela en su cabeza.

                                          Descanse y trate de dormir lo suficiente. Evite la actividad extenuante.

                                        • Manténgase hidratado y considere beber algo que proporcione electrolitos, como agua de coco.
                                          1. 4. Suplementos y alimentos útiles

                                            ¿Pueden ciertos alimentos o vitaminas ayudar con el mal de altura? Algunas investigaciones indican que la ingesta de ginkgo biloba puede ayudar a reducir el riesgo de mal de montaña agudo. Es poco probable que tenga acceso a muchos alimentos frescos al escalar o hacer senderismo, pero haga todo lo posible para evitar muchos alimentos procesados ​​sintéticos y con alto contenido de sodio que pueden dificultar la digestión.

                                            Final Pensamientos

                            • Hay tres tipos de mal de altura: mal de altura (AMS), edema cerebral de gran altitud (HACE) y edema pulmonar de gran altitud (HAPE) ). AMS es el tipo más común y menos grave, mientras que HACE y HAPE a veces pueden poner en peligro la vida.
                                  En casos raros y graves, mal de altura (HACE y HAPE) pueden ser peligrosos e incluso mortales. Si experimenta alguno de estos síntomas, busque ayuda de inmediato (como al usar oxígeno) y descienda a un terreno más bajo: pérdida repentina de aliento, desorientación, sibilancias y
                                  dolores en el pecho , fatiga severa y sensación de asfixia.
                                    Descanse lo suficiente y duerma a menor altitud, si es posible, pruebe los aceites esenciales y los analgésicos naturales para el dolor y los dolores de cabeza, tome un multivitamínico con vitamina B6 o chupe caramelos de jengibre natural para calmar las náuseas y evitar la euforia. – alimentos procesados ​​de sodio si tiene síntomas de mal de altura.